Siya Kolisi n’a jamais connu la femme sur sa photo.

Il n’a jamais connu sa mère sans les cicatrices d’abus violents.

La femme sur sa photo est belle et pour cela, le cœur de Kolisi a mal. Lui et ses frères et sœurs ont été volés de cette mère. Elle a été volée d’elle-même.

« Quand j’étais jeune, ma mère était souvent maltraitée », a déclaré le capitaine des Springboks, vainqueur de la Coupe du monde. Grand monde du sport lors d’un appel Zoom, partageant la précieuse photo.

«J’ai trouvé cette photo d’elle… Je n’ai pas beaucoup de photos d’elle mais ici, c’est elle, elle avait 17 ans, je crois. C’est elle l’année avant qu’elle m’ait eue.

«Je vois cette photo, je la regarde maintenant… Je n’ai jamais vu ma mère ressembler à ça. Jamais. Parce que son visage a tellement changé à cause de différents hommes qui l’ont battue.

« Cela me brise, tu sais? Parce qu’on nous a volé l’opportunité [to know her that way], elle s’est fait voler sa jeunesse, pour être sa belle personnalité comme elle a été créée. Mon frère… il m’a dit qu’il ne l’avait jamais vue comme ça. Cela me fait mal, car elle avait des cicatrices sur tout le visage.

«Ma tante avait aussi l’habitude d’être maltraitée et à l’époque, je ne pouvais rien faire. Mais maintenant je peux définitivement faire quelque chose et je peux certainement utiliser ma voix.

Kolisi, 29 ans, a quitté le monde inspiré par la crainte du monde l’année dernière quand, en tant que premier capitaine noir de l’équipe de rugby d’Afrique du Sud, il a remporté la Coupe du monde de rugby. Il a profité de son grand moment pour dire à une nation encore déchirée par de graves inégalités et la violence: « Nous vous aimons, l’Afrique du Sud, et nous pouvons tout accomplir si nous travaillons ensemble. »

La violence sexiste est un problème énorme en Afrique du Sud, comme partout dans le monde. Une femme sur trois dans le monde a subi des violences physiques ou sexuelles, selon l’ONU, des niveaux d’abus tout à fait disproportionnés.

Une femme est assassinée toutes les trois heures en Afrique du Sud, selon l’organisation indépendante de vérification des faits Africa Check. Le président Cyril Ramaphosa a affirmé cette année que jusqu’à 51% des femmes sud-africaines avaient subi des violences de la part d’un partenaire, bien que les cas signalés ne représentent que la moitié de ce nombre.

Personne ne pouvait se cacher de la brutalité dans la petite maison de Kolisi, dans le canton poussiéreux et appauvri de Zwide près de Port Elizabeth. Une maison où son premier ballon de rugby était une brique. Où il s’est réveillé plusieurs jours sans savoir quand il pourrait y avoir à manger, mais pour l’eau sucrée offerte par sa mère aimante.

Là où il se couchait sur des coussins sur le sol du salon, le ventre grognant … et restait trop souvent éveillé, impuissant en écoutant sa mère subir une autre raclée.

Avec la douleur de sa propre expérience encore fraîche dans son esprit et l’augmentation du problème plus large, Kolisi a pris position. Il vient d’être annoncé comme un défenseur mondial de l’initiative Spotlight – un partenariat entre l’Union européenne et les Nations Unies qui vise à mettre fin à toutes les violences faites aux femmes et aux filles d’ici 2030.

C’est une tâche colossale. Mais Kolisi, nommée ce mois-ci comme la personne la plus influente du rugby mondial, est un joueur colossal à avoir de votre côté.

«J’ai essayé d’utiliser ma voix en tant que sportif pour faire une différence dans les problèmes sociaux», a déclaré Kolisi, qui a lancé une fondation cette année c’est lutter contre la pauvreté; avec un accent immédiat sur les problèmes aggravés par le COVID-19,

«Quelque chose qui a toujours été très fort chez moi, c’est la violence sexiste. Cela a été si mouvementé dans notre pays et évidemment partout dans le monde.

