Le week-end dernier, un bateau avec des chiens cadavres et un sonar a fait le tour d’un petit lac à Seffner, à la recherche du corps du multimillionnaire de Tampa, Don Lewis.

La fouille a été organisée par un groupe voué à la résolution de sa disparition.

Une vidéo de la recherche, publiée sur Facebook, montrait un berger allemand noir qui aboyait avec animation au milieu du lac alors qu’une équipe tournait pour Netflix. Mais les plongeurs ont sifflé l’eau brune trouble et n’ont rien trouvé.

Cela fait environ trois mois que Tiger King a attiré 64 millions de foyers dans le mystère de Lewis. La série en huit parties de Netflix contenait l’histoire de Lewis principalement à un épisode divergent dans l’épopée plus large du gardien de zoo Joe Exotic et de sa querelle de plusieurs années avec l’ancienne femme de l’homme disparu.

Une enquête policière de longue haleine a maintenant vu le jour, alors que des journalistes, des équipes de télévision et des détectives amateurs de tout le pays se rendent à Tampa, poursuivant publiquement des pistes et des théories qu’ils pensent que les enquêteurs ont peut-être manquées ou ignorées il y a deux décennies.

Les gens sont réinterrogés, les documents réexaminés et un témoin potentiel qui a parlé au Tampa Bay Times raconte son histoire en public pour la première fois.

Après les crises de boulimie Tiger King, Chad Chronister, le troisième shérif du comté de Hillsborough en fonction depuis la disparition de Lewis en 1997, a examiné les dossiers et désigné de nouveaux adjoints pour enquêter.

Le shérif a demandé des conseils via une série d’entretiens nationaux, y compris avec Gens le magazine et animateur de Fox News, Nancy Grace. Il a dit à Grace qu’il obtenait de «bonnes pistes» après Tiger King, qui a fait resurgir de vieilles rumeurs sur les hachoirs à viande industriels et les fosses septiques et Carole Baskin, mieux connue localement en tant que PDG du Big Cat Rescue Animal Sanctuary de Tampa.

Baskin, 59 ans, a toujours nié toute implication dans la disparition de son ancien mari. Elle a dit Tiger King est plein de «mensonges peu recommandables» de personnes indignes de confiance.

Chronister a refusé les demandes d’interview du Fois, mais il a déclaré à plusieurs reprises publiquement que le bureau du shérif n’avait aucune preuve permettant de considérer Baskin ou quiconque comme suspect. Il croit que Lewis a été assassiné dans un «plan sophistiqué» qui impliquait la mise en scène de la camionnette de Lewis dans un aéroport.

Joe Exotic

« Je suis extrêmement méfiant, mais pas seulement envers elle, de tout ce cercle ici », Chronister dit à TMZ. «Normalement, personne ne commet d’homicide. Il y a toujours quelques personnes. « 

Le bureau du shérif ne publiera aucun dossier de son enquête, à l’exception d’une version fortement expurgée de la rapport original sur les personnes disparues, citant une dérogation à la loi de Floride sur les archives publiques pour les affaires ouvertes. En l’absence de prescription en matière de meurtre, il est possible que l’agence puisse l’étiqueter «ouvert» pour toujours.

Certains pensent que la publication de ces dossiers pourrait conduire à des percées.

«Je l’ai vu maintes et maintes fois», a déclaré l’auteur Jerry Mitchell, récipiendaire d’une bourse de génie MacArthur, dont les rapports d’enquête ont aidé à résoudre des cas froids de plusieurs dizaines d’années de meurtriers Klansmen et d’un tueur en série. Il a voyagé à Tampa depuis le Mississippi deux fois depuis Tiger King. « Lorsque ces rapports seront mis à la disposition de nouveaux yeux, vous pourrez emprunter des pistes que vous n’auriez pas pu emprunter autrement. »

Chronister a déclaré que l’enquête initiale n’avait révélé aucune preuve matérielle, seulement une boucle byzantine d’impasses et d’histoires contradictoires de Tampa au Costa Rica.

***

Dans une histoire qui est maintenant connue de millions de personnes, Don Lewis était marié et dans la quarantaine quand il a ramassé une fille de 19 ans aux cheveux blonds marchant pieds nus au milieu de la nuit sur une route de Tampa. Leur affaire a duré près d’une décennie jusqu’à ce que sa première femme le divorce. Don a épousé Carole en 1991.

