Avertissement relatif au contenu: cet article traite de la violence et du racisme anti-asiatiques.

Alors que la pluie tombait mercredi soir, Tiffanie Choi a regardé la foule devant elle par les marches de la bibliothèque McKeldin de l’Université du Maryland.

Devant elle se trouvaient de grands portraits des huit personnes qui ont été abattues dans trois spas d’Atlanta le 16 mars, dont six femmes asiatiques. Beaucoup d’entre eux ont rappelé à Choi sa propre mère, a-t-elle déclaré. Elle se sentait perdue, alors que les yeux d’une centaine de personnes la fixaient. Navré.

Huit belles vies ont été enlevées trop tôt, a-t-elle déclaré. Elle a dit leurs noms.

Bientôt Chung Park.

Hyun Jung Kim.

Suncha Kim.

Yong Ae Yue.

Xiaojie Tan.

Daoyou Feng.

Delaina Ashley Yaun.

Paul Andre Michels.

«Sais-tu ce que je fais dans mes mauvais jours? Que faisons-nous lors de nos mauvais jours? » Choi éleva la voix. «Nous pleurons. Nous pleurons. »

Elizabeth Hsu réconforte Tiffanie Choi alors que Choi se déchire lors de son discours à la veillée aux chandelles le 24 mars 2021 (Crédit: Julia Nikhinson / The Diamondback)

Trois étudiants de deuxième année de cette université – Elizabeth Hsu, Lily Larson et Choi – ont organisé une veillée mercredi soir pour se souvenir et honorer les vies perdues et pour lutter contre le racisme anti-asiatique.

Pendant deux heures, alors que le ciel s’assombrissait progressivement, une série d’orateurs ont pleuré et appelé à l’action, certains partageant de la poésie et des citations d’activistes de la justice sociale. Beaucoup ont partagé la frustration qui accompagne le fait d’être une personne d’origine asiatique vivant dans un pays avec une histoire de haine anti-asiatique et de politiques discriminatoires – et de voir leurs préoccupations de racisme et de haine continuellement rejetées.

[Asian Americans at UMD grapple with surge in violence against their community]

Le président de l’université, Darryll Pines, a également pris la parole lors de l’événement, offrant sa solidarité aux communautés asiatique et américano-asiatique.

Le président de l’université, Darryl Pines, écoute les orateurs lors de la veillée du 24 mars 2021. Pines a ensuite pris la parole lors de l’événement. (Eric Harkleroad / Le Diamondback)

Jackie Liu, l’un des orateurs et coprésidente de l’Asian American Student Union de cette université, a déclaré à la foule qu’elle souhaitait pouvoir se dire choquée en apprenant la nouvelle de l’attaque. En réalité, elle était déçue, frustrée et en colère, a déclaré la majeure en biologie et études féminines. Au cours de l’année écoulée, Liu – et la nation – a été témoin d’une montée de la violence anti-asiatique.

À l’heure actuelle, les personnes d’origine asiatique ont peur de vivre et de sortir de chez elles, a déclaré Choi. Il n’y a pas de système qui les protège, a déclaré la major en informatique.

Quand quelqu’un dans l’un des spas d’Atlanta appelé le 911, l’appelant a dû «supplier» la police de sauver leur vie, au-delà de la peur, alors qu’ils se cachaient du tireur, a déclaré Choi. Le répartiteur avait du mal à comprendre leur anglais, dit Choi, la voix lourde de chagrin et de colère.

Cela a résonné avec Choi. Fille d’immigrants malais, Choi a grandi en regardant les gens intimider et harceler sa mère parce qu’elle parlait anglais avec un accent. Ils ne pouvaient pas la comprendre, dit Choi. Elle voulait dire quelque chose, mais elle avait peur.

