Les entrepôts de la 9e rue ont été érigés en 1910, la ligne Culver-Smith St en 1927–1933 (la dépression a ralenti les choses). Plus de 100 bâtiments ont été condamnés le long du couloir entre la 9e et la 10e rue, mais les propriétés Roulston n’ont jamais été en jeu. Pourquoi? L’élévation de la travée au-dessus du canal était dictée par le département de la guerre – la ville était tenue d’aller au-dessus des bâtiments Roulston pour atteindre cette hauteur.

Pour donner suite à votre question, il y avait une réglementation américaine datant de l’époque des grands navires toujours en vigueur dans les années 1920, lorsque la construction a commencé, qui exigeait que tout pont sur une voie navigable devait avoir un dégagement vertical de 75 pieds à signifie haute eau. La hauteur finale est désormais de 80 pieds ASL. La station Smith Street était positionnée au-dessus du pont-levis de la 9e rue car le canal y est étroit et le terrain convenait. Le nouveau métro a également suivi l’ancienne route des trolleybus. La hauteur de la traverse n’était donc pas dictée par les bâtiments Roulston, mais par la hauteur requise pour traverser le canal et son chemin prédéterminé pour remonter la pente entre les 9e et 10e rues dans le parc. Bien sûr, les ingénieurs auraient eu plus de facilité à construire cette travée si le terrain en dessous était vide sur toute la longueur. Cependant, il ne fait aucun doute que la boulangerie Roulston était bien-aimée et tout projet de la démolir aurait provoqué un tollé (par exemple, 1000 personnes ont assisté aux funérailles de Tommy en 1949 à l’église de Plymouth selon le NY Times).

Et le plus grand est l’amour

Par Joe Enright

«Yo, professeur! Où est cette histoire sur le nouveau complexe de bureaux de 2 milliards de dollars au bord du canal! »

C’était à nouveau George, qui demandait une copie, mordillant son cigare d’un jour.

«J’ai presque fini, patron. Je travaille sous un nouvel angle. »

« Ouais? Comme ça? Les extraterrestres de l’espace encore? J’en ai marre de cette merde! »

« Non. C’est une question d’amour et de charité. »

«Que Dieu me donne de la patience», marmonna-t-il. «Terminez, professeur. Moins de grandes pensées, plus d’écriture!

Très bien, commençons par le début. Selon les dernières nouvelles de l’immobilier sur la hanche, qui se passe Gowanus, ces vieux bâtiments en brique rouge Roulston sous le train F à 9e Rue qui abritait autrefois une immense boulangerie, des moulins à café et des tonnes d’épicerie – suivie de toiles d’araignées puis de lofts d’artistes –

abritera désormais de nombreux employés de bureau. Les entreprises qui fuient les loyers plus élevés à Hell’s Kitchen et Dumbo auront d’excellentes vues sur les toits d’un viaduc ferroviaire de classe Godzilla. Et les fenêtres joliment aménagées donnant sur 2nd Avenue offrira aux analystes inquiets une alternative bizarre à leurs feuilles de calcul et prises de courant alors qu’ils regardent un treillis de poteaux massifs en acier gris qui pourraient survivre à un holocauste nucléaire.

Au cours de la première moitié du 20e Century, les deux familles qui ont construit et possédé ces entrepôts maintenant «réaménagés» ont compris l’offre et la demande ainsi que tous les requins de fonds spéculatifs qui remodèlent notre environnement actuel. Bon sang, ils ont fait une cargaison d’argent en vendant des tonnes de nourriture aux habitants de Brooklyn. Mais ils savaient aussi une chose ou deux sur la charité et c’est quelque chose que nous pourrions utiliser beaucoup plus de nos jours…

Dans Une vie à boire Le poète chèrement disparu de Brooklyn, William Peter Hamill Jr., se souvint de l’été 1940. Puis un petit garçon, sa mère le promenait de 7e Avenue sur le versant sud jusqu’au canal pour déposer un sac repas quotidien pour son père. Billy Hamill, un immigrant de Belfast, a ensuite été employé comme commis aux bureaux de Roulston le 9e Street, à cheval sur les immenses entrepôts alimentaires qui approvisionnaient plus de 700 marchés de quartier. Anne Hamill a dit au jeune Pete que son père avait obtenu le poste grâce à «sa belle écriture». Mais je soupçonne que le lieu de naissance de Billy en Irlande du Nord aurait pu jouer un rôle plus important parce que Tommy Roulston Jr. est lui-même né en Ulster …

En 1879, le vieil homme de Tommy, déjà de l’autre côté de 40 ans, descendit du bateau de l’île d’Émeraude avec sa femme et Junior à la remorque, accueilli par une sœur qui avait un appartement à Gowanus. Naturellement, le vieil homme Roulston, qui était un commerçant prospère avec son frère de retour dans le vieux gazon, est allé chercher du travail et a eu de la chance lorsque William Irvine avait besoin d’aide pour gérer son épicerie au coin des rues Court & Smith. Un Roulston industrieux a racheté Irvine trois ans plus tard et a déménagé sa famille dans le magasin. Puis, le 7 mars 1889, la femme de Roulston, Eliza, âgée de seulement 36 ans, tomba soudainement malade et mourut.

