L’attaquant des Blues lâche Akira Ioane a eu une conversation ouverte et honnête avec Ardie Savea au sujet de ses problèmes de santé mentale.

Ioane a figuré sur le podcast de Savea la semaine dernière avant la victoire des Bleus sur les Hurricanes dans la capitale.

L’athlète de 24 ans est sorti de l’école à Auckland Grammar et s’est directement lancé dans le rugby professionnel, jouant pour les All Blacks Sevens sous Sir Gordon Tietjens. Depuis 2014, il a joué pour les Néo-Zélandais des moins de 20 ans, les Maori All Blacks et a joué un match pour les All Blacks contre un XV français. Il a également disputé 47 matchs avec Auckland et amassé 67 sélections pour les Blues.

Il a dit à Savea que pendant les deux premières années de sa scolarité, il aimait son rugby, mais les choses ont commencé à aller vers le sud ces dernières années.

«2018 et 2019 ont été importants pour moi mentalement. Je n’aimais pas du tout jouer au rugby. J’essayais d’impressionner trop d’influences extérieures et je me suis tellement pris à essayer de plaire aux gens que j’ai oublié ce que j’étais bon et pourquoi j’ai joué au jeu. J’étais dans une mauvaise position pour toute la Coupe Mitre 10 l’année dernière. »

Ioane admet qu’il n’a jamais utilisé les conversations sur la santé mentale.

«Je pensais que la santé mentale n’était que des taureaux et que les gens la faisaient exploser et étaient hors de proportion, donc c’était une vraie réalité pour moi que cela puisse arriver à n’importe qui et que tout le monde la traverse à des moments différents. L’année dernière et au début de cette année était mon moment.

«Avant, je pensais que j’avais tout ce bruit extérieur sur la serrure et que je n’écoutais pas les médias ou les influenceurs extérieurs en ligne. J’ai appris à ne pas me soucier de ce que quelqu’un a à dire ou à penser de moi. Ils sont assis à la maison derrière un clavier et ne savent pas de quoi ils parlent. Je mets tout ça de côté et les garçons (Blues) vont être méchants cette année et c’est tout ce que je veux. « 

Ioane a déclaré à Savea que les choses avaient touché le fond pendant et après la campagne de la Coupe Mitre 10 avec Auckland. Il a terminé la saison de la Coupe Mitre 10 à 118 kg et est revenu aux Bleus avec 10 kilos de plus, après une saison morte de manger, de boire et de faire peu d’exercice.

«Tout cela (problèmes mentaux) s’est accumulé au fil du temps et j’ai pensé que je pouvais retourner à la Coupe Mitre 10 et être doux, être le même vieil Akira qui aime courir le ballon, mais je me suis réveillé brutalement quand j’ai sauté sur la balance . J’étais comme, j’ai vraiment foutu ici et je n’ai pas joué la majeure partie de la saison de la Coupe Mitre 10, je me faisais retirer à la mi-temps. Mon entraîneur me demandait si je voulais jouer cette semaine et je répondais non, car je ne croyais pas en moi.

« J’essayais de retrouver mon amour pour le jeu ».

Sa famille et ses coéquipiers étaient ses proches pendant ses jours sombres. Il attribue ses parents, Rieko et sa sœur ainsi que des gars comme TJ Faiane, Taleni Seu et Sam Nock.

«J’ai eu des conversations vraiment ouvertes avec ma famille et ils m’ont dit ce qu’ils pensaient. J’ai été coupé par ce qu’ils ont dit, mais c’était honnête et réel. Je savais que j’étais évidemment dans une mauvaise situation. Mais je devais m’arrêter, alors TJ et moi sommes devenus des copains d’entraînement et j’ai lentement commencé à retrouver mon chemin et j’ai retrouvé mon amour pour le jeu. Je suis entré dans la saison de Super Rugby heureux et je suis maintenant dans une bonne position. « 

Savea a demandé à Ioane s’il était sur le point de s’éloigner des Bleus pendant ses moments difficiles.

«Je suis très dur à Auckland, mais l’année dernière, je voulais aller ailleurs, non pas parce que je n’aimais pas Auckland ou les Blues, mais parce que je pensais que le changement serait bon pour moi. Je suis dans ma sixième année avec les Blues, donc si je déménageais des franchises, je pensais que j’aurais la meilleure version de moi. Ce fut une grande décision pour moi car j’ai vécu à la maison toute ma vie. Je suis allé dans mes cercles étroits et je suis allé aux Hurricanes et j’ai tout fait sauf signer les lignes pointillées.

«Rester aux Blues a été la meilleure décision pour moi, et je pense toujours que c’est le cas maintenant. J’apprécie mon temps et je mets le travail dans les coulisses. Tout cela fait partie du voyage et je sais que ce ne sera pas toujours le soleil et les arcs-en-ciel. J’étais sur le point de bouger, mais je suis un Blues dans l’âme. « 

Ioane dit qu’il a maintenant commencé à penser à la vie après le rugby et qu’il aimerait être enseignant et travailler avec des enfants, en redonnant. Il parle avec son directeur du développement personnel pour réaliser son rêve après le rugby.

Il souhaite également obtenir son permis de moto, afin de pouvoir entrer et sortir du trafic d’Auckland.

ifeddal

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