Covid-19 a tout bouleversé, alors pourquoi ne devrait-il pas également perturber les traditions de Noël? Un incontournable de nos saisons de Noël passées est de visiter un « Candy Cane Lane » avec une autre famille dans une ville voisine. C’est généralement une nuit chaleureuse et festive d’errance dans un quartier modeste dont les maisons et les cours sont décorées dans un pot-pourri de thèmes de Noël. Mais cette année, dans le sud de la Californie, tout cela est par la fenêtre: pas de rassemblements, pas d’errance, et donc pas de Candy Cane Lane. Alors qu’est-ce que cela a à voir avec le nouveau SUV Genesis GV80, demandez-vous peut-être. La réponse simple est que le GV80 est devenu notre véhicule pour tenter de poursuivre notre tradition de Noël au moins d’une manière.

Parmi les nombreux tests que nous avons soumis au GV80, il y avait le test de transport de toute la famille Nerad – tous les cinq d’entre nous – vers et à travers le festival des vacances 2020 au Dodger Stadium, juste au nord du centre-ville de Los Angeles et à environ 40 km de notre maison. Il se trouve que les Dodgers de Los Angeles ont remporté la Série mondiale cette année, malheureusement pas au Dodger Stadium mais sur un site neutre à Arlington, au Texas, et ce festival de vacances représente la première chance pour de nombreux fans de Dodger de se rassembler – dans leurs véhicules séparés – pour une célébration combinée de Noël, Hanoucca, Kwanza et le championnat des World Series. Donc nous étions tous dedans.

Et le Holiday Festival s’est avéré être un test unique pour le GV80, qui est non seulement le premier SUV de la marque de luxe Genesis, mais aussi le véhicule qui, selon beaucoup, apportera enfin un solide succès à la ramification haut de gamme de Hyundai. La création de la marque Genesis a été annoncée à la fin de 2015 et les premiers modèles de la marque autonome Genesis ont été lancés à la fin de 2016 en tant que véhicules de l’année modèle 2017. Mais les berlines de luxe sont arrivées sur le marché au moment même où les clients de luxe américains désertaient les berlines pour les SUV en nombre record. Sans SUV, Genesis a été laissé à l’extérieur pour observer ce phénomène. Maintenant, cependant, dans le GV80, la marque a un concurrent très viable dans le segment avec plus de SUV à suivre immédiatement.

Il y a donc beaucoup de poids sur le GV80 non seulement pour être bon, mais aussi pour changer la donne. Heureusement, dans la plupart des régions, le véhicule a les moyens de le faire. En fait, il a tellement impressionné les membres du jury nord-américain des voitures, camions et utilitaires de l’année qu’il est finaliste au concours de l’année modèle 2021. (Les gagnants des voitures, camions et utilitaires nord-américains de l’année seront annoncés le 11 janvier. Je suis vice-président de l’organisation à but non lucratif entièrement bénévole.)

Comme je l’ai constaté lors de mon essai routier d’une semaine de deux versions du GV80, il y a beaucoup de choses à impressionner. Le premier et le plus remarquable est le style extérieur audacieux du véhicule que SangYup Lee, vice-président senior de Hyundai et responsable de la conception mondiale de Genesis, appelle «l’élégance athlétique». Certes, le GV80 à empattement long à propulsion arrière n’est pas un violet rétrécissant. Sa calandre de crête est aussi dans votre visage que celles des autres VUS de luxe, mais, à nos yeux, plus astucieusement faite, et elle est flanquée de phares quatre qui offrent une signature lumineuse distincte. En fait, lors de notre lente exploration du Festival des Fêtes au Dodger Stadium, un wagon plein de fêtards a baissé les vitres pour nous dire à quel point ils aimaient les phares de notre GV80. Mission accomplie, M. Lee!

L’intérieur du GV80 offre une élégance de rechange mais pas austère qui met l’accent sur «la beauté de l’espace blanc». Dans la Corée du Sud surpeuplée, l’espace ouvert est synonyme de luxe, et le GV80 offre donc beaucoup de place pour cinq passagers tandis que dans certaines itérations, il offre également une zone moins généreusement spécifiée pour deux autres. Lors de nos voyages dans le GV80, notre famille de cinq personnes l’a trouvé très commode, et l’entrée et la sortie étaient faciles grâce aux généreuses portes arrière.