Peut-être pour avaler son chagrin, Roulston a commencé à se développer. Il a loué des vitrines vacantes à proximité chez Smith & Douglas et 5e Ave et 13e St. Maintenant, il avait besoin d’un endroit pour garder son cheval et ses wagons – il a acheté une écurie en brique de deux étages au large de Smith & 9th. Puis il a commencé à acheter des produits auprès d’agriculteurs du sud de Brooklyn. Alors pourquoi ne pas ouvrir une boutique à Sheepshead Bay? Ka-Ching! Que diriez-vous de Red Hook à Van Brunt à l’ouest de la rue Dikeman pour nourrir ces familles de dockers? Ka-Ching! Maintenant, il avait besoin de plus d’espace. En 1905, il achète un entrepôt au 101-103 9e Rue. Il a continué à s’étendre. En 1906, il avait ouvert 45 magasins. En 1909, 65 magasins. Il avait besoin de plus d’espace! C’est à ce moment-là qu’il a érigé une rangée de bâtiments du côté nord de la 9e rue et mis en place un nouveau siège social et des entrepôts s’étendant au nord de 2nd Avenue vers le canal Gowanus.

Épuisé, en 1910, le vieil homme Roulston remit à Junior les rênes de la direction de son empire de 70 magasins à Brooklyn. À sa mort huit ans plus tard, les quotidiens se souviennent de lui comme de quelqu’un «avec une imagination commerciale, une sorte de poésie quand il est très développé», qui était «honnête avec les clients à tous points de vue, choisissant des assistants ayant les mêmes idéaux». On a dit qu’il «n’a jamais abandonné le sud de Brooklyn» et «n’a pris que peu de part aux affaires publiques, ne s’est jamais intéressé à la politique». Son service funèbre aurait emballé n’importe quelle église, mais il voulait qu’elle se tienne dans sa pierre brune au 383 Union Street – à quelques portes d’un magasin Roulston au coin de Hoyt Street – où il a pris son dernier souffle.

Thomas H. Roulston Jr. était également une dynamo. Au moment des funérailles de son père, il était venu gérer un colosse de 236 épiceries s’étendant de Richmond aux comtés de Nassau. Tommy avait épousé Florence Davies en 1902, la fille de Henry J. Davies qui a construit l’immense usine d’horloges Ansonia le 7e Avenue entre 12e et 13e Des rues. Florence a survécu aux vagues de pandémie de grippe espagnole de 1918 et 1919, pour succomber à une soudaine crise de pneumonie en décembre 1920. Nous y revoilà. Flash avant 10 ans. Il existe aujourd’hui plus de 500 chaînes de magasins Roulston. Mais le marché boursier s’est effondré et des temps difficiles se profilent…

En novembre 1931, alors que le temps devenait froid, Tommy Roulston remarqua que de plus en plus d’hommes, de femmes et d’enfants affamés entraient dans son 9e Les bâtiments de la rue mendient de la nourriture. Plutôt que d’appeler les flics, Tommy a décidé de faire plus de pain, de petits pains et de gâteaux et il a mis de côté un groupe de travailleurs dont le seul travail serait de distribuer la nourriture. Le mot s’est répandu. Des ouvriers et des familles sans travail dans le besoin ont commencé à affluer, de Red Hook, d’Erie Basin, de Gowanus, de Park Slope, jusqu’à ce qu’il donne chaque jour 2000 miches de pain à ses camarades de Brooklyn. .

Mais Tommy a eu plus de publicité que ses actes aimables jamais obtenus lorsqu’il a épousé une femme en 1939 qui était célèbre pour être célibataire. Marjorie Hillis était une rédactrice de Vogue dont l’esprit perspicace Vivez seul et aimez-le était l’un des dix livres les plus vendus en 1936. Il est toujours imprimé et à en juger par ses critiques élogieuses sur Amazon – et une fabuleuse biographie récente de Marjorie par la new-yorkaise Joanna Scutts (via Londres) – il continuera à résonner pendant des décennies à venir .

Les liens qui unissaient Tommy et Marjorie, je suppose, étaient un amour pour leur prochain… et Brooklyn. Marjorie était après tout une fille du pasteur de l’église de Plymouth dans les rues Orange & Hicks où Henry Ward Beecher avait dominé jusqu’en 1887, l’abolitionniste dont «l’accent rhétorique sur l’amour du Christ a influencé le christianisme traditionnel jusqu’à ce jour», selon Wikipedia, un de mes organismes de bienfaisance préférés si la vérité est dite.

En 1939, une autre famille d’immigrants de Brooklyn – qui réussit énormément dans le secteur alimentaire – fit également la une des journaux lorsque Harry R. Socolof succéda à son père, Joseph, à la présidence de la Sweet Life Food Corporation à Williamsburg.

