Cassy Athena a commencé à «jouer au basket au lycée pour s’amuser». Maintenant, elle tire ses coups dans le jeu depuis la touche, à travers un assortiment d’appareils photo et d’objectifs, mais le basket-ball est toujours l’un des aspects les plus agréables de la vie. Son amour pour le jeu et la photographie a porté Athena au-delà d’une carrière universitaire abrégée dans les collèges et dans les mondes des joueurs de la NBA. Désormais confrontée à des incertitudes professionnelles liées à la pandémie, Athena se diversifie pour s’exprimer davantage que ses sujets de séance photo pour développer sa marque.

Athéna est enregistrée que la photographie était son premier amour, le basket est arrivé en second. Pourtant, elle a des souvenirs du moment où elle savait que le basket ferait partie de sa vie. Chaque joueur figurant dans son portfolio peut remercier un acteur des Post-Shaq Los Angeles Lakers.

«Ma dernière année de lycée, je me souviens que Sasha Vujacic a été recruté pour les LA Lakers et qu’il était serbe – ma mère est de Serbie – m’a attiré en tant que fan. J’ai commencé à suivre sa carrière. C’était la première année que Shaq et Phil Jackson quittaient l’équipe, alors ils se débattaient. Certains membres de ma famille avaient des abonnements et me les donnaient parce que personne d’autre ne voulait y aller. Regarder les matchs de la NBA en personne était une expérience totalement différente et je suis tombé amoureux. J’ai également pu rencontrer et interagir avec Sasha lors de jeux et de signatures d’autographes. C’était la personne la plus gentille qui soit. Toutes ces choses m’ont vraiment poussé à suivre le basket tout au long de la saison.

De nos jours, tous ceux qui souhaitent suivre leur athlète préféré suivent également Athéna. Les mêmes grands médias qui ont refusé à la California State University, diplômée de Northridge un laissez-passer de presse, ont maintenant des articles qui se greffent sur son travail.

«Quand j’étais à l’université en train d’essayer de faire de la photographie, il m’est venu naturellement de prendre des photos de gens avec qui j’étais ami. Parce que je faisais du sport, mes amis étaient principalement des athlètes, et c’est ainsi que j’ai commencé à prendre des photos de style de vie de tout le monde. Lors du lock-out de la NBA en 2011, de nombreux joueurs professionnels me demandaient mes photos d’eux et ils ont commencé à partager sur les réseaux sociaux. À l’époque, il n’y avait que Twitter et Facebook. À partir de là, ma marque a commencé à se développer davantage, mais après cet été, aucun média n’a voulu m’embaucher parce que je n’étais pas considéré comme un «vrai photographe» à leurs yeux. Les principaux médias m’ont dit: «Personne ne se soucie de ce que ces joueurs font hors du terrain ou de ce qu’ils portent.»

Comme beaucoup d’entraîneurs aiment citer face à l’adversité, Athéna a gardé sa concentration sur ce qu’elle pouvait contrôler. «Tout cela m’a simplement motivé à créer ma propre page Instagram et à publier mes photos pour tous ceux qui voulaient accéder à ce monde exclusif. Quelques années plus tard, j’ai aussi commencé à tourner des tournois de lycée parce que je n’avais pas accès au tournage pendant la saison NBA. Cela a rapidement commencé à se développer et à avancer jusqu’à presque 10 ans plus tard – tout le monde essaie de prendre des photos de style de vie / mode / hors du terrain des joueurs. Au fil des ans, j’ai pu capturer et suivre des joueurs du basket-ball de l’AAU du lycée aux matchs des étoiles de la NBA. Le plus important, ce sont mes relations, rester cohérentes et dignes de confiance et fournir un contenu de qualité. »

Ce contenu de qualité a un coût. Investi dans l’équipement, bien sûr, mais quels autres investissements ont été nécessaires pour devenir le tireur des stars de la NBA? Le point d’exclamation derrière la réponse a frappé comme un coup de poing de Mike Tyson.

« Temps! Le plus gros investissement avec tout a été le temps. Prendre le temps d’apprendre à utiliser mon équipement, voyager dans le temps pour aller et revenir des événements, éditer des photos, établir des relations au fil des ans. C’est un investissement à plein temps qui reste cohérent avec les relations et la gestion des médias sociaux – ainsi que de faire ma ligne de vêtements maintenant et d’être toujours photographe. J’ai sacrifié beaucoup de relations dans ma vie personnelle pour construire celles de mon monde des affaires – ce qui m’a aidé à gagner la confiance et l’amour de tant de gens avec qui je travaille.

Alors que la pandémie de coronavirus a mis une pause sur le tir des joueurs aussi régulièrement que souvent, Athena a pu se relever d’un autre type de coup de poing qui est venu dans les premiers tours de sa carrière. Le traitement d’une tumeur bénigne a été la première situation de santé difficile d’Athena. Il y a des problèmes persistants qui nécessitent un suivi, mais elle insiste avec résilience et créativité pour développer sa marque.