Parmi les véhicules les plus larges de sa catégorie, le Genesis GV80 souligne sa largeur à l’intérieur avec un tableau de bord horizontal élégant mis en valeur par des évents d’aération fins et élégants qui traversent l’habitacle. Dans des variantes haut de gamme comme la version GV80 3.5T que nous avons apportée au Festival des Fêtes, des matériaux doux au toucher recouvrent toutes les surfaces, de l’intérieur des poignées de porte aux genouillères matelassées sur les côtés de la console. Un impressionnant écran d’infodivertissement à écran partagé de 14,5 pouces domine le tableau de bord. Pour des raisons esthétiques, les concepteurs ont décidé de limiter le nombre de boutons et d’interrupteurs pour contrôler diverses fonctions, en s’appuyant plutôt sur des commandes intégrées dans le système d’infodivertissement.

La console centrale est également minimaliste. Il abrite un sélecteur de vitesse de type cadran et un autre pavé de commande rond de forme similaire qui aurait été connecté à l’unité d’infodivertissement. Le « Genesis Integrated Controller » a été conçu pour permettre aux utilisateurs de définir une destination ou d’entrer des données sans avoir à utiliser un clavier sur l’écran de navigation en utilisant des lettres manuscrites sur le système de contrôle de reconnaissance d’écriture. Maintenant, il y a une idée. Mais si écrire sur un pavé tactile n’est pas votre truc, le pavé lui-même et la bague rotative qui l’entoure sont également des contrôleurs. Et d’après notre expérience, c’est le seul domaine dans lequel cette conception par ailleurs excellente a un peu déraillé. Par exemple, passer de SiriusXM et de la radio FM, requis par le Festival des Fêtes, est devenu un processus remarquablement difficile qui a amené toute la famille dans une confab sur la façon dont la chose «doit fonctionner». Enfin, j’ai eu recours à des commandes vocales, généralement un jeu douteux, pour revenir à SiriusXM lorsque nous avons quitté le Dodger Stadium et tourné à gauche sur Sunset Boulevard.

La bonne nouvelle est que l’unité d’infodivertissement récalcitrant est le seul problème que nous ayons eu avec le GV80. Sur la route dans les deux versions, le SUV est un champion, et nous applaudissons chaleureusement son architecture à propulsion arrière, même si notre version 3,5T était équipée de la transmission intégrale. Le test le plus difficile que nous ayons pu donner à ce système était de patauger dans les flaques d’eau laissées par les arroseurs de pelouse fous.

Les choix de moteurs sont un moteur 4 cylindres en ligne turbocompressé de 2,5 litres de 300 chevaux dans le 2.5T ou un V6 biturbo de 3,5 litres de 375 chevaux dans le 3.5T. Les deux moteurs sont jumelés à une transmission automatique à 8 rapports, et tous deux disposent d’un système d’injection à double carburant qui, selon Genesis, combine les avantages de l’injection directe et de l’injection multi-ports.

Un système de traction intégrale à commande électronique est disponible sur le 2.5T à 4 cylindres et de série sur les modèles GV80 3.5T. Dans des conditions de conduite normales, la répartition de la puissance est fortement orientée vers les roues arrière, avec pratiquement aucun couple aux roues avant en régime permanent pour améliorer l’efficacité. Mais lorsque les conditions le justifient, 50% du couple peut être acheminé vers les roues avant. Le 3.5T offre des estimations de l’EPA de 18 mpg en ville / 23 mph sur autoroute / 20 mpg combinés, des chiffres qui sont moins que stellaires dans le segment.

Pour résumer les charmes considérables du GV80, nous devons citer son beau design extérieur et son style intérieur sobre, son espace général et son comportement confortable mais décemment sportif sur la route. Avec un prix qui commence bien en dessous de 50 000 $ pour le 2.5T et peut aller jusqu’à environ 70 000 $ pour une version entièrement équipée du 3.5T Advanced Plus, le GV80 est à un prix très compétitif. En comparaison, un Lexus RX 350 de base commence à un peu plus de 46 000 $. Certes, la présence et la gravité sont aux yeux des spectateurs, mais nous pensons que le GV80 l’emporte sur bon nombre de ses concurrents dans ces deux qualités. Il semble que la Genèse soit enfin arrivée à maturité.

ifeddal

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