Alors que le bruit se répandait sur la situation du quart-arrière de Washington Alex Smith vers la fin de 2018 – les 17 chirurgies, la quasi-amputation – l’idée qu’il joue à nouveau au football était secondaire. La grande question: vivrait-il une vie normale?

Moins de trois mois après avoir brisé le tibia et le péroné de sa jambe droite le 18 novembre 2018, au FedEx Field lors d’une défaite face aux Texans de Houston, l’attention de Smith s’est tournée vers le football. En février 2019, Smith a demandé au médecin de l’équipe en chef de Washington, le Dr Robin West, quand elle le laisserait jouer à nouveau. West a répondu: « Quand l’os a guéri. »

Il a demandé à nouveau il y a deux mois. Quelques semaines plus tard, lors d’une réunion dans le nord de la Virginie peu de temps avant que l’équipe de football de Washington ne commence le camp d’entraînement, l’équipe de médecins de West et Smith a dit à Smith et à sa femme, Elizabeth, qu’il avait été innocenté. Ils lui ont dit que le risque de se blesser à la jambe était faible.

« Nous avions tous ces doutes », a déclaré West. «Puis, quand je lui ai parlé avant de l’autoriser, il a dit:« Je veux juste essayer. Si c’est suffisamment guéri et que je pense pouvoir le faire, alors je veux faire tout ce que je peux. Sinon, je ne le saurai jamais et ça va me harceler toute ma vie. Il a dit: « Si je ne peux pas le faire ou si je me fais couper, c’est bien. Au moins j’ai essayé. » « 

Une personne qui comprenait non seulement la douleur de Smith, mais aussi son désir de revenir, était l’ancien quart-arrière de Washington Joe Theismann. Dans un match 33 ans jour pour jour que Smith a été blessé, Theismann a subi une fracture composée du tibia et du péroné de la jambe droite lors d’un match de football du lundi soir contre les Giants de New York. Theismann et Smith avaient le même âge, 34 ans, lorsqu’ils ont été blessés. Theismann voulait revenir; Washington l’a coupé l’été suivant et il n’a plus jamais joué.

« Il a traversé beaucoup plus que ce que j’ai dû subir », a déclaré Theismann. « Pour moi, c’était une question de cicatrisation de la jambe et ensuite d’essayer de faire certaines choses exigées du poste de quart-arrière. Alex est arrivé dans les 24 heures après avoir perdu sa jambe. Je n’ai pas eu de complications; il s’est retrouvé avec une quantité énorme. Ce n’était pas seulement la guérison d’une jambe cassée. La montagne qu’il a dû escalader est tellement plus grande. Quoi qu’il arrive, il a déjà remporté le prix du joueur de retour de l’année. « 

Dit West: « Une fois que nous l’avons éliminé, c’était le bon moment. C’était le moment de le voir complètement exalté et de dire qu’il avait atteint ce point. Il savait physiquement qu’il pouvait le faire. »

Ensuite, Smith est sorti et a escaladé la montagne à laquelle Theismann a fait allusion en faisant la liste de 53 joueurs de Washington – un voyage séparé qui s’est déroulé du 27 juillet au jour de réduction de la liste, le 5 septembre. Voici un aperçu de ce processus, qui a impressionné beaucoup – de l’ancien entraîneur Urban Meyer au quart de Green Bay Aaron Rodgers – et ont amené d’autres personnes à devenir émotives, comme le père d’Alex, Doug, et l’ancien coéquipier Colt McCoy.

27 juillet: Inscription sur la liste des PUP

Washington a pris le temps avec Smith. Le jour où il a eu son physique, l’équipe l’a placé sur la liste des incapacités physiques (PUP) pour l’aider à pratiquer le football. Smith travaillait sur le côté pendant que les autres quarts effectuaient des exercices.

