Un chapitre terrifiant de l’histoire de l’Australie s’est terminé avec Leonard Warwick reconnu coupable d’une série de meurtres et d’attentats à la bombe à Sydney liés à ses batailles au tribunal de la famille.

Les cibles de l’ancien pompier comprenaient des juges et une congrégation religieuse lors d’une campagne de violence extrême entre 1980 et 1985.

Le joueur de 73 ans a été reconnu coupable jeudi du meurtre par balle d’un juge et de deux meurtres à la bombe, dont l’épouse d’un juge, et de nombreuses autres infractions liées à six événements survenus à Sydney en cinq ans.

Il a été déclaré non coupable du meurtre par balle de son beau-frère.

Après un procès devant juge seul qui a duré plus de 200 jours de séance à la Cour suprême de Nouvelle-Galles du Sud, le juge Peter Garling a rendu ses verdicts plus de deux ans après que la Couronne eut ouvert son dossier.

C’était long à venir pour les familles des victimes, dont les proches sont morts ou mutilés il y a plus de trois décennies.

Bien que Warwick ait été considéré comme suspect dès le début, il n’a été arrêté qu’en juillet 2015.

Le procureur Ken McKay a soutenu que sept événements étaient «inextricablement liés» à une procédure interminable du tribunal de la famille impliquant Warwick et son ex-épouse Andrea Blanchard, qui s’est déroulée de 1979 à 1986.

Elle a témoigné que le mariage avait commencé normalement avant que Warwick ne devienne violent et abusif.

Elle l’a quitté en mars 1979 après l’avoir agressée alors qu’elle prévoyait d’aller à une soirée Tupperware.

«Il a commencé à me donner des coups de poing puis à me pousser au sol et à me donner des coups de pied sur le corps et à me frapper à plusieurs reprises dans le bras.

Il lui a dit une fois qu’il pouvait tirer sur son père « à tout moment » et a également déclaré que le juge David Opas « ne serait plus là longtemps » – des semaines avant qu’il ne soit abattu à son domicile en 1980.

Il a été le premier juge à traiter de l’affaire Warwick et a rendu des jugements défavorables contre lui.

Le juge, qui a été abattu quand il a répondu à la sonnette juste au moment où sa famille s’asseyait pour dîner, avait prédit que le sang coulerait si une plus grande sécurité du tribunal n’était pas fournie.

Le juge Richard Gee a repris l’affaire, rendant également de nombreuses ordonnances défavorables à Warwick.

Sa maison a été bombardée en 1984, tout comme le bâtiment du greffe du tribunal de la famille à Parramatta où les affaires de Warwick ont ​​été entendues.

Le domicile du juge Ray Watson, le troisième juge à rendre des ordres défavorables, a ensuite été bombardé, tuant sa femme Pearl.

Ces quatre événements se sont « terminés » par des événements de violence liés à Mme Blanchard – le meurtre par balle de son frère Stephen et une voiture piégée au domicile précédent de son avocat, selon le ministère public.

Mais le juge Garling l’a acquitté du meurtre de M. Blanchard, dont le corps a été retrouvé avec des briques attachées autour de sa taille dans une crique de parc national après sa disparition en 1980.

En 1985, un homme qui vivait dans une maison qui appartenait auparavant à l’avocat de Mme Blanchard, a trouvé une bombe sous le capot de sa voiture quand il l’a ouverte pour faire des réparations.

Il s’était assis dans la voiture et avait mis la clé dans le contact avant de changer d’avis sur le déplacement du Holden Torana dans le garage pour faire quelques travaux.

Le dernier événement était une bombe qui a détruit une salle des Témoins de Jéhovah, tuant Graham Wykes et blessant 13 autres membres de la congrégation qui avait offert son soutien à Mme Blanchard.

Joy Wykes a témoigné que son mari était assis au bout de la rangée et qu’ils se tenaient la main.

Parce que c’était une journée assez froide, elle avait un petit tapis et le plaça sur leurs mains.

Son mari a compris pourquoi elle l’avait fait et a chuchoté «je t’aime» et «c’est là que la bombe a explosé».

L’avocat de Warwick, Alan Conolly, avait soutenu qu’il n’y avait pas « une scintille de preuves acceptables » que son client avait commis une violence extrême à un moment quelconque de sa vie.

Mais le juge Garling en a décidé autrement et tiendra une audience sur la peine le 20 août.

Australian Associated Press

ifeddal

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