« Je suis vraiment désolé de ne pas avoir parlé à ce moment-là », a déclaré Choi. Sa voix se brisa, puis se fit plus forte. «Mais je promets maintenant de toujours parler en votre nom… lorsque vous aurez besoin de mon aide, je serai là. Lorsqu’ils auront besoin d’aide, nous serons tous là. Nous serons là pour toute notre communauté parce que nous devons nous soutenir les uns les autres.

Les participants ont placé des fleurs sur des photographies des victimes de la fusillade d’Atlanta lors de la veillée du 24 mars 2021 (Crédit: Eric Harkleroad / The Diamondback)

La veillée visait à rendre hommage aux victimes de l’attaque de la semaine dernière – et à tous ceux qui ont souffert de la violence et des crimes haineux provoqués par la haine anti-asiatique – et Choi a exhorté les participants à se souvenir d’eux.

« Ils sont plus que huit victimes et plus que huit noms », a déclaré Choi. «Ils ont tous leurs propres histoires.»

Choi a continué à partager ces histoires.

Daoyou Feng, qui avait 44 ans, venait de commencer à travailler au salon. Amis décrit Feng aussi calme et gentil.

Hyun Jung Grant, 51 ans, dont le nom de jeune fille est Kim, a travaillé de longues heures pour soutenir ses fils à l’université. Elle avait un esprit jeune et était proche de ses fils. Elle adorait regarder des drames coréens.

Suncha Kim, 69 ans, a émigré de Séoul, en Corée du Sud. Comme beaucoup d’autres, elle voulait offrir une vie meilleure à sa famille, a déclaré sa famille. Sa famille l’a décrite comme une Coeur pur personne que tout le monde aimait.

Paul Andre Michels, 54 ans, a grandi dans le sud-ouest de Detroit. Un des neuf frères et sœurs, il était gentil, travailleur et aimant, a déclaré son frère John, et dévoué à sa femme et à sa famille.

[Pines condemns last week’s Atlanta shooting, expresses solidarity with Asian communities]

Bientôt Chung Park, 74 ans, a vécu la majeure partie de sa vie à New York avant de déménager à Atlanta, sa gendre a dit. Elle était très active, dit-il, et aimait travailler. Tous ceux qui la connaissaient ont dit qu’elle vivrait jusqu’à 100 ans, a-t-il déclaré. Park était proche de sa famille, a-t-il dit, et elle prévoyait de rentrer chez elle cet été.

Xiaojie Tan, 49 ans, était connue sous le nom d’Emily parmi ses amis. Les gens qui la connaissaient la décrivaient comme gentille, généreuse et travailleuse. Tan a traité ses amis comme des membres de sa famille, ont-ils dit.

Delaina Ashley Yaun, 33 ans, était la mère d’un fils de 13 ans et d’une fille de huit mois, selon la famille. Elle a travaillé dans un Waffle House où elle a rencontré son mari, a déclaré son manager, et elle aimait faire exploser la musique gospel au travail.

Yong Ae Yue, 63 ans, adorait partager des plats coréens faits maison avec ses proches, son fils a écrit. Elle était généreuse et toujours prête à aider les autres, a-t-il écrit. Elle adorait le karaoké.

Julia Nikhinson / Le Diamondback

Les six femmes ont rappelé à de nombreuses personnes leurs mères, leurs grands-mères et leurs tantes, a déclaré Liu: des femmes qui se sacrifient à la recherche du rêve américain, qui travaillent sans relâche pour le réaliser dans ce pays. Des femmes comme la propre mère de Liu, qui a émigré de Chine à la recherche de la liberté, d’une meilleure éducation et d’une terre qui leur appartienne, a déclaré Liu.

Mais alors que Liu traitait leur colère et leur frustration, elles ont été submergées par un sentiment de peur – sur le visage de ces six femmes, Liu s’est également vue.

«Je me vois dans les femmes qui ont été tuées, et je vois le coupable comme quelqu’un qui a utilisé des femmes américano-asiatiques comme des objets sexuels jetables pour convoiter, dominer et finalement éliminer», a déclaré Liu. «Et il n’a pas inventé cette idée tout seul.»