L’entraîneur de Washington Ron Rivera: « J’étais sceptique au départ. Mais plus j’en apprenais sur sa situation, plus j’en apprenais sur son rétablissement et en parlais avec le personnel médical, plus je commençais à comprendre. »

L’entraîneur des quarts de Washington, Ken Zampese: « La première chose que nous devons découvrir est de savoir s’il peut se protéger, et nous le découvrirons au fur et à mesure qu’il passera certains critères pour passer au niveau suivant pour se remettre sur le terrain. sera très important, à quelle vitesse est-il quand il pousse et ce genre de choses, et le changement de direction. « 

4 août: travail parallèle

Alors que Smith commençait à s’entraîner, il y avait des chuchotements qu’il avait l’air mieux que prévu. Mais ressemblait-il à son ancien moi? Les entraîneurs savaient qu’ils ne pouvaient en dire plus en le regardant travailler avec des entraîneurs, reflétant les exercices exécutés par les autres quarts. Une grande clé: Smith ne ressentait aucun effet indésirable le lendemain d’une séance d’entraînement. Il a également été d’une grande aide dans les salles de réunion.

Rivera: « Je vais être honnête, j’ai été agréablement surpris de voir à quel point il en est. C’était excitant de voir sa progression. Il avait l’air très fluide. … Le plus important est qu’il puisse faire les choses … qu’il doit faire pour s’aider sur le terrain de football. Il participera à la conversation [about starting] très certainement.

« Il connaît déjà 75% de notre livre de jeu. Peut-il se protéger quand il est sur le terrain? Il va devoir remettre le ballon. Il va devoir se remettre dans la poche et lancer le ballon. Il va devoir le faire. s’échapper et nous devons nous assurer qu’il peut faire ces choses. « 

Le quart-arrière de Washington Dwayne Haskins Jr .: « Alex est juste un gars formidable. Alex est ce que c’est censé être pour un pro en ce qui concerne la façon dont il gère son corps, comment il entre dans une salle de réunion, comment il est préparé avec des questions, comment il est prêt pour l’entraînement et quoi. il va travailler à l’entraînement. Il a déjà un plan de match pour ce dont il a besoin pour lui-même et c’est quelque chose que n’importe quel joueur peut regarder et être comme: « C’est comme ça qu’un athlète professionnel fonctionne. » « 

16 août: autorisé pour l’activité de football

Washington avait prévu d’annoncer le retour de Smith à l’activité footballistique, seulement pour être « récupéré » par Elizabeth, qui a posté une vidéo de célébration sur Instagram la veille au soir. Dans ce document, elle et leurs trois enfants ont douché Smith avec du champagne alors qu’il rentrait chez lui du centre de pratique de Washington. La cause de la célébration est rapidement devenue claire.

jouer

0:19

La famille d’Alex Smith lui donne un bain de champagne pour célébrer après que l’équipe de football de Washington l’ait autorisé à revenir.

Rivera: «J’ai dit: ‘Alex, tu dois être capable de te protéger. Tu dois être capable de nous montrer que tu peux te protéger.’ C’est le truc. Pour moi, de m’asseoir là et dire quels sont ses risques physiques, je ne suis pas le médecin. Encore une fois, nous écoutons ce que le médecin nous a dit. Vous ne voulez jamais mettre un joueur en danger. Je veux nous assurer que sur la base de ce que j’ai vu, sur la base de ce que j’ai entendu, nous pouvons nous asseoir là et prendre la bonne décision de jouer ou non. « 

Doug Smith, le père d’Alex, sur le moment où il pensait qu’un retour était possible: « Peut-être au printemps dernier, alors que je l’ai regardé en avril, mai et que j’ai reçu des vidéos qu’il avait envoyées de ses séances d’entraînement. Il avait l’impression que tout allait dans la bonne direction, tout va mieux. J’ai regardé cela et j’ai pensé: ‘Il va avoir une chance. Je ne vois pas comment il le fait. Je ne sais pas à un niveau, mais je sais à un autre qu’il est revenu et s’est efforcé de le faire, et tout ce qui est construit en lui. Mais alors je pense aussi, mais Pourquoi? »