«Je suis tombée amoureuse de lui immédiatement», a-t-elle déclaré en soupirant, dans une interview accordée en 2007 à la Fois. «Il avait la capacité de faire sentir à une femme qu’elle était la seule femme de la planète.»

Une photo de 2009 de Carole Baskin, fondatrice de Big Cat Rescue, photographiée avec Flavio, un chat de cirque à la retraite, dans son sanctuaire animalier de Tampa. [Tampa Bay Times]

Don Lewis était autodidacte. Il a grandi à Dade City et a commencé à réparer des machines à laver et des voitures et à les revendre. Il a transformé une entreprise de transport local en une entreprise lucrative grâce à un contrat avec CSX Railroad.

Lewis a commencé à acheter des hypothèques à rabais. Puis propriété sur les marches du palais de justice. « Chaque fois qu’il pensait qu’il pouvait gagner de l’argent, il le faisait », a déclaré Wendell Williams, 78 ans, qui s’est associé à plusieurs accords commerciaux avec Lewis. « C’était Don. »

Don et Carole Lewis ont obtenu leur premier lynx roux lors d’une vente aux enchères d’animaux en 1992. Un an plus tard, ils ont ramassé 56 chatons lynx dans une ferme à fourrure du Minnesota et amené les animaux dans une parcelle de 40 acres dans le nord-ouest du comté de Hillsborough obtenue dans une forclusion. Ils l’ont appelé Wildlife on Easy Street, depuis renommé Big Cat Rescue.

(Le mari actuel de Carole, Howard Baskin, aide maintenant à gérer le sanctuaire animalier.)

Carole s’est passionnée pour changer la mission de l’élevage et de la vente au sauvetage. Lewis voulait aussi aider les chats, mais il y voyait de l’argent.

Environ deux mois avant sa disparition, alors qu’ils avaient 132 chats exotiques, Lewis est entré dans le palais de justice et a demandé un injonction de protection de sa femme.

Il a écrit – en majuscules sur le document demandant l’injonction – que le couple avait «beaucoup de bruit» parce qu’elle avait retiré l’équipement de la propriété. « Elle m’a ordonné de sortir de la maison ou elle me tuerait, ou si je revenais elle me tuerait. »

Un juge a rejeté la demande, affirmant qu’il n’y avait « aucune menace immédiate de violence ». (Carole Baskin nie avoir menacé de le tuer et a déclaré que Lewis se vengeait après s’être disputé au sujet de déchets indésirables qu’il empilait sur leur propriété. Elle a déclaré que la première fois qu’elle avait entendu parler de l’injonction était après que Lewis avait disparu.)

Lewis a glissé son assistante, Anne McQueen, une copie du document judiciaire, lui disant de le sauvegarder, « au cas où quelque chose m’arriverait. »

McQueen a récemment raconté ce détail au Fois et a partagé d’autres choses qu’elle a dites aux officiers, qui l’ont interrogée au début du mois de juin.

Le 15 août 1997, un vendredi, Lewis est arrivé à la remorque de bureau qu’il exploitait sur East Broadway Avenue à Tampa. Il se préparait pour un autre voyage au Costa Rica; il avait dit aux gens qu’il voulait déplacer certains des animaux là-bas.

McQueen s’est rappelé qu’il ne s’était pas rasé.

Il lui a dit que sa femme et lui avaient eu un autre gros combat la veille et qu’il demandait le divorce. Puis il est parti. McQueen ne pouvait plus le joindre après ce vendredi après-midi.

Baskin a dit qu’elle avait vu son mari pour la dernière fois le matin du 18 août, un lundi. Elle a récemment fourni Fois avec de vieilles entrées de journal. Elle ne serait pas d’accord pour un entretien avec le Fois mais a répondu aux questions par SMS et par e-mail.

« Don a disparu depuis hier matin avant l’aube », écrit-elle dans une entrée datée du 19 août, « Ce qui n’est pas inhabituel, sauf qu’il n’a pas appelé Anne McQueen toute la journée, et elle a dit qu’elle l’avait même paginé dans la nuit, et qu’il ne l’avait toujours pas rappelée. Elle a dit pendant toutes les années qu’elle avait travaillé pour lui qu’il n’avait jamais manqué de l’appeler pendant une si longue période.