Andrew Zhang, un junior majeur en interprétation musicale, a partagé ses propres sentiments sur la vie en tant que personne de couleur dans un pays imprégné de suprématie blanche.

«Chaque matin, je me réveille et je me demande si aujourd’hui c’est à mon tour de mourir», a-t-il déclaré. «Chaque jour, je me demande si ma famille est toujours en vie… Je me demande si mes amis les plus proches sont toujours en vie. Je dois me demander si mon peuple est vivant. »

Andrew Zhang s’exprime devant la foule lors de la veillée aux chandelles le 24 mars 2021 (Crédit: Eric Harkleroad / The Diamondback)

L’année dernière, près de 3800 incidents anti-asiatiques ont été signalés à Stop AAPI Hate, selon une étude publiée le 16 mars. 68 pour cent des personnes qui ont signalé des incidents identifiés comme des femmes.

La montée des crimes et incidents haineux anti-asiatiques a souvent été liée à la rhétorique du président Donald Trump. Trump a qualifié à plusieurs reprises le virus COVID-19 de «virus chinois» et de «grippe Kung».

Ces attaques sont lié à une histoire systémique plus large de racisme, de xénophobie et d’exclusion des immigrants aux États-Unis, a déclaré Liu. Ils ne peut pas être attribué à des loups solitaires ou à des incidents isolés, a-t-elle déclaré.

«Depuis que nos ancêtres ont mis le pied sur cette terre, le gouvernement des États-Unis a délibérément sanctionné et codifié le racisme anti-asiatique dans ses lois, sa politique et sa culture afin de soutenir et de maintenir la suprématie blanche», a déclaré Liu.

Jackie Liu s’exprime devant la foule lors de la veillée aux chandelles le 24 mars 2021 (Crédit: Eric Harkleroad / The Diamondback)

Liu a évoqué la loi d’exclusion chinoise de 1882, qui interdisait l’immigration chinoise pendant 10 ans. À cette époque, la rhétorique selon laquelle les travailleurs asiatiques volaient des emplois américains a inondé le pays, ont-ils déclaré.

Puis, pendant la Seconde Guerre mondiale, il y a eu les camps d’internement japonais, a déclaré Liu, et la peinture des Américains d’origine asiatique comme des agents d’espionnage étranger. 120000 personnes d’origine japonaise ont été détenues dans des conditions extrêmes dans ces camps.

Liu a également cité le «Femmes de réconfort» pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque des milliers de femmes asiatiques ont été contraintes à la servitude sexuelle dans des bordels gérés par l’armée japonaise. Cela a favorisé l’objectivation et la fétichisation des femmes asiatiques, a déclaré Liu.

La communauté des Américains d’origine asiatique et des îles du Pacifique est aux États-Unis depuis bien plus longtemps que les gens ne le pensent, a déclaré Dominic Escobal, jeune étudiant en biologie et président de l’Association culturelle philippine de l’université. Mais l’histoire américano-asiatique n’est pas enseignée dans les manuels ou les salles de classe. C’est une histoire que les gens doivent souvent découvrir par eux-mêmes et revendiquer par eux-mêmes, a-t-il déclaré.

La foule écoute les orateurs lors de la veillée aux chandelles le 24 mars 2021 (Crédit: Eric Harkleroad / The Diamondback)

«L’histoire américano-asiatique est une histoire d’immigration, de colonialisme et de lutte», a-t-il déclaré. «Nous nous sommes battus et nous nous battons toujours – nous luttons contre le racisme, nous luttons contre la xénophobie, nous combattons un stéréotype… Nous ne sommes pas des étrangers ou des étrangers dans ce pays. Nous appartenons ici. Et nous n’avons aucune intention de partir.

Les États-Unis sont également une nation patriarcale, a ajouté Liu, et les femmes américano-asiatiques vivent leur oppression en fonction des intersections de leur identité, y compris la race, le sexe et la classe.

