Merci beaucoup de m’avoir invité à la réunion de la commission des affaires économiques et monétaires de cette conférence interparlementaire sur la stabilité, la coordination économique et la gouvernance dans l’UE.

C’est un honneur de participer à cet important forum.

Je suis reconnaissant au Parlement européen et à la présidence portugaise de l’UE d’avoir organisé une discussion opportune sur ce sujet très important.

Dans mes remarques liminaires, je parlerai de la manière dont je vois le dosage des politiques nécessaires pour parvenir à une reprise durable et résiliente, et de la manière dont l’Eurogroupe devrait y contribuer.

Perspectives économiques – mise en scène

Je voudrais planter le décor et dire quelques mots sur la situation économique.

Les prévisions d’hiver 2021 de la Commission ont confirmé que la crise du Covid-19 avait entraîné une contraction de l’activité économique dans la zone euro en 2020 d’un taux sans précédent de 6,8%. Il va sans dire que sans la réponse politique rapide et audacieuse des États membres et des institutions européennes, les choses auraient été encore pires. Ces efforts comprennent d’importantes mesures de relance budgétaire nationales rendues possibles par la flexibilité des règles de l’UE, l’accord visant à établir trois filets de sécurité communs et, bien sûr, l’extraordinaire accommodement monétaire de la BCE. La pandémie reste extrêmement difficile. Il pèse toujours sur la société et l’économie. Néanmoins, il y a lieu d’être prudemment optimiste. Aussi difficile que soit la situation, les données économiques récentes n’ont pas été aussi mauvaises qu’on le craignait, ce qui suggère que l’économie pourrait mieux faire face à la crise sanitaire et aux mesures d’endiguement. Surtout, il y a le déploiement en cours des vaccins.

Il y a également eu d’autres bonnes nouvelles, telles que l’accord commercial UE-Royaume-Uni, la réduction des tensions géopolitiques et la perspective que les fonds du RRF atteignent les États membres au cours du second semestre. La reprise devrait donc commencer plus tard cette année. Dans le même temps, nous devons garder à l’esprit que les perspectives économiques positives font face à une incertitude élevée et reposent sur une situation de santé publique positive. En outre, la reprise sera probablement inégale entre les secteurs et les États membres. C’est dans ce contexte que nous devons envisager le dosage des politiques budgétaires et économiques à l’avenir.

Stratégie de politique budgétaire

Commençons par la politique budgétaire, qui a joué un rôle crucial pour limiter les retombées socio-économiques de la crise en protégeant les revenus et les emplois.

Laisser agir les stabilisateurs automatiques, introduire des mesures discrétionnaires et fournir des garanties gouvernementales était sans aucun doute la bonne réponse. Il existe un consensus international selon lequel, au moins cette année, la politique budgétaire doit rester expansionniste pour garantir qu’une reprise solide s’installe. L’Eurogroupe souscrit à ce point de vue. Nous devons procéder avec prudence pour éviter les effets de falaise liés au risque de retrait prématuré de la relance budgétaire.

Dans le même temps, nous devons planifier à l’avance et commencer à réfléchir à l’orientation budgétaire en 2022 et au-delà.

L’Eurogroupe a eu une première discussion sur cette question lors de sa réunion du 15 février, et nous sommes convenus de tenir des discussions plus stratégiques dans les mois à venir. Nous nous inspirerons des orientations de la Commission. Nous écouterons également attentivement le point de vue de la BCE. J’ai pris bonne note de ce que la présidente Christine Lagarde a déclaré récemment lorsqu’elle a présenté le rapport annuel de la BCE au Parlement européen: la politique monétaire et budgétaire doit continuer à travailler main dans la main.

Lorsque la situation sanitaire et les perspectives économiques s’améliorent, le soutien budgétaire devrait de plus en plus être rééquilibré vers des mesures plus ciblées et vers des réformes et des investissements orientés vers l’avenir qui soutiennent la reprise. L’objectif est de développer une stratégie budgétaire crédible à moyen terme qui assure une transition en douceur d’un soutien d’urgence, afin de maintenir l’économie en marche, au soutien de la reprise, qui doit à son tour être conciliée avec la viabilité des finances publiques.