« Il a été très boudeur ces derniers temps et nous a ignorés lorsque nous lui parlons, mais nous ne savons jamais si nous sommes snobés ou s’il ne nous a tout simplement pas entendus. »

Dix jours plus tard, McQueen était interviewée par des détectives lorsqu’elle a dit qu’elle avait reçu un appel de la compagnie d’alarme. Quelqu’un était dans le bureau de Lewis.

La police a trouvé Baskin en train de retirer des fichiers de la remorque qui servait de bureau à Lewis avec l’aide de son père et de l’homme à tout faire de Lewis, Kenny Farr. Farr avait coupé les serrures.

Plus tard dans l’après-midi, Baskin a accroché la remorque à un camion et a transporté le bureau vers sa réserve d’animaux. Elle a dit au Fois le déménagement est intervenu après que son père a vu McQueen retirer des fichiers de la remorque un jour plus tôt.

Baskin a tout pris, a déclaré McQueen, même le président de bureau Lewis a donné McQueen pour son anniversaire. Les testaments de Don et Carole Lewis ont également disparu. McQueen a déclaré que les documents avaient été conservés dans une boîte sous son bureau.

McQueen a déclaré avoir déclaré plus tard à un détective du comté de Hillsborough dans une interview que Baskin et Farr n’auraient jamais démantelé le bureau de Lewis à moins qu’ils ne sachent qu’il ne reviendrait pas. Elle a dit que Baskin n’avait pas de clé pour la remorque.

En septembre, Baskin déposa devant le tribunal de Hillsborough Lewis volonté et durable procuration, qui a désigné son exécuteur testamentaire et lui a laissé la majeure partie de sa succession.

McQueen a déclaré que le testament n’était pas le même que celui sous son bureau. Celui-ci a fait de McQueen l’exécuteur testamentaire. Elle ne se souvenait pas de ce que la volonté disait au-delà de cela.

Au moment de sa disparition, l’entreprise de Lewis détenait des dizaines d’hypothèques, selon un document d’homologationet a généré environ 50 000 $ de revenus par mois. Sa succession valait 6 millions de dollars.

Une coupure de presse du 31 août 1998. [Tampa Bay Times]

***

Trois ans plus tard, en juin 2000, une femme du nom de Trish Payne s’est entretenue avec les détectives enquêtant sur la disparition de Lewis, a-t-elle récemment déclaré au Fois.

Payne était marié à Farr, le bricoleur de Lewis.

Le couple s’était disputé chez eux à Plant City, les rapports de police montrentet Farr sortit un pistolet de sa poche et le pointa sur elle.

Payne a déclaré à un député: « À l’époque, je pensais qu’il pourrait essayer de me tirer dessus, puis il l’a mis sur lui-même et a crié encore et encore: » Est-ce ce que vous voulez? « Avant de sortir par la porte arrière. »

Payne est rentrée chez elle des semaines plus tard pour récupérer ses affaires.

Selon un Rapport du bureau du shérif de Hillsborough, la paire se remit à lutter. Farr a tiré la ligne téléphonique du mur, a sauté sur le dos de Payne et l’a frappée au dos et à l’épaule.

Son fils, Matthew Marvel, qui avait 10 ans à l’époque, a déclaré à la Fois qu’il a couru à côté pour obtenir de l’aide.

Le lendemain, Payne a déclaré qu’elle se tenait sous l’abri d’auto et a déclaré aux détectives qu’elle soupçonnait Farr d’être impliqué dans la disparition de Lewis.

Le 17 août 1997, le dimanche du week-end où Lewis a disparu, Farr est restée à la maison du travail, a déclaré Payne aux enquêteurs. C’était inhabituel car il passait sept jours par semaine au parc animalier.

Payne a déclaré que Farr avait reçu un appel juste avant 13 heures. ce jour-là et a quitté la maison avec un homme qu’elle pensait reconnaître par la fenêtre comme ayant également travaillé pour Lewis.

le Fois n’a pas pu joindre cet homme pour confirmer le compte de Payne.