Nabila Prasetiawan prend la parole lors de la veillée aux chandelles le 24 mars 2021 (Crédit: Eric Harkleroad / The Diamondback)

Pour Nabila Prasetiawan, la fétichisation est familière, liée à nombre de ses amitiés masculines. À plusieurs reprises, dit-elle, elle s’est demandé si ses amis masculins étaient là pour son amitié ou pour son corps – pour ce qu’elle représentait. Elle a dit qu’elle se demandait si elle pouvait leur faire suffisamment confiance pour être seule avec eux.

Donc, elle n’a pas été surprise que l’homme blanc ait vu les salons de massage asiatiques comme sa tentation sexuelle.

«Les femmes américano-asiatiques ne sont pas votre tentation. Nous ne sommes pas vos jouets et nous ne sommes pas vos fantasmes. La fétichisation est du racisme, l’hyper-sexualisation est la déshumanisation », a déclaré Prasetiawan, jeune étudiant en philosophie, politique et économie et études féminines et vice-président de l’Association du gouvernement étudiant de cette université. «Ne le diminuez pas comme autre chose que cela, ne nous incitez pas à penser que ce n’est pas le cas.»

La plupart du temps, lorsque les Asiatiques dénoncent un acte ou une rhétorique raciste, leurs préoccupations sont rejetées et dépréciées, a déclaré Grace Cho, l’une des oratrices. On leur dit: «Ne vous inquiétez pas, ce n’est pas du racisme», a-t-elle déclaré.

Et ils peuvent se retrouver à croire ces mensonges, a déclaré Cho, parce que la vérité peut être trop douloureuse pour être confrontée. Lorsque les personnes d’origine asiatique sont appelées insultes raciales, elles sont souvent ignorées, a-t-elle déclaré. On leur dit que cela signifie simplement qu’ils sont intelligents ou jolis, a déclaré Cho.

Les participants écoutent les orateurs lors de la veillée aux chandelles le 24 mars 2021 (Eric Harkleroad / The Diamondback)

Lei Danielle Escobal, une étudiante de première année en sociologie, a déclaré à la foule de mercredi qu’elle avait peur de beaucoup de choses – manger de la nourriture épicée sans eau à proximité, dire quelque chose de personnel à quelqu’un puis se faire poignarder dans le dos.

Mais, dit-elle, elle n’a jamais pensé qu’elle se sentirait claustrophobe. Elle n’a jamais pensé qu’elle se sentirait piégée dans son propre corps, effrayée.

«Mon corps doit être un espace sûr, une maison, un sanctuaire pour toutes les complexités que je suis», a-t-elle déclaré. «Au lieu de cela, mon corps me rappelle qu’au monde d’aujourd’hui, la seule explication de moi-même que je peux donner est le reflet physique de mon identité ethnique. Mon corps me rappelle que ma voix est piégée, enfermée dans les murs de la peur et de la honte.

Beaucoup considèrent les Asiatiques comme des biens, leur culture comme des marchandises, leur corps comme un divertissement, a déclaré Yuxiang Lai. Mais la situation n’est pas désespérée, a-t-il poursuivi.

«Je sais que cette structure oppressive de la suprématie blanche et de l’impérialisme se décomposera et s’effondrera, mais elle ne peut pas tomber sans action», a déclaré le jeune étudiant en psychologie. «Mais nous ne pouvons pas le faire seuls. D’autres personnes marginalisées ont également fait face aux mêmes ennemis: la suprématie blanche, le patriarcat, l’impérialisme et le capitalisme. Ce sont toutes des forces de réaction. Et nous ne pouvons pas rejeter nos oppresseurs en utilisant leur propre système.

Yuxiang Lai prononce un discours lors de la veillée du 24 mars 2021 (Crédit: Eric Harkleroad / The Diamondback)

Cho, une femme américano-coréenne et mère de deux enfants, a déclaré aux personnes réunies sur McKeldin qu’elle voulait que ses enfants grandissent sans peur et fiers d’être asiatiques.