Alex Smith: « Dans le monde du football, je suis un dinosaure, mais je me sentais à nouveau comme un jeune de 16 ans. Les nerfs, le sentiment d’excitation, évidemment l’anxiété. Tout ce truc d’être en vie, l’éventail des émotions de sortir avec tes coéquipiers. C’est pour ça que tu joues. Ça faisait du bien de reprendre ces nerfs. « 

Ouest: « J’ai dit: » Alex, personne ne veut que tu sois blessé à nouveau. Ils ont vu les photos et ne veulent pas que tu reviennes.  » Quand quelqu’un aime [Washington Nationals pitcher] Max Scherzer me demande: « Pourquoi veut-il jouer? » J’ai dit: «Vous avez la même motivation que lui. Mais il a dit: ‘Ouais, mais c’est fou. C’est le football. … Mais [Smith’s] conduire est quelque chose que je n’ai jamais vu. Je suis dans la NFL depuis 18 ans et dans la MLB depuis cinq ans. Je n’ai jamais vu quelqu’un avec ce genre de motivation. « 

18 août: travail 7 contre 7

Deux jours après son retour, Smith a participé à un travail complet 7 contre 7 pour la première fois depuis sa blessure. Il était banal, réservant sa seule manifestation d’émotion – un coup de poing – pour une frappe qu’il lançait au milieu.

Rivera: « Sa toute première passe, il a complété la passe sur le swing à sa gauche. Ce qui s’est passé, c’est qu’il a jeté un coup d’œil au milieu de la défense sur le côté, puis est allé jusqu’à la fente. Vous voyez qu’il est toujours d’accord avec ça. C’est un vieux vétéran rusé. Il a suivi sa progression. « 

Le secondeur de Washington Thomas Davis Sr .: «Le voir avoir encore la motivation et la passion et vouloir revenir est inspirant. Je suis excité … [But] Je joue avec lui tout le temps. Nous sommes arrivés avec la même classe de draft [2005], donc nous nous appelons constamment le vieux. Nous apprécions tous les deux d’être ici à ce stade de notre carrière. « 

20 août: travail 9 contre 9

Deux jours plus tard, Smith a fait un autre pas. Il a participé à des travaux 9 contre 9 pour la première fois, ajoutant l’élément de deux pass-rushers. Il a été obligé de bouger davantage dans la poche. Lors de la première de ses trois répétitions, l’ailier défensif Nate Orchard a sauté hors-jeu et a exercé une pression, forçant Smith à glisser ses pieds vers la droite. Lors de ses deux prochaines répétitions, Smith a été contraint de se mettre dans la poche. Son premier a abouti à un bad miss downfield. Le second s’est terminé par une frappe contre l’ailier serré Richard Rodgers.

Davis: « Il y a eu plusieurs de ces jeux, que vous le voyiez se tenir dans la poche et délivrer une passe précise ou qu’il sortait simplement de la poche et le voyiez ne pas y penser et ne pas rester assis là à s’inquiéter. Il met le ballon sur l’argent . Pour avoir un gars qui a traversé ce qu’il a vécu et qui concourt au niveau auquel il est en compétition, vous êtes définitivement enthousiasmé et encouragé en tant que joueur. « 

L’ancien demi offensif de Washington, Adrian Peterson: « C’est vraiment remarquable. La première fois que nous l’avons vu là-bas sur cet exercice 9 contre 9, je pense que tout le monde était assez étonné. … Le voir étendu sur ce terrain lorsque la blessure s’est produite, se battant pour ne pas perdre sa jambe, chirurgie après chirurgie, se bat pour vivre et maintenant il est ici en train de zapper cette balle, de bouger, de sprinter – si cela ne vous motive pas, je ne sais pas ce qui le fera. « 