Farr est revenu seul ce dimanche soir un peu avant minuit au volant de la camionnette Lewis, a déclaré Payne aux détectives. Farr a reculé jusqu’à leur maison et a ouvert les portes pour révéler un tas de pistolets et de fusils.

Selon Payne, son mari a déclaré que Lewis avait disparu et qu’elle ne devrait plus jamais prononcer son nom. Il lui a demandé de l’aider à porter les armes à feu dans la maison. Ils les ont fourrés dans le placard, sous le lit et dans la salle de bain. Elle a appris que la collection appartenait à Lewis.

Le lendemain, Farr est parti dans la camionnette de Lewis. Plus tard dans la nuit, Farr est revenu au volant de son propre camion à plateau. Payne a déclaré que Farr lui avait de nouveau dit de ne pas mentionner Lewis, en particulier au téléphone, qui, selon lui, pourrait être exploité.

Plus tard, lorsque Payne a vu les nouvelles de l’homme disparu, elle a dit qu’elle avait demandé à son mari s’il avait quelque chose à voir avec cela. Elle a dit qu’il avait répondu: «Ne posez pas de questions auxquelles vous ne voulez pas de réponses.»

Payne a déclaré que son mari est devenu de plus en plus paranoïaque et violent après la disparition de Lewis. Une fois, a-t-elle dit, Farr lui a dit que si elle le quittait, il la mettrait « dans le broyeur comme moi Don ».

le Fois frappé sur des résidences à Lake Mary et Mulberry, à la recherche de Farr et lui laissant des lettres demandant une entrevue. Au cours des dernières semaines, Fois a également tenté à plusieurs reprises de le joindre par téléphone, par courrier électronique et par SMS. Mais il n’a pas répondu.

Payne a déclaré que les détectives lui avaient demandé de raconter son histoire une deuxième fois, au bureau du shérif sur Falkenberg Road six mois plus tard, en 2001. Elle a dit qu’elle n’avait plus entendu parler des enquêteurs depuis 20 ans.

Il y a quelques semaines, a-t-elle dit, un nouveau détective lui a demandé de venir pour une interview enregistrée sur vidéo. Payne lui a parlé pendant une heure et a répondu aux mêmes questions.

Records confirmer que les députés ont confisqué une dizaine d’armes à feu de leur domicile en 2000.

Tiger King La réalisatrice Rebecca Chaiklin a déclaré qu’un ancien détective lui avait dit que Farr avait subi un test de détection de mensonge, ce qui montrait qu’il n’était pas trompeur. Dans des interviews qui n’ont pas fait partie de la série, Farr a nié savoir quoi que ce soit sur ce qui est arrivé à Lewis, a-t-elle déclaré.

Baskin a dit au Fois elle a donné les fusils à Farr longtemps après le départ de son mari. Elle a dit qu’elle ne se souvenait pas de la date, mais cela faisait suffisamment longtemps qu’elle savait que Lewis ne reviendrait pas. Ou, s’il a été retrouvé vivant après si longtemps, «il serait évident qu’il était incapable de porter une arme à feu».

Les dossiers montrent également que Farr et sa famille ont transféré une demi-douzaine de propriétés, dans les deux sens, avec Baskin, commençant un mois après la disparition de Lewis.

Farr, 50 ans, a, pour la plupart, gardé un profil bas dans le buzz de Tiger King. Il ne joue qu’un rôle mineur dans la série.

Sa citation la plus mémorable raconte ce qu’il dit que Lewis lui a dit la dernière fois qu’ils ont parlé: « Kenny, si je peux réussir, ce sera la chose la plus simple que j’aie jamais faite de ma vie. »

Les accusations de l’ex-femme de Farr circulent depuis des semaines sur YouTube et un groupe Facebook privé consacré à la disparition de Lewis. Ce groupe a transformé Farr en sujet de dizaines de conversations entre des détectives de fauteuils à travers le pays.

Avant que Lewis ne disparaisse, Farr n’avait aucun casier judiciaire en Floride au-delà des infractions de conduite.

Kenny Farr, en 2009. [Hillsborough County Sheriff’s Office]

En 2001, il a plaidé coupable de violence domestique et de mauvaise exposition d’une arme à feu pour l’incident de l’année précédente impliquant Payne. Il a été envoyé en prison pendant 90 jours. Au cours des quatre années suivantes, il a été arrêté à deux reprises pour possession ou prise de méthamphétamines et a ensuite été emprisonné pour traite.