«Pendant trop longtemps, on nous a dit:« Ne vous inquiétez pas, tout va bien », a déclaré Cho. «Ce n’est pas bien. Ce n’est pas OK. C’est du racisme. Six femmes américano-asiatiques ont été assassinées. »

À cause de ce racisme, les gens ne vieilliront jamais avec leurs proches, a déclaré Cho. Les enfants n’embrasseront plus leur mère et les petits-enfants ne connaîtront jamais leurs grands-mères, a déclaré Cho. À cause du racisme, il y a des vides dans de nombreux cœurs qui ne seront jamais comblés, a déclaré Cho.

«On nous a dit que tout allait bien. Nous ne sommes pas bien », a déclaré Cho. «À ceux qui nous demandent:« Qu’est-ce que vous êtes? », Nous disons:« Nous sommes des Américains. Nous sommes fiers des Américains d’origine asiatique. »

Julia Nikhinson / Le Diamondback

Xinqian «Allison» Qiu, étudiante en doctorat sino-américaine dans cette université, a appelé au financement, au personnel et aux ressources pour les étudiants, les professeurs et le personnel d’origine asiatique. Par exemple, le programme d’études américano-asiatiques n’a qu’un mineur, a-t-elle déclaré au Diamondback, sans option majeure de quatre ans.

Quand elle était étudiante internationale, elle n’avait pas confiance en sa maîtrise de l’anglais ou en sa capacité physique à se battre, si nécessaire, a-t-elle déclaré. Alors, elle «sucerait» quand on les appelait des insultes raciales, a-t-elle dit. Mais elle a exhorté d’autres étudiants internationaux des pays asiatiques à demander de l’aide. Elle les a encouragés à se renseigner sur la race et le racisme.

«N’oubliez pas cela, les étudiants internationaux d’Asie. Vous avez apporté votre caractère unique et vos talents naturels », a déclaré Qiu. «Vous êtes un élément précieux de notre université.»

Eric Harkleroad / Le Diamondback

Lors de la veillée, Pines a réitéré que lors de son premier jour en tant que président, il avait défini deux priorités: rendre l’université excellente et créer une communauté plus multiculturelle et inclusive. Le même premier jour, a-t-il déclaré à la foule, il avait annoncé qu’un nouveau dortoir porterait le nom de deux personnes d’origine asiatique – une partie de son message d’excellence inclusive.

«Une partie de ma présence ici aujourd’hui n’est pas seulement de montrer mon soutien et ma solidarité envers notre communauté asiatique et asiatique-américaine, mais aussi de vous dire que nous nous soucions de tout ce qui vous arrive», a déclaré Pines lors de la veillée.

Lorsque Pines a créé le terme «TerrapinSTRONG», a-t-il déclaré, il ne s’agissait pas seulement d’une marque sur un masque, a-t-il déclaré. C’était une représentation de la communauté diversifiée et inclusive du campus, a-t-il expliqué.

« Donc, quand vous voyez ce masque sur la bibliothèque McKeldin, c’est un sentiment de solidarité avec toutes les communautés de ce campus, y compris la communauté asiatique et américano-asiatique », a déclaré Pines. «Ensemble, nous sommes plus forts lorsque nous sommes TerrapinSTRONG.»

Eric Harkleroad / Le Diamondback

Elizabeth Hsu, l’une des organisatrices de la veillée, a déclaré que la communauté avait non seulement besoin de guérison, mais aussi de changement. Elle a appelé les administrateurs de l’université à donner suite à leurs paroles.

« Cela ne devrait pas être dû à un couple d’étudiants qui sont en deuil et qui n’ont même pas le temps de traiter ces crimes haineux pour que l’UMD dise quelque chose ou fasse quelque chose à ce sujet », a déclaré Hsu.