Joseph Socolof était ce que nous appelions dans le Flatbush de ma jeunesse, «un juif coriace». Il est arrivé ici sans le sou à l’adolescence en 1889, fraîchement sorti des pogroms russes, et s’est immédiatement enrôlé dans l’armée américaine, servant dans l’artillerie à Fort Columbus, protégeant le port de New York sur Governor’s Island. Au cours de son passage dans l’armée, il a été naturalisé citoyen américain et moins d’un mois après sa libération à la fin de 1893, il a épousé un autre immigrant russe, Ida Feinman, et a rapidement fondé sa propre entreprise alimentaire, Sweet Life Food Corporation, au 115 Kent Avenue à Williamsburg. Côté nord.

Mais contrairement à Roulston qui était strictement de détail, Sweet Life était strictement de gros. Joseph Socolof s’est lié avec un intermédiaire majeur, Graham Co, Inc. au 151 Hudson Street à Tribeca et a été envoyé en Europe en tant que vice-président pour négocier des contrats avec les seigneurs coloniaux britanniques, français et allemands pour expédier de la nourriture d’Afrique, du Moyen-Orient et les Caraïbes à un New York rugissant – de la nourriture qui a finalement trouvé leur chemin vers les entrepôts de Williamsburg et Greenpoint de Socolof, et de là vers des détaillants comme Roulston.

En 1924, l’épouse de Joseph Socolof, Rosie, est décédée. Je détecte un motif. Peu de temps après, il a organisé la Greater New York Wholesale Grocers Association et en est devenu le président. Lorsque la Dépression a frappé, il a été président de la Food & Grocery Distributors Code Authority et a soutenu la tarification NRA du New Deal pour éliminer la concurrence acharnée. Puis il s’est retiré à Miami où il a fondé la Miami Jewish Home for the Aged.

Pendant ce temps, Tommy et Marjorie Roulston, résidant dans un brownstone sur 1st Street off Prospect Park West, avait consacré une grande partie de son attention à la Congregational Home for the Aged on Linden Boulevard. Lorsque Tommy mourut en août 1949, Harry Socolof était campé à seulement quelques pâtés de maisons, au 9 Prospect Park West. Peu de temps après, Harry acheta l’empire Roulston, le stock de serrure et le canon. La vente en gros est devenue la vente au détail. Le 9e Les entrepôts de rue sont devenus superflus – les Socolof y nageaient à Williamsburg. Les magasins Roulston ont été découpés et, comme les clients de Fairway peuvent le comprendre, ont été rebaptisés, King Kullen en chef parmi eux, alors que les épiceries sont devenues SUPER et les caddies. de rigueur.

Et là, l’histoire s’achève. Les bâtiments de Roulston-Socolof ont été loués à diverses entités jusqu’à ce que la baisse de la demande industrielle conduise à des lofts d’artistes suivis d’une renaissance de Gowanus, des expulsions et maintenant des aires de restauration et des cabines.

Mais on ne peut pas fermer sans remarquer que les Socolof ont été aussi généreux que les Roulston. Ils soutenaient particulièrement l’hôpital juif de Brooklyn (maintenant Interfaith) et l’Industrial Home for the Blind. Et je ne veux pas dire ouvrir-votre-chéquier-et faire-un-chèque-le-31 décembrest de soutien. Je veux dire jouer au Père Noël aux fêtes de Noël et être là pour chaque foutu événement mensuel. Je veux dire aider-servir-des-dîners-de-dinde-pour-tous-le-Thanksgiving-Hanoukka-et-Noël.

Comme les Roulston, la générosité des Socolofs devait être génétique. Le frère de Harry Socolof, Lee, un vétéran de l’armée américaine du théâtre européen de la Seconde Guerre mondiale, a obtenu ses 15 minutes de gloire en décembre 1966 lorsque le Miami Herald a présenté ses nombreuses excentricités alors qu’il avait 60 ans. Lorsqu’il ne paradait pas autour de Coral Gables en tongs et long cheveux roux, il semble que Lee ait consacré une grande partie de sa fortune considérable à aider les aveugles et les sourds. Imaginez, comme aimait à le dire John Lennon.

Depuis la fin du ramadan en mai, il y a eu des banques alimentaires sur l’avenue Coney Island. La communauté sud-asiatique, comme tous les quartiers d’immigrants, a été durement touchée par COVID. Lorsque vous êtes sans papiers, vous n’êtes pas admissible à un chèque signé par Donald «Je serai sur le mont Rushmore un jour» Trump. Et ainsi, les files d’attente de vendredi tournent tout autour d’un long pâté de maisons.

Un vieil ami à moi a dit à certains Corinthiens que Jésus n’a prêché que trois choses: la foi, l’espérance et la charité. « Mais le plus grand de ceux-ci », a déclaré Paul / Saul, « est la charité. » Comme un chanteur de chansons simples nous l’a rappelé à une autre époque douloureuse il y a près de deux décennies, «La foi, l’espoir et l’amour sont de bonnes choses qu’Il nous a données, et le plus grand est l’amour. Et le plus grand est l’Amour.

ifeddal

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