RANCHO MIRAGE, Californie (AP) – Mirim Lee a couru vers l’eau pour faire le saut du vainqueur dans Poppie’s Pond, et il n’y avait pas de mur bleu pour l’arrêter.

Comment elle est même arrivée à ce point en tant que championne ANA Inspiration a choqué même Lee.

Elle a participé à deux reprises pour rester dans la course pour un titre majeur qui, pendant très longtemps, a semblé revenir à Nelly Korda ou Brooke Henderson. Et puis après un bois de 5 qui a caromé un mur bleu temporaire derrière le 18e green et l’a empêché d’aller dans l’eau, Lee a écaillé pour l’aigle et un 5-under 67.

Cela lui a permis de participer à des séries éliminatoires à trois, et Lee a mis fin rapidement.

Elle a frappé 5 bois juste à travers le green – aucune aide nécessaire du mur sur celui-là – s’est écaillé à 5 pieds et a fait le putt d’oiseau. Korda a raté le 18e fairway pour la deuxième fois et a fait la normale, tandis que le putt birdie de 7 pieds de Henderson en séries éliminatoires est resté à gauche du trou.

«Je dois être un peu fou de gagner», a déclaré Lee par l’intermédiaire d’un traducteur.

Lorsqu’on lui a demandé à la télévision au 18ème green si elle était incrédule, Lee était trop occupée à essuyer ses larmes pour répondre, alors le traducteur a finalement proposé: «Oui.

Tout le monde aussi.

Korda, l’Américaine de 22 ans en lice pour son premier majeur, avait une avance de deux coups avec quatre trous à jouer et n’a pas bien regardé le birdie le reste de la journée et a tiré 69. Henderson, à 23 ans déjà avec plus de victoires de la LPGA (9) que n’importe quel Canadien, a également utilisé le mur comme filet de sécurité pour organiser un birdie le 18 pour se rallier à partir d’un double bogey et se joindre aux séries éliminatoires.

Lee n’a jamais ressemblé à une gagnante jusqu’à ce qu’elle ait calmement versé le putt d’oiseau en séries éliminatoires, le premier championnat majeur pour la Sud-Coréenne de 29 ans classée 94e au monde.

C’était une autre fin sauvage dans la majeure de la LPGA qui est passée du premier week-end d’avril à la chaleur de 100 degrés de septembre, et personne n’a été plus surpris que Lee.

«Je pense que j’ai eu un peu de chance qui m’a aidé», dit-elle.

Lee a joué pour birdie sur le n ° 6. Son plus gros coup est venu le 16, un pitch-and-run de 90 pieds à une épingle arrière qui a chuté pour un birdie improbable. La seule fois où elle a perdu espoir, c’était après son bogey sur la normale 3 17e, laissant ses deux tirs derrière avec un trou à jouer.

«Mon plan pour 18 ans était juste d’avoir un birdie et de faire ce que je dois faire pour garder la tête haute», dit-elle. «Et quand le coup est rentré, je pense que j’ai été vraiment surpris.»

Le mur est devenu une grande partie de l’histoire.

Le tournoi l’a érigé à la place d’un chalet d’accueil qui n’était pas nécessaire cette année car il n’y avait ni spectateurs ni clients autorisés par mesure de précaution pendant la pandémie COVID-19.

Le chalet dans les années normales a servi de tampon pour les coups trop violents, mais il ne servait à rien, sauf pour une signalisation qui ne se démarquait pas vraiment. Il a empêché le 18e green d’être l’île qu’il est, et il a joué un rôle énorme pour Lee et pour Henderson dans la dernière heure.

«Le fait est que cela a été beaucoup trop artificiel», a déclaré Judy Rankin, membre du Temple de la renommée, lors de l’émission de Golf Channel. «Il n’y avait aucune vraie raison pour que cela soit là. Il n’y avait ni spectateurs, ni clients, ni rien du genre. Et cela a beaucoup trop affecté le jeu. »

Lee a pratiqué ce tir plus tôt dans la semaine. «J’ai vraiment pensé à utiliser le panneau arrière», a-t-elle déclaré à propos de son tir.

Henderson était à un tir derrière le 18, sa balle assise dans le rugueux, quand elle a frappé 5-bois qui est sorti à plat et était chaud jusqu’à ce qu’il disparaisse sous le bruant bleu. Elle a reçu une chute gratuite de l’obstruction immobile temporaire, a chuté à 2 pieds pour birdie et un 69 et a rejoint les séries éliminatoires à 15 moins de 273.

Mais le mur n’a pas décidé les éliminatoires.

Lee a frappé un beau métal de fairway qui l’a amenée à monter et descendre pour birdie. Korda ne pouvait pas s’approcher assez près avec un coin après avoir dû s’allonger. Henderson est venu juste court, et son putt d’aigle juste à l’avant du green a manqué de 7 pieds supplémentaires sur les verts rapides et cuits au soleil de Mission Hills.

«Vous jouez contre les meilleurs au monde, et c’est difficile de perdre de cette façon», a déclaré Henderson. «J’avais l’impression d’avoir raté beaucoup de putts. … Mais Mirim et Nelly ont très bien joué, et je me suis vraiment battu, donc je suis heureux.

Henderson a perdu la tête avec un double bogey au 13e trou qui lui a presque coûté. Mais elle a réussi un birdie les 16e et 18e pour au moins se donner une chance. Korda avait une avance de deux coups avec quatre à jouer, mais ce sont ses coups de départ sur le 18e, tous deux dans un rugueux profond, qui l’ont empêchée d’avoir une chance raisonnable de birdie en règlement pour la victoire et en séries éliminatoires.

«C’est ce qui m’a causé des problèmes là-bas», a déclaré Korda.

Même avec le n ° 1 mondial Jin Young Ko et la championne américaine de l’Open féminin Jeongeun Lee6 restant à la maison en raison de problèmes de voyage liés au coronavirus, Lee a réussi 10 années consécutives avec une Corée du Sud remportant une majeure.

C’était sa quatrième victoire sur le LPGA Tour, et la première depuis la Kia Classic il y a trois ans.

La championne amateur des États-Unis, Rose Zhang, a réussi un birdie au 18e rang pour un 72 à égalité au 11e. Elle a terminé à 8 sous 280, établissant le record du tournoi pour le score le plus bas d’un amateur.

ifeddal

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