«Je n’avais jamais subi de chirurgie, pas de fracture. Je n’avais jamais vraiment traité d’un problème de santé qui pouvait potentiellement changer ma vie entière. J’ai eu la chance que la tumeur que j’avais était bénigne, mais j’ai dû me remettre de problèmes d’équilibre après la chirurgie. Le chirurgien n’a pas été en mesure de retirer toute la tumeur, je dois donc surveiller mon cerveau avec des IRM et m’assurer qu’il ne repousse plus. Cela m’a fait apprécier chaque petite chose – d’être capable de rester debout sans avoir le vertige et de tomber – à être simplement en vie et en bonne santé. J’ai l’impression que ma volonté et ma passion de suivre la photographie ont grandi encore plus après l’expérience.

«Chaque photo a un sens et des histoires au-delà de ce qui est sur la photo. Ma partie préférée de la photographie est de capturer des moments. J’adore pouvoir partager des photos et les gens peuvent revivre une journée entière à travers juste ce moment capturé. Avant l’ère numérique, j’ai l’impression que la photographie était davantage utilisée comme visuel éditorial pour une histoire écrite. Maintenant que le numérique est si populaire, je pense que nous voyons plus de créativité dans le monde du sport en particulier – plus de moments capturés et pas seulement une photo d’action directe. « 

Cette approche pour capturer un aspect négligé du jeu a été appréciée par les joueurs, et la réputation et les listes de contacts d’Athena ont commencé à croître de manière exponentielle. Travis Scott, Nipsey Hustle et James Harden ont fait la tête d’un événement adidas il y a quelques années. Athena a capturé cette performance historique. Lonzo et LaMelo Ball l’ont tous deux appelée pour un tournage, Lonzo arborant sa chemise en filigrane sur Instagram. Puis elle a été prise dans le tourbillon de la saison annulée. Maintenant, elle fait preuve de créativité pour réussir malgré un paysage sportif limité pour ses verres.

«J’avais pris l’avion pour Sacramento pour tirer le match des Kings contre les New Orleans Pelicans. Il a été annulé juste avant le signalement. Depuis, je n’ai pas tourné de match de basket depuis plus de 5 mois. Avec tout le temps libre et le fait d’être coincé à la maison, j’ai dû trouver d’autres moyens d’être créatif. La première chose que j’ai faite a été d’apprendre à jardiner. Être dehors toute la journée et transformer ma cour était très thérapeutique. Une autre chose sur laquelle j’ai commencé à travailler était ma ligne de vêtements. Il y a quelques années, j’ai commencé à imprimer des chemises avec mon filigrane dessus – surtout pour le plaisir. Cela a rapidement décollé et j’ai voulu m’étendre mais je n’ai jamais eu le temps ni les bonnes personnes pour aider. J’ai récemment embauché un designer et j’ai commencé à lancer de nouveaux produits. En fait, une vingtaine de joueurs portaient mon nouveau short dans la bulle, donc c’était excitant! »

Les concepts de bulles ont touché un large segment des médias sportifs, photographes compris. Tous les travailleurs supplémentaires qui aident à produire du contenu et à diffuser des jeux sont confrontés aux mêmes problèmes et questions. Comment décidez-vous d’assister ou de rester détaché de la scène? Ils équilibrent non seulement les problèmes de santé, mais aussi les réalités financières. Dans certains cas, ceux qui ne sont pas directement liés à une société de médias affiliée doivent également jouer la politique du jeu.

«Toute ma carrière a été freelance – principalement en tirant sur des joueurs pendant l’intersaison / les temps morts. Avoir une situation comme la bulle est difficile pour moi d’avoir simplement accès au tournage à cause des limites des médias dont ils disposent. Au début, j’étais déçu de ne pas pouvoir y aller – mais les restrictions pour les médias ne seraient pas une situation idéale pour moi. Être isolé de ses amis et de sa famille pendant si longtemps serait également difficile mentalement. J’ai décidé de passer autant de temps que possible à construire d’autres parties de ma marque jusqu’à la fin de la saison. Les choses sont encore en suspens en ce qui concerne ce à quoi les choses vont ressembler pour aller de l’avant – mais j’ai pu créer des liens avec quelques joueurs localement et continuer à tourner du contenu. « 

Ensuite, il y a ceux qui sont toujours aux prises avec leurs problèmes concernant les femmes dans le sport. Il fallait se poser la question d’Athéna: D’après vos expériences, les chemins sont-ils différents pour les hommes et les femmes, même derrière les lentilles?

« Absolument. Je pense que même dans les luttes de tous les hommes et femmes, les gens ont leurs propres obstacles individuels. Mais dans l’ensemble, j’ai l’impression qu’il y a beaucoup de stigmates sociaux chez les femmes qui photographient des sports. Récemment, il y a eu plus de femmes dans le sport pour ce qui est du reportage et de la gestion des médias sociaux – mais en ce qui concerne les photographes, les chiffres sont très très faibles. Quand j’ai commencé à photographier, j’ai dû faire face à beaucoup de gens en supposant quelle était la «vraie» raison pour laquelle j’étais là pour prendre des photos. Que ce soit pour essayer de sortir avec un athlète, profiter financièrement de quelqu’un ou simplement essayer d’être «célèbre» – j’avais tous les stéréotypes négatifs contre moi. Je devais prouver que non seulement j’étais un photographe extraordinaire, mais que je comprenais le basket-ball et que je le faisais par amour de ces choses.