Hsu, spécialisé en informatique, a exhorté l’université à embaucher davantage de professeurs asiatiques. Hsu a souligné qu’il existe une différence marquée entre la population des étudiants asiatiques – 19% des étudiants de premier cycle sont asiatiques, selon les rapports universitaires – et les professeurs. Environ 11% seulement des professeurs sont asiatiques, a-t-elle noté.

Elle n’a jamais eu de professeur asiatique, a-t-elle dit. Elle a dit qu’elle n’avait jamais été enseignée par des professeurs blancs cisgenres qu’au cours de ses deux années dans cette université.

L’ancien président de l’université Wallace Loh écoute les orateurs lors de la veillée aux chandelles le 24 mars 2021 (Crédit: Eric Harkleroad / The Diamondback)

«Vous dites que vous représentez notre communauté, PPines résident, »dit Hsu en se tournant vers lui. «Mais vous devez réellement faire quelque chose pour notre communauté. Envoyer des e-mails, des déclarations et simplement nommer les résidences comme des pionniers ne nous suffit pas, nous avons en fait besoin de changement. Et nous devons faire mieux pour les communautés marginalisées ici à l’UMD. »

L’université n’a publié de déclaration concernant l’attaque anti-asiatique qu’après que Choi, Hsu et Larson aient commencé à planifier la veillée, a déclaré Choi au Diamondback. Elle se demande pourquoi les administrateurs d’université n’organisent pas eux-mêmes quelque chose comme la veillée.

« Cela n’aurait pas dû être à nous trois de le faire », a déclaré Choi.

Les participants ont allumé des bougies et les ont placées devant des photographies de victimes de la fusillade d’Atlanta lors de la veillée aux chandelles le 24 mars 2021 (Crédit: Eric Harkleroad / The Diamondback)

Après les discours, les organisateurs et les bénévoles ont allumé des bougies tenues par ceux qui se tenaient sur la pelouse herbeuse, et pendant neuf minutes, le centre commercial est resté silencieux: huit minutes pour chacune des personnes tuées à Atlanta et une minute pour toutes les vies perdues. en raison de l’augmentation récente des crimes haineux.

Des dizaines de flammes chaudes et douces éclairaient le McKeldin Mall, tandis que les gens plaçaient soigneusement les bougies sous les portraits de ceux qui sont morts, illuminant les bouquets de fleurs et les visages de ceux qui étaient venus témoigner.

Eric Harkleroad / Le Diamondback

Lors de la veillée, Liu a exhorté les gens à s’asseoir avec leurs sentiments, à s’asseoir avec leur douleur. S’éloigner de la douleur est la façon dont le mouvement meurt, a-t-elle déclaré.

«Je vous implore d’utiliser ces émotions comme catalyseur de la construction du mouvement et de la solidarité interraciale», ont-ils dit. «Nos luttes ne se limitent pas à la communauté américano-asiatique, mais se font sentir dans toutes les communautés de couleur en raison de l’oppression globale de la suprématie blanche.»

Un panneau porte les noms des victimes de la fusillade d’Atlanta lors de la veillée aux chandelles des victimes des crimes haineux anti-asiatiques le 24 mars 2021 (Crédit: Eric Harkleroad / The Diamondback)

Le centre de conseil de l’Université du Maryland propose des services de conseil tous les jours de 8 h 30 à 16 h 30. Vous pouvez prendre rendez-vous en appelant (301) 314-7651.

Les organisateurs de l’AAHC Vigil ont compilé une liste de ressources contre le racisme, et vous pouvez visiter cette page pour une liste complète des organisations AAPI de cette université. Vous pouvez signaler un incident de crime haineux d’origine asiatique sur Arrêtez la haine AAPI. Vous pouvez rechercher un thérapeute spécialisé dans le traitement des Américains d’origine asiatique, des îles du Pacifique et d’Asie du Sud. Répertoire des thérapeutes de l’APISAA

ifeddal

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