« Je sais que ce n’est pas juste parce que c’est quelque chose que j’ai vécu; pas physiquement, je l’ai vu de première main et je ne pense pas que quiconque devrait vivre cela. Cela me touche parce que ce sont des gens que je l’amour et ils ont traversé tout cela.

« Aucun homme, personne, ne s’est levé et a dit: » Non, ce n’est pas bien. « J’étais juste un petit garçon qui voyait et vivait toutes ces choses.

« Il y avait beaucoup d’hommes différents que je vois encore de nos jours [abusing my mother]. Cela me rend tellement bouleversé. « 

Quelque chose qui pèse lourdement sur Kolisi est le fait que si le rugby ne lui avait pas permis de s’échapper, il a peut-être aussi été conditionné à agir violemment envers les femmes. Le volume des abus auxquels les jeunes hommes sont exposés dans les villes pauvres a enraciné un cercle vicieux.

Pourtant, en tant qu’homme qui a dépassé ces circonstances et est devenu une figure dominante du sport mondial, dans un jeu d’agression inhérente, il est parfaitement placé pour dénoncer la violence sexiste.

Son message est brutal.

« En tant qu’homme, vous ne pouvez pas vous appeler un homme si vous lève la main sur une femme. Vous ne pouvez pas vous appeler un homme si vous rabaissez quelqu’un par vos mots juste pour vous sentir bien,  » il a dit.

« Comme vous le voyez dans le monde, il n’y a pas beaucoup d’hommes debout. Surtout nous, joueurs de rugby, nous sommes considérés comme des hommes machos, comme des hommes hardcore et je pense que c’est bien pour nous de nous lever et de dire: ‘Ce n’est pas droite’.

«Nous devons nous appeler et être prêts à être vulnérables, car nous ne savons pas vraiment ce que nous faisons de mal. Et être beaucoup plus informés sur la façon de parler aux femmes parce que je pense que nous avons beaucoup appris des moyens qui ne sont pas corrects.

«Pour moi, en tant qu’enfant, si j’étais resté dans cet environnement pour le reste de ma vie, j’aurais probablement été l’une des personnes qui avaient commis les abus ces jours-ci parce que cela devient si normal que vous pensez que c’est OK .

«Pour moi en tant que jeune enfant, ne rien dire à mes amis quand ils font ce genre de choses … parce que je ne le faisais pas, je pensais que c’était OK [for me] mais maintenant j’apprends de nouvelles choses et je désapprends tout ce que j’ai appris.

«Je pense que c’est la chose la plus importante: nous, en tant qu’hommes, désapprendre beaucoup de choses et désapprendre de nouvelles façons.

« Travailler avec des gens comme l’ONU pour trouver des solutions et écouter les femmes, être éduqués, c’est la chose la plus importante. Je veux poser les questions que nous, les hommes, ne sommes pas à l’aise de poser et je veux entendre ce que les gens doivent aller. à travers pendant ce temps.

«Pour que je puisse avoir une légère éducation… parce que je ne comprendrai jamais ce que ça fait. Je parlais à une femme… elle se sentait tellement impuissante.

La mère de Kolisi, Phakama, est décédée alors qu’il n’avait que 15 ans. Sa grand-mère décédée, Nolulamile, a joué un rôle crucial dans son éducation. Il porte leurs leçons avec un sens profond de responsabilité.

Kolisi a maintenant deux enfants avec sa femme, Rachel, qui est également une militante sociale de premier plan: un fils, Nicholas (5), et une fille, Keziah (2). Il a également adopté deux demi-frères et sœurs plus jeunes – Liyema et Liphelo – après avoir réussi à les retrouver dans un orphelinat après la mort de leur mère en 2009.

Ce sont quatre enfants qui l’admirent dans sa propre maison et c’est là que commence l’exemple. Respecter les œuvres de fond en comble; la possession d’un trophée de la Coupe du monde de rugby et le salaire d’un sportif d’élite ne signifie pas qu’il évite sa part de cuisine et de ménage.

