Le ministre responsable du déploiement du vaccin contre le coronavirus a suggéré que des injections annuelles ou un «rappel à l’automne» pourraient être nécessaires pour lutter contre de nouvelles variantes de la maladie.

Les remarques de Nadhim Zahawi interviennent alors que les données officielles du gouvernement ont montré dimanche que plus de 12 millions de personnes en Grande-Bretagne avaient maintenant reçu une première dose d’un vaccin Covid – mettant le gouvernement sur la bonne voie pour atteindre l’objectif du 15 février d’inoculer 15 millions de personnes dans des groupes hautement prioritaires.

Alors que Boris Johnson se prépare à dire à la nation comment le gouvernement commencera à lever le verrouillage dans deux semaines, M. Zahawi a insisté sur le fait qu’il était convaincu que le NHS serait en mesure d’atteindre le nouvel objectif «difficile» de vacciner tous les plus de 50 ans d’ici mai. .

Dimanche, AstraZeneca et l’Université d’Oxford ont déclaré que leur vaccin, qui a permis au Royaume-Uni d’accélérer considérablement son programme de déploiement, ne fournissait qu’une protection limitée contre les maladies légères et modérées causées par la variante sud-africaine.

L’étude, qui n’a pas fait l’objet d’un examen par les pairs, a été menée par l’Université sud-africaine du Witwatersrand et l’Université d’Oxford. Il a analysé la mutation E484K chez plus de 2000 personnes, la plupart des participants étant considérés comme jeunes et en bonne santé.

Dans un communiqué, un porte-parole d’AstraZeneca a déclaré que les premières données du « petit essai de phase I / II » montraient « une efficacité limitée contre une maladie bénigne principalement due à la variante sud-africaine B.1.351 ».

Dans un communiqué de presse distinct dimanche, Oxford a confirmé les résultats de l’étude, ajoutant que le vaccin semblait offrir une protection minimale contre les infections à Covid-19 «légères à modérées» de la variante sud-africaine. Plus de 100 cas ont été trouvés au Royaume-Uni.

L’Afrique du Sud a suspendu ses projets de vaccination de son vaccin contre les agents de santé de première ligne en réponse aux conclusions de l’étude. Il a reçu son premier million de doses la semaine dernière et devrait commencer le déploiement à la mi-février, mais les premiers résultats décevants indiquent qu’une campagne de vaccination utilisant le vaccin AstraZeneca pourrait ne pas être utile dans le pays, où la nouvelle variante est dominante.

Cependant, un porte-parole d’AstraZeneca a déclaré que la société pensait que le vaccin pourrait protéger contre les maladies graves, l’activité des anticorps neutralisants semblant similaire à celle démontrée par d’autres vaccins Covid-19 qui se sont avérés protéger contre les maladies graves.

Ils ont déclaré que les chercheurs avaient déjà commencé à adapter le vaccin contre la variante sud-africaine et « avanceraient rapidement dans le développement clinique afin qu’il soit prêt pour la livraison d’automne, si nécessaire ».

La professeure Sarah Gilbert, chercheuse en chef du vaccin Oxford, a fourni les mêmes assurances dans une interview accordée à la BBC. Spectacle d’Andrew Marr dimanche, en disant: «Peut-être que nous ne réduirons pas autant le nombre de cas, mais nous ne verrons toujours pas les décès, les hospitalisations et les maladies graves.

«C’est vraiment important pour les systèmes de santé, même si nous avons des infections légères et asymptomatiques, empêcher les personnes d’aller à l’hôpital avec Covid aurait un effet majeur.»

Le professeur Gilbert a ajouté que son équipe avait «une version avec la séquence de pointe sud-africaine en préparation».

«Ce n’est pas encore tout à fait prêt à vacciner les gens, mais comme tous les développeurs utilisent des technologies de plate-forme, ce sont des moyens de fabriquer un vaccin qui s’adapte très rapidement.»

«Cette année, nous prévoyons de montrer que la nouvelle version du vaccin générera des anticorps qui reconnaissent la nouvelle variante. Ensuite, ce sera un peu comme travailler sur des vaccins contre la grippe », a-t-elle déclaré. « On dirait qu’il sera disponible pour l’automne. »

Apparaissant séparément sur le programme, M. Zahawi a insisté sur le fait que le Royaume-Uni est en mesure de séquencer les génomes des variants «rapidement» et de parler ensuite aux fabricants de la sécurisation des versions modifiées des vaccins.

Il a dit: «Je parlais à [deputy chief medical officer] Jonathan Van-Tam ce matin. On voit très probablement un annuel ou un rappel à l’automne puis un annuel [jab], comme nous le faisons avec les vaccins contre la grippe où vous regardez quelle variante du virus se propage dans le monde, produisez rapidement une variante de vaccin et commencez ensuite à vacciner et à protéger la nation.

Pendant ce temps, le ministère de la Santé a déclaré qu’il avait obtenu 20 millions de tests rapides effectués par un fabricant basé à Derby alors que le gouvernement cherchait à étendre son programme de tests de masse aux entreprises de plus de 50 employés qui continuent de se rendre au travail pendant le verrouillage du coronavirus.

Les tests d’antigène à flux latéral, qui peuvent renvoyer des résultats en moins de 30 minutes, sont les premiers tests de fabrication britannique à être validés par Public Health England (PHE) en laboratoire et en sont aux dernières étapes de la validation des essais cliniques, ont déclaré les autorités.

Ils renforceront également le programme de test du gouvernement et seront déployés pour tester le personnel du NHS et des foyers de soins ainsi que dans les écoles, les universités et pour les travailleurs clés.

Matt Hancock, le secrétaire à la Santé, a déclaré: «Les tests de flux latéraux rapides renforcent considérablement notre réponse nationale au virus, nous aidant à identifier environ une personne sur trois qui sont asymptomatiques et brisent les chaînes de transmission sur nos lieux de travail et nos communautés.

« C’est excellent de travailler avec une entreprise britannique pour fournir des millions d’autres de ces tests rapides. Je m’engage à renforcer les capacités de fabrication à terre au Royaume-Uni. »

ifeddal

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