Le saint patron de l’Italie avait un faible pour les mostaccioli, des biscuits secs traditionnels que les Italiens cuisinent encore chaque 4 octobre en hommage au célèbre saint stigmatiste.

Dans l’imaginaire collectif, saint François d’Assise est considéré comme la figure ascétique par excellence, au point d’être souvent vu comme une sorte d’être surnaturel qui méprisait le corps humain. Cependant, un examen plus attentif des hagiographies écrites par ses contemporains montre que la réalité était plus subtile que cela.

La passion de saint François pour Mostaccioli – des biscuits secs aux amandes et au miel (à ne pas confondre avec les pâtes du même nom) qui font partie de la tradition culinaire italienne depuis l’époque médiévale. Il l’a goûté pour la première fois lors d’un voyage à Rome en visitant la noble Jacoba de Settesoli de la Famille Frangipani, qui deviendra son ami proche et qui rejoindra plus tard le Ordre franciscain séculier.

Selon La compilation d’Assise – un manuscrit du XIVe siècle qui rassemble différentes anecdotes sur le saint – le saint homme également connu sous le nom de «Poverello d’Assise» en raffolait tellement ces délicieux biscuits que c’était la dernière chose qu’il pouvait manger avant de mourir, le 3 octobre 1226. De son lit de mort, en effet, tout en étant déjà très affaibli, il demanda à ses compagnons d’écrire une lettre à Jacoba, la suppliant de venir lui rendre visite à Assise pour un dernier adieu, lui demandant de l’emmener avec elle , en plus des vêtements gris pour les funérailles, ces fameux biscuits qu’elle cuisinait pour lui à Rome et qu’il aimait tant.

C’est ainsi qu’est née une longue tradition culinaire: depuis lors, il est de coutume d’honorer la mémoire du saint en cuisinant son bonbon préféré chaque 4 octobre – son jour de fête.

«En fin de compte, ces biscuits incarnaient toute cette relation profonde d’amitié et de respect que saint François entretenait avec Jacoba de Settesoli, qui cuisinait affectueusement ce bonbon pour lui, et en ce sens, la nourriture est devenue une clé d’accès aux cœurs humains, un instrument idéal. témoignage », Giuseppe Cassio, historien de l’art et auteur, en collaboration avec le Père Pietro Messa, de Il cibo di San Francesco. Anche di pane vive l’uomo («La nourriture de Saint-François: l’homme vit aussi de pain»), a déclaré au Registre.

Aime la nourriture

Dans leur livre basé sur les écrits et témoignages d’autres frères franciscains qui ont vécu en contact étroit avec lui (tels que Thomas de Celano et Saint-Bonaventure), Cassia et le père Messa démystifient plusieurs mythes entourant la vie et la personnalité du saint.

En effet, la vraie figure de saint François est assez éloignée de la plupart des fausses déclarations idéologiques diffusées dans les sociétés contemporaines. «Beaucoup de gens ont trouvé en lui une sorte de champion de diverses tendances, faisant de lui un promoteur du relativisme, une sorte de squelette vivant, et surtout un végétarien convaincu, qui n’a pas grand-chose à voir avec la réalité», a déclaré Cassio. «En fait, les sources de son époque décrivaient un homme qui aimait vraiment la nourriture, et qui avait même des prédilections pour les plats traditionnels locaux que les gens cuisinaient pour lui – et il mangeait toutes sortes de viande, ainsi que des crevettes d’eau douce, et beaucoup de miel et de raisin.

L’approche de saint François était, selon les deux auteurs, profondément fidèle à l’Évangile puisque la nourriture était pour lui un moyen d’exprimer son amour envers ses voisins en partageant les repas avec eux aussi souvent qu’il le pouvait, et en mangeant la nourriture qu’il était. offert – tout comme le Christ l’a fait dans tant de récits bibliques.

Et c’était aussi une manière d’exprimer le vrai sens de la célébration, qu’il considérait comme un élément important de la foi chrétienne. «Il ne s’attendait absolument pas à ce que ses frères jeûnent pendant les fêtes, et le jour de Noël par exemple, il voulait que tous les hommes et tous les animaux se réjouissent et soient rassasiés de bons et délicieux repas.»

Mais ces moments de communion autour de tables riches et abondantes n’étaient à ses yeux que l’aboutissement d’un chemin spirituel qui incorporait de longues périodes de pénitence sans rien manger.

«Le jeûne était très important pour lui en effet, mais il était aussi conscient qu’à un certain moment, le jeûne doit viser non pas à se laisser mourir, mais simplement à entrer en contact avec Dieu, se priver de quelque chose d’aussi fondamental que la nourriture», Giuseppe Cassio conclut. «Face aux nombreuses invitations qu’il recevait constamment, Saint François a su allier parfaitement abstinence et plaisir du goût, en accordant toujours de l’importance à la nourriture au bon moment.

ifeddal

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