Après la sortie de la série Netflix, Baskin a écrit une réfutation intitulée « Réfutant Tiger King. »

«J’adore Kenny Farr comme un fils», a-t-elle écrit. «Il était quelqu’un en qui j’avais confiance pour empêcher Don de se perdre ou d’entrer dans des cages avec des chats qui pourraient le tuer pendant que je travaillais.»

Baskin a déclaré que Lewis semblait montrer des signes de démence. Elle a fourni les documents qui a montré que Lewis avait subi une IRM en juin 1997, quelques semaines après avoir déposé une demande de protection contre elle.

Elle a dit qu’elle n’avait entendu parler de Farr que deux fois depuis environ 2000, et une fois après Tiger King diffusé. « Mais je ne l’ai pas rappelé. »

Elle ne croit pas que Farr, qui a continué à travailler pour elle, ait été impliqué dans la disparition de Lewis.

Dans Septembre 1997, selon les archives judiciaires, Baskin a transféré la première de plusieurs propriétés à Farr et lui a accordé une hypothèque de 9 080 $. Des dispositions similaires ont été prises avec un homme du nom de John Farr et d’autres propriétés.

Baskin a dit au Fois que Kenny Farr et son frère ont acheté des propriétés en tant qu’investissements, mais ils n’ont pas pu « y aller et ont fini par signer la plupart d’entre eux au lieu de forclusion. » Elle a dit qu’elle avait essayé d’aider Farr.

Payne, l’épouse de Kenny Farr à l’époque, ne sait pas comment son mari a pu se payer les biens. Elle a dit que son salaire était de 350 $ par semaine, alors qu’elle travaillait à temps partiel.

Un mois après la séparation du couple en 2000, Farr a signé avec Baskin cinq propriétés dans les comtés de Hillsborough, Polk et Pasco. Baskin a préparé un acte de renonciation, un processus couramment utilisé entre les membres de la famille ou lorsque peu ou pas d’argent est échangé. McQueen, l’assistant de Don Lewis, a déclaré que Lewis les aimait parce qu’il n’avait pas besoin de souscrire une assurance titres.

L’acte de renonciation entre Baskin et Farr a été corrigé un mois plus tard pour refléter que John Farr avait signé les propriétés. Encore, le document a été préparé par Baskin.

Robert Stern, l’un des deux avocats en immobilier qui ont examiné les documents du Fois, a décrit les transferts comme «certains des transferts de titre les plus salissants que j’ai vus dans ma pratique».

Il a dit qu’il n’y avait rien de mal légalement dans les transferts. Mais, a déclaré Stern, «le nombre de transferts et de transactions, l’auto-préparation collective avec le rythme rapide des documents – des saisies aux actes fiscaux en passant par les moyens de transport – tous combinés pour me faire croire qu’il y a une trame de fond derrière tout cela qui fait ne pas apparaître dans le dossier public. « 

***

Deux des détectives originaux dans l’affaire Don Lewis se sont rendus au Costa Rica pour le rechercher en 1997. L’un d’eux a déclaré au Fois récemment qu’ils n’ont trouvé aucun signe de lui.

La famille et les amis de Lewis disent qu’on leur a dit très tôt que la police était divisée sur ce qui s’était passé. Certains pensaient que Lewis était parti seul, d’autres pensaient qu’il avait été tué.

Jim Moore, qui a régulièrement nourri les tigres, les léopards et les couguars avec Don et Carole, a été surpris lorsque personne n’est venu l’interviewer. Il a finalement appelé la police des mois plus tard. Il voulait leur dire qu’il avait aidé Lewis à remplir les conteneurs que Lewis avait prévu d’expédier au Costa Rica avec des voitures et des motos qu’il pourrait vendre. Lewis a également emballé des jouets, des vêtements et d’autres articles qu’il prévoyait de donner. Moore voulait leur dire que Lewis ne semblait pas montrer de signes d’Alzheimer. Moore a déclaré que la police a écouté, mais toute l’expérience l’a fait se demander.

