Indio, le fils de Jodie Kidd, âgé de neuf ans, a pointé du doigt le bol de spaghettis posé devant lui. « Combien de calories y a-t-il? » C’était, dit Jodie, un appel au réveil. «J’ai réalisé que les choses pouvaient devenir incontrôlables», admet l’ancien mannequin de 42 ans.

«Les choses qu’il avait entendues sur la nourriture à la maison n’étaient pas saines et pas à cause de ce que j’avais dit. Un enfant de neuf ans ne devrait pas se soucier des calories. Si nous mangions un hamburger et des frites, il nous demanderait si c’était «un jour de triche». J’ai pensé: cela doit cesser. »

Le sujet des attitudes malsaines envers la nourriture n’est pas nouveau pour Jodie. Âgée d’à peine 17 ans, au sommet de sa carrière de mannequin, la mère d’un enfant de 6 pieds 2 pouces a été cruellement qualifiée de «girafe malade et anorexique» par les critiques des médias.

Bien que naturellement mince, sa minceur extrême à l’époque était, a-t-elle dit depuis, le résultat d’une anxiété détruisant son appétit: à 19 ans, elle a arrêté le mannequinat pendant huit mois, a pris du poids et est revenue à une taille saine.

Soutien: Jodie Kidd photographiée avec son partenaire Joseph Bates participant à la LFW Party du magazine LOVE, célébrant le numéro 23 au Standard à Londres en février de cette année

Soutien: Jodie Kidd photographiée avec son partenaire Joseph Bates participant à la LFW Party du magazine LOVE, célébrant le numéro 23 au Standard à Londres en février de cette année

Aujourd’hui, jonglant entre une carrière de présentateur de télévision et la gestion d’un pub dans le West Sussex, elle a l’air radieuse. Elle aime la nourriture et adore manger. «Tout à la maison tourne autour de la cuisine. Je suis toujours en train de cuisiner, de cuisiner, de servir ou de manger. Je fais la meilleure purée de pommes de terre », dit-elle.

On ne peut pas en dire autant de son partenaire Joseph Bates, qui admet aujourd’hui avoir lutté contre un trouble de l’alimentation depuis son adolescence.

Non pas que Jodie le sache quand ils se sont rencontrés en 2017. En effet, elle a pensé que c’était juste un peu étrange qu’il ne touche pas au petit-déjeuner et a insisté pour faire des courses de dix miles la plupart des jours. Et Joseph se considérait comme un «homme en bonne santé qui aime le fitness».

Mais les signes avant-coureurs étaient là: les jours de «  jeûne  », son refus fâché de consommer quoi que ce soit contenant des glucides, son habitude de couvrir sa nourriture d’huile de piment pour qu’il «  n’en mange pas trop  », et de mettre son assiette dans le lave-vaisselle dès qu’il eut fini de s’empêcher d’en avoir une autre portion.

Il a fallu des années avant que le couple se rende compte de la routine de Joseph de ne pas manger, puis de faire de l’exercice «jusqu’à ce que je sois trempé de sueur, aux yeux troubles et que je sens que je vais vomir» n’était pas normal.

Aujourd’hui, il admet qu’il fait partie d’un nombre croissant d’hommes souffrant d’une forme de trouble de l’alimentation qui signifie qu’il se sent obligé de purger tout aliment consommé par une activité physique intense.

Jodie dit qu’elle a confronté son partenaire après que son fils Indio ait commencé à répéter ses mots.

L’ancien soldat des forces spéciales des Marines et britanniques, âgé de 34 ans, admet: «Cela m’a vraiment fait peur. La seule façon dont il aurait pu en apprendre davantage sur les calories et les «jours de triche» – lorsque vous vous permettez une friandise, comme une pizza – est par moi. »

Jodie raconte: «Joseph avait commencé à commenter ce que je mangeais – me jetant un œil si je me servais d’une autre pomme de terre ou si je n’allais pas au gymnase. Mais quand Indio a commencé à parler de «jours de triche», j’ai senti que je devais le protéger. Joseph avait besoin d’aide. »

Jusqu’à récemment, on pensait que les hommes ne représentaient qu’un sur dix des cas de troubles de l’alimentation. Mais des preuves plus récentes montrent que le chiffre est beaucoup plus élevé – environ un quart des 1,25 million de patients diagnostiqués sont des hommes, selon l’organisation caritative Beat. Et ce chiffre représente la pointe de l’iceberg.

Des études qui impliquent de sonder les gens sur leur alimentation et leurs habitudes d’exercice suggèrent que jusqu’à 660 000 hommes au Royaume-Uni peuvent souffrir d’une forme de trouble de l’alimentation.

Cependant, ils sont plus susceptibles de ne pas être diagnostiqués, car les conditions provoquent des symptômes nettement différents chez les hommes – loin de l’anorexie et de la boulimie évidentes que nous reconnaissons chez les femmes.

Jodie photographiée sur un podium lors de la Fashion Week de Londres en 2000. À 19 ans, elle a arrêté le mannequinat pendant huit mois, a pris du poids et est revenue à une taille saine.

Jodie photographiée sur un podium lors de la Fashion Week de Londres en 2000. À 19 ans, elle a arrêté le mannequinat pendant huit mois, a pris du poids et est revenue à une taille saine.

«Nous avons besoin d’une modification radicale des critères de diagnostic des troubles de l’alimentation», déclare le Dr Christopher Huebel, chercheur sur les troubles de l’alimentation au King’s College de Londres. «Il est courant pour les hommes de se purger en faisant de l’exercice ou de faire de la frénésie face au stress, mais cela est considéré comme normal par les amis autour d’eux, de sorte qu’ils ne sont pas diagnostiqués.