Les États membres ont coordonné la politique budgétaire pendant la crise, ce qui a renforcé la crédibilité de la réponse de l’UE à la crise. Il est essentiel que nous maintenions le consensus et coordonnions la politique pendant la reprise. L’objectif de l’Eurogroupe est de s’entendre, d’ici juillet, sur un accord sur l’orientation budgétaire appropriée. Cela alimenterait les projets de plans budgétaires pour 2022, que les États membres soumettront à l’automne.

Priorités des politiques budgétaires et économiques

Permettez-moi maintenant d’aborder les priorités concrètes auxquelles la politique budgétaire et économique devrait s’attaquer.

L’Eurogroupe s’est largement mis d’accord sur ces priorités en décembre de l’année dernière, lorsqu’il a discuté de la recommandation sur la politique économique de la zone euro proposée par la Commission.

Maintenir un soutien économique d’urgence

Notre première priorité demeure de continuer à protéger nos citoyens de cette pandémie tant que durera l’urgence de santé publique.

Il existe un consensus clair parmi les ministres des Finances sur le fait que la meilleure façon de faire face à l’incertitude liée à la circulation du virus et à l’émergence de nouvelles mutations, est de maintenir des mesures de soutien économique d’urgence.

Rééquilibrer le soutien budgétaire

Alors que nous nous tournons vers l’avenir et que la reprise commence à s’installer, notre deuxième priorité sera de passer progressivement à des mesures de soutien budgétaire plus ciblées.

Nous sommes tout à fait conscients que certains secteurs et citoyens sont plus durement touchés par cette pandémie.

Il sera probablement nécessaire de continuer à leur fournir une aide d’urgence plus longtemps.

Dans le même temps, nous devons tirer parti des opportunités offertes par le programme Next Generation EU pour canaliser les investissements vers les domaines où ils sont le plus nécessaires et, en fin de compte, augmenter le potentiel de croissance de l’Europe.

Reconstruire l’économie: investissements et réformes

La troisième priorité est, bien entendu, la reconstruction de l’économie.

Pour garantir la pérennité du retour à la croissance, nous devons faire en sorte que nos économies en ressortent plus fortes, plus résilientes et mieux préparées aux défis futurs. Cela exigera des investissements et des réformes ambitieux.

Alors que la pandémie a bouleversé une période de sept ans d’expansion économique ininterrompue, la croissance globale après la crise précédente a été modeste et inégale dans la zone euro. L’investissement n’a pas non plus complètement récupéré.

La sortie de la pandémie verra un rebond automatique de la croissance sur le dos de la demande refoulée et de l’épargne élevée accumulée pendant la crise. Ce sera bienvenu, mais ce n’est pas la même chose qu’une reprise durable.

C’est pourquoi les États membres devraient profiter des conditions de financement favorables actuelles et, bien entendu, du programme européen Next Generation, pour accroître les investissements dans les infrastructures et le capital humain.

Cela devrait se faire dans tous les secteurs et conformément aux priorités de l’UE concernant les transitions verte et numérique.

Pour maximiser l’investissement public dans l’économie et en faire un catalyseur pour l’investissement privé, l’investissement public doit être accompagné de réformes structurelles qui favoriseront une croissance durable. Il s’agit notamment de réformes visant à améliorer le fonctionnement des marchés du travail et des produits, de l’administration publique et, partant, de l’environnement des entreprises, qui est essentiel pour stimuler l’innovation.

La Facilité pour la relance et la résilience, la pièce maîtresse de l’UE Next Generation qui est entrée en vigueur la semaine dernière, donnera un élan aux investissements et aux efforts de réforme indispensables.

Conclusion

Cela m’amène à la conclusion de mes remarques.

La pandémie a plongé nos sociétés et nos économies dans une crise sans précédent que nous surmonterons, j’en suis convaincu. Les perspectives s’améliorent, mais nous avons un chemin à parcourir. Des efforts soutenus sont nécessaires de la part de tous pour assurer une transition en douceur vers la reprise et pour la consolider afin que l’économie puisse assurer une prospérité durable.

Il y a beaucoup en jeu et nous devons à nos citoyens de bien faire les choses. L’Eurogroupe fera sa part.

Des initiatives comme cette conférence interparlementaire, qui rassemblent des décideurs politiques et des représentants de la population de toute l’UE, aideront à parvenir à une forte appropriation démocratique de ces politiques.

Merci pour votre attention. J’attends avec impatience notre discussion.

ifeddal

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