Dans mon esprit en grandissant, l’idée de jeûner était toujours liée à la nourriture. Mes amis catholiques jeûneraient pendant le Carême – les 40 jours précédant Pâques – en ne mangeant pas de viande le vendredi. Bien que ma famille n’ait jamais observé le Carême dans le sens traditionnel, j’étais toujours encouragé à considérer le jeûne de la nourriture comme une discipline spirituelle en m’abstenant de manger pendant 24 heures comme moyen de se concentrer plus attentivement sur Dieu.

À bien des égards, mes vues sur le jeûne n’ont pas changé. Je vois toujours la valeur spirituelle de retirer de la nourriture pendant une période de 24 heures. La pratique augmente en effet la prise de conscience des questions spirituelles.

Et rien de ce que j’écris au-delà de ce point n’est destiné à retirer de cette pratique ou de ses avantages spirituels. Je veux seulement ajouter quelque chose.

Vous voyez, comme j’ai mûri dans ma vie (et ma spiritualité), j’ai commencé à reconnaître une valeur supplémentaire dans la discipline du jeûne. Allant au-delà de l’abstention de nourriture, j’ai également appris à apprécier les avantages du jeûne de presque tout avec modération.

Le jeûne, me semble-t-il, concerne en fin de compte la maîtrise de soi. Il s’agit de l’élimination intentionnelle d’un facteur de contrôle externe dans nos vies pendant une période de temps. C’est un exercice de maîtrise de soi. Et la maîtrise de soi profite à tous, quelles que soient nos préférences religieuses ou non religieuses.

Au collège, pour la première fois, j’ai décidé d’abandonner un «facteur déterminant» dans ma vie pendant une période de 40 jours – une forme de jeûne qui s’est inspirée de mes amis catholiques (même si je vais vite admettre que la plupart des religions du monde adoptent une forme de jeûne).

Ma pensée était la suivante: «S’il y a une réalité extérieure dans ma vie à laquelle je n’ai pas pu renoncer pendant 40 jours, c’est devenu une influence déterminante sur moi. Par définition, j’ai perdu un élément de maîtrise de soi. »

Au fil des ans, à la suite de cet exercice, j’ai jeûné de la télévision pendant 40 jours, mangé au restaurant pendant 40 jours, mon téléphone portable pendant 40 jours et des bonbons pendant 40 jours. À chaque fois, j’ai choisi une chose qui serait difficile à séparer pendant quelques jours, puis je me suis mis au défi de m’en passer comme exercice de maîtrise de soi.

Chaque fois, semble-t-il, j’en apprenais plus sur moi-même et j’obtenais un aperçu supplémentaire pour trouver l’équilibre dans ma vie.

Je ne suis pas seul dans ma pratique de cette discipline. The Minimalists récemment abandonné les médias sociaux pendant 30 jours. Courtney Carver a écrit sur renoncer au sucre pendant 30 jours. Et presque tous ceux qui tentent un interdiction d’achat prolongée vous dira que cela en valait la peine.

Cette pratique a de la valeur, quelle que soit la manière dont vous la choisissez.

Actuellement, ma pratique du jeûne semble un peu différente de la période prolongée d’abstention de 30 ou 40 jours d’un article spécifique. Au cours de la dernière année, je suis revenu au modèle de jeûne intermittent de 24 heures, choisissant de m’abstenir de café le samedi. Ce n’est pas une longue pratique qui nécessite une planification préalable de quelque sorte que ce soit. C’est juste un simple rappel pour moi – chaque week-end – que je contrôle mes habitudes, pas le café.

Récemment, j’ai envoyé un texto à un ami pour voir si je pouvais l’appeler à propos d’un projet d’écriture un dimanche soir. Elle a dit que je devrais attendre jusqu’à lundi: «Le dimanche soir, c’est le temps de la famille. Je ne fais aucun travail exprès.  » Juste une autre forme de jeûne, me suis-je dit.

Il y a de la valeur dans cette discipline. Voici un petit guide pour commencer:

1. Choisissez une influence externe dans votre vie pour jeûner. La meilleure pratique pour tester (et renforcer) la maîtrise de soi est de choisir un élément dont vous imaginez qu’il serait difficile de vous séparer. Terminez cette phrase: «Je ne pourrais jamais passer 40 jours sans ____________». Tout ce qui vous vient à l’esprit pourrait être un bon point de départ. Peut-être que c’est du chocolat ou Facebook ou de l’alcool ou Netflix. Vous décidez.

2. Choisissez une période (ou un intervalle régulier) pour votre exercice. Vous pouvez choisir 7 jours, 40 jours ou 365. Ou peut-être que vous voulez jeûner chaque samedi, chaque week-end ou chaque première semaine du mois. Encore une fois, le choix vous appartient. Mais choisissez une période ou un intervalle de temps qui vous mettra au défi et nécessitera une certaine maîtrise de vous-même.

3. Prenez des dispositions si nécessaire. Si vous choisissez de vous abstenir de sucre pendant 30 jours, il n’est peut-être pas judicieux de garder beaucoup de collations sucrées dans votre garde-manger. Si vous décidez d’abandonner la télévision pendant un certain temps, il peut être avantageux de supprimer complètement la tentation (en supposant que d’autres membres de votre famille ne s’y opposent pas). Quand j’ai renoncé à manger pendant 40 jours, j’avais besoin de réfléchir et de me préparer correctement pour les déjeuners bruns chaque jour.

4. Adoptez la discipline et attendez-vous à ce que le début soit le plus difficile. Il n’y a rien de mal à ce que cela soit difficile, surtout au début. Attendez-vous à cela et embrassez-le. En fait, si le jeûne n’est pas difficile pour vous, vous voudrez peut-être envisager de choisir quelque chose de plus difficile à abandonner.

5. Trouvez un sens à la défaite. Si vous cédez à un moment donné de l’expérience et succombez à la tentation, ne vous découragez pas. Faites l’échec de votre serviteur en examinant sa racine. Et puis remontez pour réessayer.

6. Entrez de nouveau lentement. Lorsque vous avez terminé votre exercice, réintroduisez l’élément délibérément dans votre vie. N’oubliez pas que vous ne vous êtes pas engagé à renoncer à quelque chose pour le reste de votre vie – uniquement pour une période de temps prédéterminée. Mais cela ne signifie pas que vous ramenez automatiquement l’élément au même niveau d’influence qu’auparavant. Vous aurez presque certainement appris quelque chose au cours du processus qui vous permettra de réintroduire l’élément d’une manière plus saine.

Beaucoup d’éléments externes qui contrôlent inconsciemment nos vies ne sont pas des besoins, ce sont des désirs (café, dessert, télévision, Facebook, etc.). Mais nous sommes devenus tellement habitués à les avoir dans notre vie au quotidien, nous confondons rapidement nos désirs et nos besoins.

Le jeûne de tout (et / ou de tout) pendant une période de temps définie permet de remettre ces éléments en perspective et nous donne la force de nous éloigner si nécessaire.

Il y a de la valeur dans la pratique du jeûne. J’ai trouvé que c’était vrai. Toi aussi.

ifeddal

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