Forgeron: «Le premier jour là-bas, je mentirais si je disais que je n’y pensais pas, en ce qui concerne la façon dont je réagirais et si je serais assez rapide ou assez fort et des choses comme ça. Même juste les quelques jours où je me suis senti plus naturel là-bas, je n’y pensais pas vraiment. Je pensais davantage au football et à jouer au jeu, ce qui a été vraiment, vraiment agréable de me perdre dans ça . J’ai hâte de continuer avec ça. « 

Ouest: « Quelques joueurs m’ont attrapé et ont dit: ‘Je l’ai vu entrer et je l’ai vu venir sur le terrain et je ne pouvais pas le croire. Je l’ai vu et j’ai dit » Je dois travailler très dur « . moi cela; il a dit que cela signifiait vraiment beaucoup pour eux. « 

29 août: travail 11 contre 11

L’entraînement étant déplacé à l’intérieur à cause des conditions météorologiques, Smith a participé à un travail de 11 contre 11 pour la première fois au camp. Ce n’était pas un entraînement complet, mais il a pris trois clichés et tenté une passe – un checkdown de 5 verges pour le demi offensif J.D. McKissic. Washington était toujours sur la question de savoir s’il fallait le garder sur la liste active ou, peut-être, le placer sur la réserve des blessés.

Rivera: « C’était un très grand pas parce que, encore une fois, c’est le retour au football. Bien sûr, nous étions dans les coquilles, mais le simple fait qu’il fasse quelque chose avec 11 gars sur le terrain en même temps est un grand pas dans la direction que nous voulons tous prendre la tête. Pour le moment, ce n’est pas seulement ce que nous voyons, mais comment il se sent. « 

1-2 sept: rencontre passionnée

À l’approche des dernières coupures de la liste, Rivera a rencontré Smith en privé pendant 30 minutes. Smith ne voulait pas être blessé dans la réserve pour une seule raison: il n’était pas blessé. C’était soit le couper, soit le garder. Rivera a jaugé la passion de Smith pour vouloir revenir. Smith a probablement obtenu sa place ici, même si rien n’était officiel.

Rivera: « Il était très passionné de vouloir avoir l’opportunité de jouer à nouveau, très passionné de faire partie de cette équipe de football. Cela m’a vraiment marqué parce que cela montrait vraiment, mentalement, que je pense qu’il a dépassé l’obstacle. »

3-4 septembre: Décrocher une place sur la liste

Les entraîneurs de Washington ont donné à Smith ce qu’il demandait: un travail considérable pour la première fois de l’été. Smith a participé à sa première session de 11 contre 11 avec des tampons complets et un jour plus tard à une autre session en équipe complète, bien que dans des obus. Smith a pris tous les représentants de l’équipe de sauvegarde et de reconnaissance.

Rivera: « Il se tenait droit. Les gars étaient partout et il se tenait droit et a livré de bonnes balles, de bonnes passes. Pour moi, c’était l’une des choses que je cherchais à voir, parce que je continuais à regarder. Je n’arrêtais pas de dire: ‘ Il est juste debout et les gars sont partout et les gars tombent devant lui, tombent derrière lui, le cognent. Donc, encore une fois, comme je l’ai dit, c’est juste un autre pas dans la direction. « 

Doug Smith: « Nous avons eu des discussions avec [Alex] la semaine d’avant [cuts]. Cinq jours auparavant, il ne le savait pas – un peu comme beaucoup de joueurs s’y engageant. « 

5 septembre: ‘Ils vont le garder’

Il est devenu clair la nuit précédente que Smith ferait la liste finale. Une source a déclaré que rapporter la nouvelle que Smith le ferait «ne serait pas faux». Mais c’est la femme de Smith, Elizabeth, qui a partagé la nouvelle avec leurs proches. Elle a envoyé un texto à West, même si le médecin était au courant de la nouvelle depuis quelques jours sur la base de ses conversations avec les entraîneurs. Cependant, comme West l’a dit, toute la semaine, cela changeait.

jouer

2:20

Dans un extrait du projet 11 de E: 60, Alex Smith et sa femme font partie de ceux qui se souviennent à quel point sa chirurgie réussie de la jambe a rapidement empiré. En raison d’images médicales potentiellement dérangeantes, la discrétion du spectateur est conseillée.

