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Par Leo Wolfson, Cowboy State Daily

Un couple Gillette suivi avec l’aide d’une société d’obligations Cody a été arrêté dans l’Utah la semaine dernière après s’être engagé dans un voyage sur la route dans trois états, semblable à «Bonnie and Clyde», avant de tirer sur des agents et de s’enfuir dans un bois voisin où ils se sont cachés pendant environ 36 heures avant finalement appréhendé.

Brett Gilman Johnson, 50 ans, et Jamie Carol Cleghorn-Wheeler, 42 ans, font maintenant face à des accusations de tentative de meurtre aggravé, d’entrave à la justice, de décharge d’armes à feu, de crime en possession d’une arme dangereuse, d’intrusion criminelle et de contrefaçon. De plus, Johnson fait face à une accusation de tentative de meurtre au premier degré. Tous deux pourraient recevoir la réclusion à perpétuité pour leurs crimes présumés.

Dans le comté de Sanpete, dans l’Utah, le shérif Brian Nielson a déclaré que deux de ses adjoints et un chef de la police locale purgeaient un mandat d’arrêt contre une caravane où le couple séjournait à Milburn, dans l’Utah, à environ 160 km au sud de Salt Lake City.

À l’approche de la porte, des coups de feu ont été tirés sur les agents. Les agents n’ont pas riposté et les deux ont pu s’échapper par l’arrière de la résidence, a déclaré Nielson.

Lorsque les équipes du SWAT les ont trouvés dans des bois de chênes broussailleux à proximité, le procureur du district du comté de Sanpete, Kevin Daniels, a déclaré qu’ils s’étaient rendus sans se battre.

Nielson a déclaré que les deux hommes s’étaient livrés à des «techniques d’évasion» pour éviter d’être arrêtés pendant que des VTT, des drones, des hélicoptères et des aéronefs à voilure fixe étaient employés dans la chasse à l’homme.

Boone Tidwell, un homme de Cody qui dirige les obligations de cautionnement de Freedom Fighter avec sa femme Shirley, est l’agent de liaison de Johnson.

Son employé, James Pulver, résident de Casper, travaillait pour retrouver le couple dans l’Utah et était au téléphone avec Tidwell lorsque les coups de feu ont été tirés.

«Il (Pulver) a dit que c’était la chose la plus effrayante qu’il ait jamais connue», a déclaré Shirley Tidwell.

Johnson et Cleghorn-Wheeler font face à des accusations dans le comté de Campbell en lien avec le cambriolage en septembre de 17 unités de stockage et le vol de 18 armes à feu, ainsi que pour possession de 25 grammes de méthamphétamine et 23 grammes de marijuana.

Daniels a déclaré que les deux avaient été trouvés avec des dispositifs de contrefaçon et que l’on pense qu’ils étaient impliqués dans une «entreprise symbiotique» de vente de méthamphétamine et de contrefaçon qui les a amenés au Montana et à Elko, au Nevada, avant leur arrivée à Sanpete.

Boone Tidwell a déclaré qu’il avait passé des centaines d’appels téléphoniques et envoyé des centaines de SMS au cours de la période précédant la fusillade dans ses efforts pour suivre Johnson.

À partir du moment où les Tidwell ont été informés du vol du couple depuis Gillette, ils sont restés à la poursuite constante de Johnson, exécutant la plupart du travail de Cody.

« Une fois que vous avez commencé la chasse, vous ne pouvez pas l’arrêter tant qu’elle n’est pas terminée », a déclaré Boone Tidwell.

Boone Tidwell a déclaré avoir refusé de cautionner Cleghorn-Wheeler en raison d’un casier judiciaire comprenant des poursuites policières, des fraudes et des mandats de crime.

«En pensant que si elle était en prison, nous étions bien avec lui», a déclaré Tidwell, ils ont accepté d’assurer une caution de 25 000 $ en espèces / caution pour Johnson.

Mais une autre société de liaison a décidé d’assurer Cleghorn-Wheeler et un informateur des Tidwell les a rapidement alertés que le couple avait sauté la ville.

«Ils ont dit:« Ils ne vont pas vivre. Ils vont tirer sur les flics et se suicider », a déclaré Boone Tidwell. «Tout ce qui nous a été dit s’est réalisé.»

Malgré les assurances de Johnson qu’il n’avait pas fui le comté de Campbell, les faits parlaient d’eux-mêmes lorsque lui et Cleghorn-Wheeler ne se sont pas présentés au tribunal le 30 septembre.

Les deux ont eu leur première comparution devant le tribunal du comté de Sanpete mercredi et sont détenus sans caution.

«La coopération des forces de l’ordre de l’Utah a été excellente», a déclaré Boone Tidwell. «Ils ont absolument embrassé notre gars (Pulver).»

Nielson a déclaré que l’appréhension des deux impliquait la coordination de centaines de membres des forces de l’ordre et de divers organismes, notamment le FBI, la patrouille routière de l’Utah, le bureau du shérif du comté de l’Utah et divers services de police ainsi que le département des services correctionnels de l’Utah et la division des ressources fauniques.

«Non seulement pour protéger les forces de l’ordre, mais aussi pour protéger la communauté s’ils s’échappaient de cette zone et qu’il y avait des contacts avec des membres du public», a-t-il déclaré.

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ifeddal

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