Les forces aéroportées sont confrontées à un problème chaque fois qu’elles doivent sauter derrière les lignes ennemies – que ce soit pour s’emparer d’un aérodrome ennemi ou pour s’emparer d’un territoire.


Les parachutistes ne peuvent pas apporter leur propre soutien blindé, car l’Amérique n’a pas actuellement de char certifié aéroporté ou de gros véhicule blindé. (Le Stryker et le véhicule blindé léger ont subi des tests de largage avec succès, mais aucun n’a été certifié).

Mais ce n’était pas toujours le cas. Pendant la guerre froide, les forces aéroportées se sont appuyées sur le M551 Sheridan, un char léger capable de voler pour la première fois en 1969.

Cette fois, Mattis a renvoyé un commandant au milieu du combat
Le char Sheridan M551 était un char de 16 tonnes fait principalement d’aluminium et utilisé par les forces aéroportées. (Photo: armée américaine)

Le Sheridan remplaçait le Mk de la Seconde Guerre mondiale. VII Le char Tetrarch et le char M22 Locust Airborne. Le Tetrarch était un char léger capable de planer britannique et le M22 était un char américain construit sur mesure pour l’insertion de planeurs.

Le M551, contrairement à ses prédécesseurs, était capable de larguer les airs, ce qui signifie qu’il pouvait être inséré à l’aide de parachutes au lieu de planeurs. Le réservoir a également été utilisé avec le système d’extraction de parachute à basse altitude, un système de largage qui permettait aux États-Unis de déposer les réservoirs de quelques pieds à quelques dizaines de pieds du sol.

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Un Sheridan M551 est tiré de l’arrière d’un C-130 par le système d’extraction de parachute à basse altitude. (Photo: U.S. Air Force)

L’équipage du Sheridan était composé de quatre personnes et pesait 16 tonnes, suffisamment léger pour pouvoir nager dans l’eau. Il était propulsé par un moteur diesel de 300 chevaux et pouvait atteindre environ 45 mi / h. Il pourrait parcourir 373 miles entre les pleins.

Le char utilisait un canon expérimental de 152 mm capable de tirer des missiles ou des cartouches. Même ses cartouches étaient expérimentales – elles utilisaient un boîtier combustible au lieu des boîtiers en laiton standard.

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Le char Sheridan M551 tirant un missile Shillelagh. (Photo: armée américaine)

Le Sheridan a bien servi au Vietnam et au Panama. Lors de l’opération Just Cause, il a même été largué au combat, permettant aux parachutistes d’apporter leur propre appui-feu sur le champ de bataille.

Le canon principal du char pourrait infliger de graves dommages à des distances allant jusqu’à 2 000 pieds, ce qui lui permettrait de percer les bunkers ennemis hors de la portée de nombreux canons ennemis.

Malheureusement, l’armure légère du Sheridan posait de sérieux problèmes. Certains Sheridans ont été transpercés par les mitrailleuses lourdes de l’infanterie ennemie, ce qui signifie que les équipages devaient faire attention même s’il n’y avait pas d’armure ou d’anti-blindage ennemi sur le terrain. Pire encore, l’arme principale a commencé à se forger une réputation de non fiable.

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Le M551 Sheridan pourrait être largué des avions cargo de l’armée de l’air. L’équipage le suivrait au sol et mettrait le char en marche. (GIF: YouTube / La force par l’humilité)

Le tir du canon principal a assommé l’électronique du missile à plus longue portée, ce qui signifie qu’un char tirant sur des bunkers ou des blindés ennemis à courte distance perdrait généralement sa capacité à frapper des cibles à longue portée. Et il n’y avait aucun moyen d’éviter ce problème car le missile Shillelagh ne pouvait pas atteindre des cibles à moins de 2400 pieds.

Le seul moyen pour un M551 de poinçonner à courte portée était d’abandonner sa capacité à longue portée.

En 1980, la plupart des unités de cavalerie se déplaçaient vers le char de combat principal M60 Patton, qui avait en fait été introduit avant le Sheridan. Le Patton présentait une armure plus lourde, plus de puissance et un pistolet plus fiable. Il venait également d’être mis à niveau avec de nouveaux «équipements sélectionnés améliorés de fiabilité» ou «RISE».

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Le M60 Patton, qui est toujours en service avec les nations alliées aujourd’hui, était considéré comme plus fiable et plus puissant que le M551. (GIF: YouTube / arronlee33)

Selon une brochure sur l’histoire de l’armée, un cavalier a déclaré aux Stars and Stripes: «Nous pouvons faire le travail avec le Sheridan, mais la plupart des cavaliers préfèrent avoir le char.

Les forces aéroportées garderaient le Sheridan jusqu’en 1996, en partie parce qu’elles n’avaient pas d’autres options. Un certain nombre de remplacements potentiels ont été annulés et les forces aéroportées modernes se débrouillent simplement sans un véritable soutien blindé.

L’armée étudie une fois de plus de nouveaux chars légers ou des véhicules blindés lourds pour soutenir les parachutistes. La nouvelle solution pourrait être un autre char sur mesure, comme le Sheridan. Mais à partir de l’été 2016, ses spécifications étaient en suspens. Il doit juste être capable d’un largage aérien, et il doit faire le travail.

ifeddal

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