Doug Smith: « Liz a appelé vendredi soir [Sept. 4] et il a dit: ‘Ils vont le garder.’ Beaucoup de bonheur, une vraie joie pour lui. À ce moment-là, si vous deviez en parler, vous pleureriez. … Tout le voyage a été assez émouvant. « 

Le quart Aaron Rodgers des Green Bay Packers: « Ouais, je suis juste vraiment fier de le connaître. Quelques personnes m’ont demandé, tu sais, comme ‘Qu’est-ce qu’il fait?’ Et je pensais que je ferais la même chose. Quand vous êtes un compétiteur et que je sais qu’Alex l’est; je le connais depuis longtemps, évidemment juste le dynamisme qu’il a. Il a été un grand visage de cette ligue depuis tant d’années. J’ai aimé rivaliser avec lui … J’espère qu’il aura l’occasion de jouer cette année. « 

Urban Meyer, l’entraîneur de Smith à l’Utah: «Vous devenez émotif parce que vous l’aimez comme un fils. … Sur une échelle de 1 à 10 sur l’intelligence, la ténacité, la compétitivité, l’esprit, la mobilité et la force des bras, il est un 10 sur tout. Ethique de travail. Leader incroyable. Je pense le monde sait après ce documentaire [E:60’s Project 11, a first-person account from Elizabeth to ESPN’s Stephania Bell] comme ce gars est dur. C’est l’un des plus durs que je connaisse. Pas la dureté de la salle de musculation, mais la dureté quatrième et 1. Il y a eu un match où je l’ai disputé plus de 20 fois contre BYU dans un blizzard. C’est un gars dur. « 

Doug Smith: « Certes, il y a eu des moments sombres et sombres. Cela devient de plus en plus clair et c’est un point lumineux pour lui. Il est vraiment excité de voir jusqu’où il peut aller. Il continue de parler de la façon dont il pense qu’il y a plus de progrès en lui, plus il peut gagner en termes de mouvement et de mobilité. « 

Ouest: « Sa femme a joué un grand rôle aussi. Avoir quelqu’un comme ça. Si vous nous le demandiez il y a un an, nous étions tous comme » j’espère qu’il ne jouera jamais « . Elizabeth a dit l’autre jour … elle veut vraiment qu’il joue maintenant. Elle sait quel dynamisme il a et qu’il ne sera jamais comblé tant qu’il n’aura pas essayé de briser toutes les barrières. « 

L’ancien entraîneur de la NFL Norv Turner, qui a été le coordinateur offensif de Smith pendant un an à San Francisco: « C’est un gars de tous les temps. Les gens qui connaissent Alex ne sont pas surpris. »

L’ancien quart-arrière de Washington, Colt McCoy, qui a remplacé Smith dans le match où il a été blessé: « Je ne saurais pas quoi lui dire si je lui parlais. Je serais probablement ému de savoir tout ce qu’il a vécu. Tout le monde a vu le E: 60, mais c’est tellement plus profond que ça. C’est assez fou. Rien n’est jamais une grosse affaire avec Alex. Il est si calme, si recueilli: « Ce sont tous les médecins », il reporte tout. Et une partie de lui a raison. Le Dr West et son équipe sont extraordinaires. Il a reçu les meilleurs soins au monde. En même temps, nous parlons de jouer dans la NFL après avoir fait face à quelque chose comme ça. C’est juste fou. Il sait que je suis fier de lui; il sait que tout le monde est fier de lui. C’est un miracle. « 

L’analyste des blessures d’ESPN Stephania Bell et le journaliste d’ESPN Green Bay Packers Rob Demovsky ont contribué à ce rapport.

ifeddal

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *