Ne dites pas au gars portant des lunettes de soleil aviateur, faisant le jeûne intermittent, buvant le café spécial et ayant l’air plus mince que depuis les années 1990, qu’il est temps pour le circuit senior.

Phil Mickelson, 50 ans, regarde ses 45 anse Titre PGA Tour.

Après des séries de 64-63, Mickelson se dirige vers le week-end au championnat des voyageurs, le leader absolu à 13 sous le pair.

Après un premier bogey au deuxième, son seul tir tombé vendredi, il a breveté huit birdies, dont cinq sur son dos, pour prendre un avantage d’un coup sur Will Gordon et Mac Hughes à travers 36 trous. Il a presque remonté de deux lorsque ce coin de 118 verges au trou à domicile a dansé autour du drapeau, menant à une fermeture de 3.

Mickelson est un double vainqueur de l’ancien Hartford Open, après être retourné en 2001 et 2002, mais il est resté en dehors de Cromwell pendant 15 ans avant de retourner à TPC River Highlands l’année dernière, lorsque des tours de 67-76 l’ont envoyé faire ses valises de bonne heure.

« Cela fait un moment que je n’ai pas gagné en 2002 », a-t-il concédé vendredi.

Cette performance il y a un an était emblématique des luttes du gaucher au cours de la dernière année. Après avoir remporté sa plus récente victoire, l’AT & T Pebble Beach Pro-Am en février 2019, il est tombé dans un marasme prolongé qui l’a suivi en 2020. En entrant cette semaine, Mickelson avait raté cinq de ses six dernières coupes, la valeur aberrante à venir sous la forme d’un troisième solo, encore une fois à Pebble Beach.

À Cromwell, Mickelson se retrouve non seulement à jouer le week-end, mais aussi à devenir le huitième homme de l’histoire du PGA Tour à remporter une victoire à l’âge de 50 ans. Il rejoindra Craig Stadler, Fred Funk, John Barnum, James Barnes, Davis Love III, Art Wall et Sam Snead – et il pourrait se vanter d’être le plus jeune du groupe. Il s’agit, après tout, de son premier départ depuis avoir franchi la barre du demi-siècle mardi dernier.

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D’une part, ça a été un maigre étirement, cette dernière année et changement, pour Mickelson. De l’autre, il y a seulement deux ans, il était toujours au milieu d’une sécheresse sans victoire de cinq ans, remontant à son triomphe en Open Championship à Muirfield en 2013. Contrairement à ce qu’il est maintenant. Une victoire ce week-end serait sa troisième en autant d’années, après le Championnat WGC-Mexique 2018 et AT&T 2019.

Regarder Mickelson a toujours été un peu une montagne russe, et maintenant il est toujours aussi erratique. Mais de temps en temps, le vainqueur des cinq tournois majeurs et le World Golf Hall of Famer ressemble – enfin – exactement à cela. Considérez, par exemple, sa balle qui frappe. Mickelson a 202 ansnd en tournée cette saison en coups gagnés: tee au vert au négatif-0,528. Cette semaine? Il est troisième dans le peloton de tête avec 6,7 coups.

La différence est peut-être qu’il était un peu moins soucieux de frapper des bombes et des graines infernales. Mickelson a clairement indiqué après la manche qu’il n’essayait en aucun cas de suivre les partenaires Rory McIlroy et Bryson DeChambeau. C’est une leçon qu’il a apprise après une mauvaise sortie cette année à Riviera, où il a été associé à Brooks Koepka et Bubba Watson.



Leader Mickelson (63 ans): «Je me suis donné de bonnes chances»

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« J’ai essayé à Los Angeles de le faire correspondre avec Brooks et Bubba, et ces gars sont longs, et j’essayais de balancer dur, et j’ai fini par manquer la coupe », a-t-il déclaré. «J’ai fini par ne pas bien jouer et j’ai appris de cela. …

«J’ai fait quelques progrès dans le sens où je n’ai pas essayé de me mesurer à deux des gars les plus longs du match, Bryson et Rory. J’ai fini par frapper quelques 3 bois sur certains de ces trous parce que cela convenait mieux à mon jeu, et heureusement, j’ai fait quelques birdies. »

Phil Mickelson? Se détendre? Cela ne lui a pris que trois décennies en tournée.

Et après tout ce temps, il est toujours là pour faire des records personnels. Ceci, dans son 624e début de carrière, c’est la première fois que Mickelson ouvre avec des séries consécutives de 64 ou mieux.

Des conditions météorologiques défavorables sont attendues samedi après-midi dans le Connecticut, incitant les officiels du tournoi à augmenter les heures de départ. Cela permettra un revirement rapide pour le leader de 50 ans, mais ce n’est guère une préoccupation.

« Vous savez, c’est probablement un peu difficile à mesure que vous vieillissez », a-t-il déclaré. « Mais quand vous jouez bien, vous avez cet élan supplémentaire, et ça devrait aller. »

ifeddal

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