« Les hommes peuvent fonctionner avec la moitié de la graisse corporelle des femmes, donc quand ils perdent du poids, cela prend plus de temps pour affecter leurs systèmes hormonaux et cognitifs, ce qui entraîne des symptômes physiques, donc c’est moins évident. »

C’était certainement le cas de Joseph, qui n’a jamais atteint un poids inquiétant. «J’ai peut-être perdu 7 lb mais jamais assez pour être perceptible et j’ai eu assez d’énergie pour faire mes courses tous les jours», dit-il.

Les troubles de l’alimentation impliquant un surmenage sont en augmentation, en particulier chez les garçons.

En 2017, une enquête sur la criminalité du Home Office a révélé que le nombre de jeunes de 16 à 24 ans prenant des stéroïdes anabolisants – des drogues illégales qui favorisent la construction musculaire en augmentant la production de l’hormone sexuelle testostérone – a quadruplé en un an.

Si j’avais cinq bières, je ne mangerais pas, alors je me martelais dans la salle de gym pour les brûler

Les experts attribuent la montée en flèche à la pression croissante, en particulier sur les hommes plus jeunes, pour avoir un physique athlétique, comme l’ont popularisé les célébrités, les influenceurs du fitness sur les réseaux sociaux et les émissions de télé-réalité.

Joseph affirme qu’il ne s’agissait «jamais de mon corps», mais admet se sentir obligé de se mettre en forme lorsqu’il rejoindra les Royal Marines à 17 ans.

Il dit: «J’ai appris que je pouvais pousser mon corps à des extrêmes physiques tout en survivant avec peu de calories. Je suis devenu obsédé par le nombre de calories dont je savais que mon corps pourrait vivre et je me sentirais coupable si je mangeais quelque chose de plus. »

Quand il avait 20 ans, comme beaucoup de ses compagnons de gym, il a arrêté de manger des glucides. Et bientôt, chaque bouchée qu’il percevrait comme trop devrait être «coulée».

«  Si j’avais cinq bières, je ne mangerais pas pour économiser les calories, puis je me levais le matin et je me martelais dans la salle de sport pour la brûler.  » Il aurait des périodes de «  jeûne à l’eau  » – survivant sur rien d’autre que de l’eau pendant des jours, ce qui, selon lui, réinitialise le système immunitaire.

Jodie ajoute: «Il ferait des courses de quatre milles après n’avoir pas mangé pendant trois jours et revenait avec une apparence grise et comme s’il était sur le point de tomber. Mais il dirait qu’il se sentait bien. J’ai pensé, tu mens.

Briser les mythes: Jodie, avec son fils Indio et son partenaire Joseph. L'ancienne mannequin dit qu'elle a confronté son partenaire après que son fils ait commencé à répéter ses mots

Briser les mythes: Jodie, avec son fils Indio et son partenaire Joseph. L’ancienne mannequin dit qu’elle a confronté son partenaire après que son fils ait commencé à répéter ses mots

«Je le supplie de manger quelque chose. Juste un petit peu – une banane, peut-être. Il aboyait, « Non » »

Joseph dit que son régime offre ordre, concentration et contrôle sur sa vie. Il sait que ce sont des habitudes malsaines qu’il aimerait changer, mais cela peut sembler presque impossible.

Un nombre croissant de recherches indiquent que les troubles de l’alimentation peuvent entraîner des changements physiques dans le cerveau, raison pour laquelle ils sont difficiles à surmonter. Les scientifiques comparent les comportements désordonnés à une habitude inébranlable qui, avec le temps, devient difficile à désapprendre.

Cette théorie résonne avec Pamela Nugent, du Laurence Trust, une organisation caritative qui soutient les hommes souffrant de troubles de l’alimentation. Elle a lancé l’organisation après que son plus jeune fils, Laurence, 24 ans, soit décédé des suites de complications cardiaques liées à huit ans de boulimie.

«J’ai toujours pensé que c’était une pensée désordonnée, plutôt qu’une alimentation désordonnée», dit Pamela. «Laurence a été victime d’intimidation dans son enfance et a découvert que faire de l’exercice et contrôler sa nourriture était un moyen de faire face quand il se sentait hors de contrôle. Puis c’est devenu une obsession. Les produits chimiques dans son cerveau avaient changé. »

En plus des vomissements auto-induits, Laurence a exercé excessivement pour contrôler son apport calorique. « Il est passé de l’entraînement de football quelques fois par semaine pour rester en forme, à aller à la salle de sport tous les jours, puis à jouer au football deux fois par semaine également », explique Pam. Elle a remarqué une tendance chez ceux qui la contactent. «Ils ne se purifient pas en étant malades, mais en faisant de l’exercice. L’un m’a dit qu’il devait passer des heures à la salle de sport et faire une promenade à vélo pour brûler un paquet de biscuits, mais c’est tout ce qu’il avait mangé ce jour-là. Les hommes ne le disent à personne – ils croient qu’ils doivent être forts. »

C’est ce mythe que Jodie et Joseph veulent briser en s’exprimant. Il travaille avec la psychologue Dr Julie Smith sur le développement d’une plateforme de thérapie en ligne (halen project.com) pour aider d’autres personnes ayant besoin d’un soutien en santé mentale.

Il dit: «Je suppose que les personnes souffrant de troubles de l’alimentation vomissent tout, ne mangent rien ou mangent beaucoup trop. Je ne suis tombé dans aucune de ces catégories, alors j’ai supposé que j’étais normal pour un gars en forme. Mais j’ai passé 15 ans à être obsédé par les calories et je pense qu’il y a des millions d’hommes qui souffrent en silence parce qu’ils pensent que c’est normal. C’est malsain et nous devons parler ouvertement car cela affecte ceux qui nous entourent. »

ifeddal

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