Spécial parcs et loisirs, diffusé jeudi soir sur NBC et diffusable à partir de vendredi sur Hulu et d’autres services, s’ouvre sur le personnage maladroit de Paul Rudd, Bobby Newport, héritier de l’empire des bonbons Sweetums. Il porte un pull «Knope 2012» et appelle depuis un étang indescriptible qui, selon lui, est le ranch de chasse au renard de sa famille en Suisse. Bobby présente le spécial, explique que NBC et la distribution de Parcs et loisirs amasser des fonds pour l’organisme de bienfaisance Nourrir l’Amérique, puis, confus, regarde un producteur hors écran inexistant pour lui demander ce qui se passe. Il semble que Bobby n’ait aucune idée qu’il se passe une pandémie mondiale.

Ce cadrage conscient de soi se reflète à la fin de la spéciale, quand Amy Poehler et Rashida Jones parlent directement à la caméra et font deux demandes. La première est que les gens prennent soin d’eux-mêmes et de leur santé mentale pendant l’épidémie de coronavirus. La seconde est qu’ils font un don à Feeding America, ou à tout autre organisme de bienfaisance aidant les personnes les plus touchées par la pandémie. (NBC, le Parcs et loisirs créateurs et sponsors State Farm et Subaru vont collectivement jusqu’à 500 000 $ en dons à Feeding America.) C’est un moment doux et sérieux qui montre à quel point doux et sérieux Parcs et loisirs était dans son ensemble. Cette sincérité fait partie de ce qui a fait résonner le spectacle si fort auprès des gens, et pourquoi cette spéciale se sent comme un répit bienvenu de COVID-19, plutôt que de se faire plaisir.

La demi-heure entre ces serre-livres est consacrée à un service de visioconférence de type Zoom (créé par Parcs et loisirsGryzzl, une entreprise de technologie de fiction, tandis que Leslie Knope (Amy Poehler) tente de garder le contact avec ses amis pendant la crise du COVID-19. Tous les acteurs se sont filmés de chez eux, donc les scénaristes du spécial ont dû faire preuve de créativité pour expliquer pourquoi les personnages mariés ne sont pas dans les mêmes espaces. Leslie appelle de son bureau au ministère de l’Intérieur, tandis que son mari Ben (Adam Scott) est à la maison avec leurs enfants. Andy (Chris Pratt) s’est accidentellement enfermé dans le hangar et refuse de laisser sa femme April (Aubrey Plaza) l’aider. Ann (Rashida Jones) fait du bénévolat en tant qu’infirmière, elle se garde donc en quarantaine de son mari Chris (Rob Lowe).

Photo: NBC

Ron Swanson (Nick Offerman), d’autre part, trouve son ex-femme Tammy (jouée par la vraie femme d’Offerman, Megan Mullally) se cachant à l’extérieur de la cabine où il se distancie socialement. Des personnages secondaires bien-aimés comme Jean-Ralphio Sapperstein (Ben Schwartz), Perd Hapley (Jay Jackson), Joan Callamezzo (Mo Collins), Jeremy Jamm (Jon Glaser) et Dennis Feinstein (Jason Mantzoukas) apparaissent également dans leurs propres publicités fictives et / ou des segments TV.

Parcs et loisirs est la quintessence d’un spectacle de «nourriture réconfortante» – à montrer quand vous avez eu une mauvaise journée ou si vous avez juste besoin de vous concentrer sur quelque chose. Le créateur Michael Schur a un sens de l’humour particulièrement doux, ce qui est attrayant lorsque le monde autour de vous est stressant. Il est réconfortant de voir ce groupe de inadaptés former une communauté. Alors que les citoyens de Pawnee apprenaient à se connaître et à s’aimer, les fans de Parcs et loisirs appris à les connaître et à les aimer aussi. Regarder la spéciale, cinq ans après la fin du spectacle, c’est comme voir de vieux amis pour la première fois depuis longtemps. Les choses ont naturellement changé au cours de ces cinq années. Les acteurs ne sont plus au rythme de l’incarnation de ces personnages. Leurs inflexions de voix sont différentes. Tout le monde a l’air plus âgé, sauf Paul Rudd, qui ne vieillit pas. Les réglages et l’éclairage sont totalement différents. Mais ces changements ne rendent pas la réunion spéciale difficile ou inutile – ils rendent simplement les personnages plus familiers. C’est comme s’ils continuaient à vivre leur vie, et nous nous rattrapons juste après des années d’écart.