« La vie a changé, mec. Nous avons tous une responsabilité. En tant qu’hommes, nous ne faisons pas que ramener du pain à la maison », a-t-il déclaré.

«C’est aussi ce que font les épouses de nos jours. C’est ce que font les femmes. C’est ce que les femmes demandent dans notre pays, juste pour être égales.

«Pour moi, il s’agit plus d’être un homme bon. Il s’agit plus de moi simplement d’être un exemple pour eux et de montrer à mon fils comment être un homme et comment je traite ma femme à la maison.

«Comment je traite ma fille aussi, et moi étant vulnérable devant lui. Lui faire savoir que c’est OK de pleurer, c’est OK de poser des questions.

«Si nous sommes tous éduqués en tant qu’hommes sur la façon dont nous traitons les femmes, alors nous n’aurons pas à protéger les filles, nous n’aurons pas à leur apprendre à se défendre. Ce n’est pas ce que mon fils apprend, pourquoi ma fille apprendre à se protéger?

« Elle devrait apprendre à pratiquer un sport ou à devenir médecin. Beaucoup d’enfants, beaucoup de femmes, ils doivent apprendre à se protéger dans le monde entier parce que c’est comme ça que les choses sont mouvementées ici. en Afrique du sud.

« Je ne peux pas parler pour tout le monde mais je dis pour moi, mon attitude est juste que je défends les femmes. C’est tout. J’utilise ma plate-forme parce que beaucoup de gens me regardent, ‘Bien , joue au rugby, c’est le fou, le hardcore, tout ça »… mais sans les femmes de ma vie, je ne serais pas là où je suis aujourd’hui.

«J’ai tellement de respect pour les femmes et si je ne me lève pas et n’utilise pas ma voix pour les femmes, je ne laisserai pas seulement tomber les femmes d’Afrique du Sud, je laisserai tomber les gens qui m’ont élevé, ce qui est ma grand-mère et ma tante et ma mère.

«Toutes les choses que j’ai vues, je ne veux pas les laisser gaspiller, car cela me pousse toujours à m’assurer qu’un autre enfant ne passe pas par le fait de voir sa mère maltraitée ou de regarder sa tante . Je ne veux tout simplement pas que les gens traversent ce genre de choses. « 

Pourtant, les femmes sont toujours confrontées à des horreurs chaque jour, partout dans le monde. Kolisi était indigné en parlant avec Grand monde du sport à propos d’une vidéo odieuse de Papouasie-Nouvelle-Guinée, un autre pays en proie à la violence sexiste, qui est devenue virale.

« Le mari a battu sa femme et l’a brûlée avec un fer à repasser. Et c’était sur vidéo », a-t-il dit.

« Ensuite, il y a des hommes qui se battent, disant qu’ils devraient être autorisés à discipliner leurs femmes. Cela n’a pas de sens pour moi, c’est stupide de dire. Nous sommes en 2020. Nous sommes égaux, c’est ce que les gens doivent comprendre. Hommes et les femmes sont égales.

«Cette vidéo m’a brisé et il se passe des choses bien pires ici dans notre pays. Les femmes enceintes… chaque jour, il y a une nouvelle personne et nous en tant qu’hommes, nous devons tout d’abord reconnaître et dire que nous ne voulons pas être le problème et nous ne connaissons pas la solution, nous ne connaissons pas la réponse, mais nous voulons apprendre et nous voulons écouter et simplement utiliser nos voix. « 

La femme enceinte à laquelle Kolisi faisait allusion était Tshegofatso Pule, 28 ans. Elle a été retrouvée pendue dans un champ à l’ouest de Johannesburg le 8 juin, enceinte de huit mois avec un coup de couteau à la poitrine.

Kolisi a choisi un combat grave – mais a déjà prouvé qu’il avait le pouvoir de vaincre d’immenses obstacles.

ifeddal

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