« Cela a vraiment laissé un peu de mauvais goût », a déclaré Moore, « qu’ils n’ont vraiment pas poursuivi cela aussi vigoureusement. »

Le département a peut-être été distrait par la disparition de «Baby Sabrina» Aisenberg, une histoire qui a fait la une des journaux nationaux peu après la disparition de Lewis.

Mais McQueen, comme Moore et Payne, critique la première enquête.

« À l’époque, il y avait beaucoup de choses qu’ils auraient dû faire, mais ils ne l’ont pas fait », a déclaré McQueen, assistant de Lewis pendant 13 ans.

Elle trouve étrange que la camionnette de Lewis, trouvée à l’aéroport de Pilot Country dans le comté de Pasco avec les clés et aucune étiquette, ait été retournée à Baskin avant que les enquêteurs du comté de Hillsborough ne la traitent pour preuve.

Le propriétaire de l’aéroport, Dewey Gallops, appelé le bureau du shérif du comté de Pasco le 20 août pour venir voir si la camionnette qu’il avait trouvée garée à 4h30 a été volée.

Baskin a envoyé le Fois une entrée de journal de ce jour-là. Elle raconte avoir reçu un appel d’un adjoint de Pasco et se rendre à l’aéroport avec son père pour récupérer la camionnette. Le journal intime déclare qu’un député sur les lieux savait que Lewis avait été porté disparu, mais lui a dit que la camionnette n’était pas suspecte et ne pouvait donc pas prendre ses empreintes digitales.

Quand le Fois demandé le rapport du comté de Pasco sur la camionnette, le document est arrivé presque illisible. Un porte-parole du shérif de Pasco s’est excusé, affirmant que le contrôle de la qualité des rapports de numérisation faisait défaut en 1997.

Pour défendre les enquêteurs du comté de Hillsborough, à qui l’enquête sur la personne disparue est tombée, McQueen a déclaré qu’ils étaient menés sur tellement de chemins, «qu’ils ne savaient pas où aller.»

Après la disparition de Lewis, Baskin a accusé McQueen d’avoir détourné des biens de l’entreprise immobilière de Lewis. McQueen a déclaré que tout ce qui était inscrit en son nom avait été fait par commodité et avec la permission de Lewis, parce qu’il détestait s’occuper de la paperasse ou aller au bureau des titres.

En 1998, dans le cadre d’un règlement, Baskin s’est excusé par écrit à McQueen, mais après la sortie de Tiger King, elle a réitéré l’accusation sur son site Internet.

Dans les entrées du journal de Baskin, elle a enregistré les communications avec les détectives et les journalistes au fil des ans. Ils racontent des théories à savoir qui aurait pu nuire à Lewis ou s’il aurait pu être impliqué dans un accident, comme un accident d’avion au-dessus du golfe du Mexique. Baskin a déclaré que Lewis, qui avait continué à voler après avoir survécu à plusieurs accidents et perdu sa licence de pilote, souhaitait acheter un avion «expérimental» sans numéro de queue.

En 2001, un détective a déclaré à Baskin qu’un homme avait avoué, affirmant qu’il avait aidé le fils de Lewis, Danny, à enterrer le corps sur une propriété que Lewis possédait à Seffner. Danny Lewis et la fille de Lewis ont confirmé qu’un homme du nom de Michael Stip, qui avait tenté d’extorquer de l’argent à Danny Lewis bien avant la disparition de Don Lewis, avait raconté une telle histoire. Mais les dossiers ont montré que Danny Lewis a été enregistré dans un centre de traitement de la toxicomanie sécurisé à l’époque. Stip est décédé en 2007. Danny Lewis a déclaré que la police ne lui avait pas parlé de son père.

En 2007, lorsque le Fois a écrit une histoire sur Big Cat Rescue, un journaliste a demandé au bureau du shérif le statut de l’enquête Lewis. Hillsborough Det. Christopher Fox, qui avait repris l’affaire, a écrit dans un e-mail qu’il n’avait aucune piste active.

« Je résumerais en disant que la disparition de Don Lewis semble suspecte et que personne qui aurait pu bénéficier de sa disparition, y compris sa femme, n’a été ou n’a pas été jugé responsable », a écrit Fox.

Dans les semaines qui suivent Tiger King, Les détectives de Hillsborough ont réinterrogé certains des sujets de la série, dont McQueen.

Si les députés travaillent avec de nouvelles informations, a-t-elle dit, ils ne lui ont pas révélé cela. Les enquêteurs ne l’avaient pas contactée depuis plus de 20 ans.

Joseph R. Fritz, qui a dit qu’il représentait Lewis dans les poursuites en matière de contrôle des animaux et de biens immobiliers, a déclaré qu’il avait finalement entendu le bureau du shérif pour la première fois après Tiger King.

La conversation a duré quatre ou cinq minutes. Fritz a déclaré que le Cpl. Moises Garcia lui a dit qu’ils prévoyaient de faire plus d’entretiens en personne après le pire des coronavirus. Fritz a rappelé Garcia une semaine plus tard et lui a suggéré de faire réviser les signatures du testament par des experts en écriture manuscrite. Garcia a dit qu’ils l’avaient fait.

Payne, l’ex-femme de Farr qui vit maintenant dans le comté de Hillsborough, a déclaré qu’elle n’avait pas eu de nouvelles du détective depuis la mi-avril.

Garcia a refusé de parler à la Fois. Il a exprimé sa frustration avec toute l’attention, en disant: « Je voudrais garder l’enquête privée. »

Moises Garcia, un détective du bureau du shérif du comté de Hillsborough, est photographié en 2019 au palais de justice du comté de Tampa. [ALLIE GOULDING | Tampa Bay Times]

***

Si l’affaire Don Lewis ne mène nulle part, ce ne sera pas faute de gens qui s’y pencheront.

Alors que les détectives réexaminent, CBS » 48 heures et la chaîne I-D travaillent également sur des histoires de suivi. Les enquêteurs en fauteuil sont centrés sur le groupe Facebook Dossiers de l’affaire Cold Don Lewis.

Tard dans la nuit, ses 3000 membres et plus se penchent sur les transactions immobilières, les dossiers de police et les vieux rapports de journaux.

Jack «Ripper» Smith est devenu l’un des noms les plus reconnaissables en affichant Vidéos youtube des preuves et des entretiens avec des personnes associées à l’affaire, y compris Trish Payne. Smith faisait partie d’un groupe de bénévoles qui ont aidé à découvrir des preuves de Faire un meurtrier sujet Steven Avery. Ils forment le petit noyau dédié du groupe Lewis sur Facebook.

Jack « Ripper » Smith [Handout]

Les théories sauvages peuvent y voler avant d’être vérifiées, et il y a un parti pris clair contre Carole Baskin parmi certains des membres. Le groupe a également fait apparaître des noms et des liens entre des preuves qui n’avaient pas été évoquées en public auparavant.

Smith a filmé et publié l’effort le week-end dernier à Seffner, où des chiens cadavres ont parcouru le périmètre d’une propriété de 172 acres que Lewis possédait autrefois. La recherche au sonar s’est concentrée sur un lac au centre.

Une équipe de production de Tiger King était là aussi.

Chaiklin, le Tiger King réalisatrice, a déclaré que la propriété avait été maintes et maintes fois évoquée lors des interviews pour le suivi qu’elle filme actuellement pour Netflix.

Elle pense que s’il y avait jamais quelque chose là-bas, il a disparu lorsque le lac a été dragué il y a des années.

Dans l’une des vidéos les plus discutées du groupe Facebook, Smith a avancé une théorie selon laquelle le document de procuration de Lewis donnant à Baskin le contrôle de sa succession a été falsifié. La vidéo prétend montrer la signature de Lewis a été retracée de son et Baskin 1991 certificat de mariage.

le Fois a montré des copies de la procuration, du certificat de mariage et de nombreux autres exemples de signature de Lewis à quatre experts en écriture légale.

Tous ont déclaré que la signature sur la procuration n’avait pas l’air authentique, en partie parce qu’elle manquait de fluidité. Deux experts ont refusé de donner un avis sur la question de savoir si le certificat de mariage était la signature du modèle sans voir l’original.

Les deux autres, dont Mark Songer de Robson Forensic, un ancien agent spécial et analyste de documents du FBI, pensaient que la vidéo de Smith avait raison sur la trace de la signature du certificat de mariage.

Songer et Thomas Vastrick, un examinateur de documents qui siège au conseil d’administration de l’American Academy of Forensic Sciences, ont convenu que les deux signatures de Lewis apparaissaient dans le certificat de mariage.

« Vous avez trois signatures de Don Lewis dans le testament et la procuration qui sont pratiquement identiques », a déclaré Songer. « C’est comme trois personnes ayant le même ADN. »

Une comparaison des signatures de Jack Donald Lewis sur le testament de 1996 de Don Lewis et de sa licence de mariage avec Carole en 1991, préparée par Mark Songer de Robson Forensic. [Staff photo]

Ces questions ont été soulevées après la disparition de Lewis.

Documents judiciaires montrent qu’en novembre 1997, les filles de Lewis ont engagé leur propre expert pour examiner les signatures de Lewis sur la procuration. Cet expert a conclu qu’ils avaient été retrouvés. Baskin a embauché deux experts, qui ont également comparé la signature à d’autres documents que Lewis avait signés et conclu qu’ils avaient été écrits par la même personne.

Les filles ont décidé de ne pas gaspiller d’argent pour le combattre.

Smith, du groupe Facebook, a récemment conduit d’Oklahoma à Tampa pour faire des interviews en personne. Il a dit à sa femme qu’il ne savait pas combien de temps il serait parti. Il ne travaille pas à temps plein mais tire des revenus des locations Airbnb et marche avec une canne depuis ce qu’il a appelé une chirurgie de la hanche «bâclée».

« Mec, je ne suis personne », a-t-il dit un jour après avoir dîné avec les filles de Lewis, qui, dit-il, travaille pour aider. « Je suis juste une personne ordinaire qui a été sur le mauvais côté de certaines choses. Ça craint vraiment quand vous êtes confronté à un système juridique, ou tout simplement quelque chose dans la vie où personne ne peut vous aider. « 

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À Clearwater, il a rencontré Jim Rathmann, un ancien député qui héberge Real Life Real Crime, un podcast qui a aidé à résoudre une affaire froide en Louisiane. Rathmann a conduit d’Orlando, afin qu’ils puissent ensemble interroger l’avocate de la défense pénale Kaitlyn B. Statile dans les cabinets d’avocats de Carlson, Meissner, Hart & Hayslett.

Statile a conseillé aux hommes de se concentrer sur la recherche de preuves d’un meurtre et non de preuves de la motivation de quelqu’un à commettre un meurtre.

«À mon avis, cette affaire dépend à 100% d’une déclaration de témoin, car vous n’avez aucune preuve matérielle», a déclaré Statile.

Si un tel témoin existe et est prêt à se manifester, Statile a déclaré qu’elle les représenterait gratuitement pour aider à obtenir le meilleur accord possible. Chronister a récemment déclaré à TMZ que l’immunité « est sur la table en ce moment ».

***

Jack « Ripper » Smith, à droite, et Anne McQueen devant sa maison au début du mois. McQueen a été pendant des années l’assistant de Don Lewis. Smith enquête sur l’affaire. [Courtesy of Jack Smith]

Récemment, à l’occasion de ce qui aurait été le 82e anniversaire de Don Lewis, Gale Rathbone a publié un article sur son père sur Facebook. Elle l’imaginait assis dans une bascule, parcourant les articles «offerts», concluant des accords avec un téléphone portable.

«Je me souviens de toi aujourd’hui et je te souhaite la paix et l’amour, papa», écrit-elle, «même dans ce monde moins aimable et imparfait.»

Une autre fille, Lynda Sanchez, a écrit dans un e-mail à la Fois que la famille est reconnaissante que les détectives prennent un nouveau regard.

La fille aînée de Lewis, Donna Pettis, est entrée au bureau du shérif de Falkenberg Road fin mai pour rencontrer le dét. Garcia.

Il lui a dit qu’il avait un détective qui recherchait toutes les transactions foncières, mais il a dit qu’il n’avait pas fait beaucoup d’entretiens à cause de COVID-19.

Pettis pense que son père a été assassiné, mais elle se demande combien d’heures le détective a dû consacrer à une affaire froide.

Smith était avec elle. Il a partagé des informations qu’il avait apprises avec le détective, qui les a notées.

Mais les deux sont repartis découragés.

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