Contrairement à certains autres réveils récents, Spécial parcs et loisirs n’essaie pas d’ajouter un nouveau contexte au monde de l’émission, comme Netflix Été américain chaud et humide retrouvailles. Il ne met pas à jour l’émission pour un public de 2020, comme Redémarrage de Freeform Party of Five, ou reconnexion de la finale, comme NBC Volonté et grâce la relance. C’est juste un bon moment dans un moment étrange. Il semble que le Parcs et loisirs les retrouvailles n’existent pour rien d’autre que le fait que Mike Schur a voulu aider pendant la pandémie, à la fois en collectant des fonds pour la charité et en faisant simplement rire les gens pendant une demi-heure.

Cette attitude de faire ce que vous pouvez pour aider est au cœur de la Parcs et loisirs éthos. L’optimisme libéral mais apolitique est au cœur de la sensibilité de Schur. Leslie Knope a idolâtré toutes les femmes politiques, quelle que soit leur appartenance à un parti. (Dans le premier épisode de la série, elle se compare à Hillary Clinton, Nancy Pelosi et Sarah Palin.) Bien que Leslie soit assez progressiste (et se présente finalement pour le gouverneur de l’Indiana en tant que démocrate), elle a beaucoup de respect et d’affection pour son ardent libertaire ami, Ron Swanson. Mais quand Parcs et loisirs créé en 2009, le monde était très différent de ce qu’il est maintenant – et pas seulement parce que nous sommes au milieu d’une pandémie mondiale.

Photo: NBC

Les sitcoms, par nature, finissent par devenir datés. La sensibilité à l’humour change avec le temps et les blagues d’actualité deviennent au mieux obsolètes, au pire offensantes. Mais Parcs et loisirs semble avoir vieilli particulièrement rapidement. Le premier épisode de la série a été créé en avril 2009, trois mois après l’élection de Barack Obama comme premier président noir. Son message de campagne d’espoir, de changement et d’unité a clairement influencé la politique de Leslie Knope. Parcs et loisirs a même créé une affiche parodique «Knope» dans un épisode de la saison 2, lorsque Leslie est devenue involontairement le visage des droits des homosexuels après avoir présidé une cérémonie de mariage pour deux pingouins qui se sont avérés être des hommes. (Le fait que Leslie Knope, croisée pour l’égalité, se sentait mal à l’aise d’accepter les distinctions de la communauté gay de Pawnee montre à quel point le monde a changé en 10 ans.)

Revisiter Parcs et loisirs en 2020, c’est comme retourner dans un monde plus optimiste et optimiste. Comme l’a écrit la vice-écrivaine Meredith Balkus en 2019, c’est «l’Amérique nous a été promise», Dans lequel une femme peut être élue présidente et des progrès peuvent être réalisés avec un soutien bipartite. C’est un monde qui n’a jamais existé. Parcs et loisirs s’est terminée en avril 2015, deux mois avant que Donald Trump n’annonce sa campagne présidentielle, et un an et demi avant que le mouvement #MeToo ne s’installe, mettant en lumière des décennies d’agression sexuelle et de mauvaise conduite (y compris des allégations d’inconduite contre Parcs et loisirs guest star Louis CK et, controversée, acteur principal Aziz Ansari). Mais au milieu d’une crise mondiale, il est réconfortant de penser qu’il y a Leslie Knopes qui font ce qu’ils peuvent pour aider.

Était-il nécessaire de faire revivre une sitcom qui se sent déjà dépassée? Bien sûr que non. Est-ce choquant de voir des personnages aussi familiers dans ce nouveau contexte? Peut-être un peu. Ai-je encore pleuré quand les acteurs ont commencé à chanter «Bye Bye Little Sebastian (5 000 bougies dans le vent)»? Vous pariez votre cul que j’ai fait. Et puis j’ai fait un don à Feeding America et j’ai commencé à réfléchir à des façons de devenir Leslie Knope dans ma propre communauté. Cet appel à l’action est ce qui fait Spécial parcs et loisirs différent des autres événements de quarantaine de célébrités, comme SNL à la maison ou Gal Gadot couverture remplie de célébrités de « Imagine ». Plutôt que d’évasion pure ou de sérieux digne de grincement, le Parcs et loisirs les écrivains ont créé quelque chose qui semble urgent sans être important et doux sans être saccharine.

Spécial parcs et loisirs sera diffusé à 20h30 HE / PT sur NBC le 30 avril et sera disponible le 1er mai, en streaming sur Hulu, Paon, Youtube, et NBC.com.

ifeddal

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