PARIS (AP) – Une paire de chercheurs qui a donné au révolutionnaire français Robespierre une métamorphose en 3D contestée a soulevé la possibilité vendredi que l’homme le plus connu pour avoir déclenché le règne de la terreur puisse avoir souffert d’une maladie auto-immune rare.

À l’aide d’un masque mortuaire qui, selon certains historiens, a été pris par Mme Tussaud elle-même juste après la guillotine de Maximilien de Robespierre, les chercheurs ont construit un visage grêlé et malveillant qui ne ressemble guère aux portraits du dirigeant révolutionnaire.

Les chercheurs Philippe Charlier et Philippe Froesh, dans une lettre de la revue britannique Lancet publiée vendredi, ont déclaré que leur examen du masque mortuaire et les descriptions des maux de Robespierre par des contemporains indiquent qu’il aurait pu souffrir de sarcoïdose, une maladie auto-immune rare qui a été reconnue pour la première fois en 1877, près de 100 ans après la révolution.

Certains historiens remettent en question l’authenticité du masque, notamment Philippe de Carbonnieres, historien au Musée Carnavalet de Paris, qui abrite l’un des portraits les plus célèbres de Robespierre en beau jeune homme, avec un regard clair et aucun signe de cicatrices au visage. Des exemplaires du masque se trouvent au musée Granet dans la ville méridionale d’Aix-en-Provence.

Tussaud connaissait Robespierre et de nombreux autres révolutionnaires et a créé des masques de la mort en échange de garder sa propre tête pendant les périodes tumultueuses, mais Carbonnieres a déclaré qu’elle avait certainement simulé celui de Robespierre, décrivant la femme qui a finalement fui pour la Grande-Bretagne comme «une sorte de femme de spectacle».

«C’est une vision que beaucoup de gens veulent avoir de Robespierre», a déclaré Carbonnieres, lui-même membre de l’organisation Friends of Robespierre.

L’argument dans son ensemble peut sembler académique, mais Robespierre reste une figure extrêmement controversée dans la politique française actuelle. Lorsque les premières images 3D sont apparues plus tôt ce mois-ci, les politiciens d’extrême gauche l’ont dénoncé comme un complot visant à donner à leur héros une apparence diabolique.

«Ces jours-ci, avec la 3D, les héros sont ridiculisés et les rois tyran sont magnifiés … Une triste époque», a écrit Alexis Corbière, un responsable parisien et membre du Front de gauche, qui est parmi tant d’autres à considérer Robespierre comme un champion de la justice sociale. .

Corbiere a évoqué le récent différend sur la tête du roi français Henri IV, suscité par les mêmes chercheurs, qui ont fait une reconstruction 3D de la tête du monarque à partir d’un crâne que d’autres chercheurs ont finalement déclaré avoir été mal identifié. Ils ont continué à soutenir ce travail.

Froesh a déclaré que beaucoup en France considèrent toujours Robespierre comme un père fondateur et ne supportent pas de le considérer comme laid.

« Ils disent que cela ne correspond pas aux portraits de l’époque, qui ne montrent aucune cicatrice », a déclaré Froesh. «Lorsqu’ils voient cette photo d’un homme fatigué, avec des poches sous les yeux et des cicatrices, les gens sont déçus car cela brise leur image idéalisée de Robespierre.

Guillaume Mazeau, historien de la Révolution à la Sorbonne, a déclaré qu’il était peu probable que Tussaud aurait eu le temps de fabriquer un masque mortuaire de Robespierre, dont les restes ont été éliminés le plus rapidement possible par ses rivaux pendant le règne de la terreur, qui a vu des dizaines de milliers d’exécutions en moins d’un an. Les exécutions de masse ont diminué après que Robespierre ait été guillotiné.

Les problèmes de santé de Robespierre étaient bien documentés, a déclaré Carbonnieres, et Werner Stenzel, un médecin de recherche qui étudie la sarcoïdose, a déclaré que la spéculation semblait raisonnable compte tenu des symptômes dont il aurait souffert, notamment la fatigue, la jaunisse, les saignements de nez, les ulcères de jambe et les problèmes de peau fréquents.

«Vous ne pouvez pas fournir la preuve de toute évidence avec un cas aussi ancien», a déclaré Stenzel, de l’hôpital de Berlin Charite, l’un des plus grands d’Europe. «Les conclusions qui peuvent être tirées doivent être prudentes, et cela a certainement été fait dans ce cas.»

Faux ou pas, Mazeau a déclaré que l’image 3D et les fortes réactions qu’elle suscitait sont frappantes.

«Ce n’est pas neutre, ce visage. Je ne sais même pas s’ils en sont conscients, mais cela a un message politique », a-t-il déclaré. «Cela vient de la vision de Robespierre comme d’un monstre, dont le visage inspire la peur, et il s’inscrit dans la tradition de la caricature contre-révolutionnaire.

Et Robespierre lui-même n’est pas une figure neutre en France, bien au-delà de sa mort à 36 ans en 1794.

«Il s’agit de l’impact de la Révolution française à long terme», a déclaré Mazeau. Et rouvrir les questions sur sa santé «sont des métaphores, révélant dans l’esprit de certains la santé de la nation».

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