Il y a effraction dans une industrie, puis il y a la navigation dans un champ de mines. S’occuper de ceux de l’industrie n’en représentait que la moitié.

«Je me suis assuré de me faire des amis avec toutes les copines / épouses / membres de la famille, d’être gentil et respectueux envers tous ceux que je côtoyais, et d’être disponible pour prendre des photos lorsque ces joueurs avaient le temps. Il a fallu des années et des années pour construire ces relations et même si je suis très respecté dans ce secteur, je suis toujours confronté à des situations étranges. Avoir mes informations d’identification constamment vérifiées lorsque je vais prendre des photos lors d’événements, être harcelé verbalement et physiquement par la sécurité dans les arènes et les événements, être critiqué par d’autres photographes masculins pour s’être maquillé et s’habiller bien pour les jeux. Ces choses ne me dérangent plus autant qu’auparavant, mais c’est un ensemble unique de problèmes que je dois résoudre en plus de me prouver en tant que photographe. « 

Athéna a développé son Twitter (@cassyathena) et Instagram (@cassyathenaphoto) compte près de 300 000 abonnés combinés. Comme elle l’a mentionné, son travail résiste à un examen minutieux et elle a les liens. Pourtant, il est utile d’avoir des amis dans l’industrie et une représentation pour aider à naviguer dans les parties du travail qui ne font pas réellement le travail de prendre des photos. Athena a vu la valeur d’un accord de représentation et a choisi Astoic pour l’aider à continuer à développer son réseau et sa marque en ces temps inhabituels.

Athena a déclaré: «Être entrepreneur est plus que jamais réalisable. Les médias sociaux ont ouvert les portes et les opportunités à tant de personnes d’avoir une voix. Naviguer sur ce nouveau territoire au sein de la monétisation des médias sociaux n’est pas toujours une voie claire. Signer avec Astoic avait du sens car non seulement les (fondateurs d’Astoic) Lonnie Anthony et Rob Ray Martin III sont mes amis et je leur fais confiance, mais ils ont également fait des progrès majeurs dans ce domaine avec leurs clients. Je contrôle toujours ma photographie, mais Astoic m’aide à me lancer dans d’autres domaines de l’industrie pour maximiser mes opportunités. »

Astoic est une «agence appartenant à des noirs qui utilise méticuleusement notre plateforme pour intégrer culturellement les influenceurs aux marques et sensibiliser les différents secteurs … Cassy a toujours été plus qu’une photographe pour Rob et moi. Elle est une amie incroyablement talentueuse qui a tant de créatifs. idées au-delà de la caméra. Nous avons beaucoup de plans de films et de production en préparation. Nous sommes impatients de partager son histoire avec le reste du monde car elle est l’une des entités les plus uniques dans le domaine du sport et des influenceurs. Martin III a ajouté qu’ils «sont fiers de donner aux influenceurs une plus grande voix et de se lancer dans différentes industries pour monétiser pour leurs clients». D’autres collaborations et clients Astoic notables incluent des projets avec NBA2K, Caffeine, Nike

NKE
, Postmates, StockX, Footlocker

FL
et New Era.

Alors qu’Astoic cherche à augmenter l’ascension d’Athena en tant que photographe la plus fiable des joueurs de la NBA, elle a toujours ses propres projets et s’appuie sur un esprit créatif sans limites pour alimenter ses rêves. Elle a également un calendrier ouvert dans une certaine mesure. Jusqu’à ce que le monde du sport s’ouvre à nouveau à un point de pleine participation des médias et des fans, Athena aura foi que le plan de Dieu est tout ce qui compte à tout moment de la saison.

«À l’heure actuelle, les restrictions concernant Covid-19 ayant toujours un impact sur la vie quotidienne, je ne suis pas sûr de ce que l’avenir nous réserve. Je reste juste créatif et occupé avec le chemin que Dieu m’emprunte. Les gens ont tendance à vouloir tout contrôler, mais parfois nous devons nous asseoir et vraiment faire confiance au processus. En ce moment, je me concentre sur l’élargissement de ma ligne de vêtements (WearAthena.com) ainsi que d’élargir mes connaissances et mes compétences en photographie. La meilleure façon de suivre mon parcours pour voir la suite est de passer par mes médias sociaux. « 

Avec l’incertitude qui entoure le monde sportif, suivre Athena pourrait être le meilleur moyen de suivre vos joueurs NBA préférés. Elle a un portefeuille au Temple de la renommée, allant de Dwayne Wade aux recrues vedettes des Pélicans de la Nouvelle-Orléans, Zion Williamson et Jaxson Hayes. Stanley Johnson et Jordan Bell ont fait écho au commentaire de Kevin Durant sur « Nous t’aimons tous » sur l’une des vidéos Ingstagram d’Athena. En tant que l’une des femmes les plus en vue travaillant dans les coulisses, le travail d’Athéna est vraiment au premier plan comme l’un des meilleurs travaux sur le terrain.

ifeddal

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