Les écoliers prennent une marche pour exprimer leur détresse sur les niveaux alarmants de pollution dans la ville, à New Delhi, Inde, le 15 novembre 2017.

Manish Swarup / AP

Par Laurie Goering

LONDRES, 21 décembre (Fondation Thomson Reuters) – L’augmentation des risques sanitaires mondiaux induits par le changement climatique frappera le plus durement les personnes les plus pauvres et les plus vulnérables – et le fait de ne pas se préparer à ces menaces entraînera davantage de morts et de souffrances, selon un scientifique de premier plan en santé environnementale .

Des familles pauvres vivant dans des maisons sujettes aux inondations aux femmes dont la culture les oblige à rester couvertes par une chaleur extrême, impacts du climat sur la santé ont « une forte composante d’équité », a déclaré Kristie Ebi, professeur au Center for Health and the Global Environment de l’Université de Washington.

Outre la montée des dangers de la chaleur mortelle et de la propagation des maladies, le changement climatique alimentera une augmentation des problèmes de santé de base – de la diarrhée à une mauvaise nutrition – qui affecteront le plus et probablement les pauvres creuser les inégalités mondiales, elle a dit.

«Les risques sanitaires futurs seront déterminés non seulement par les dangers créés par un climat changeant, mais également par la sensibilité des individus et des communautés exposés à ces dangers», a-t-elle noté dans un article publié ce mois-ci dans la revue Health Affairs.

Bon nombre des plus grands problèmes de santé liés au changement climatique « se résument aux problèmes de santé maternelle et infantile », a déclaré Ebi, qui a aidé les pays à planifier comment s’adapter aux menaces sanitaires liées au climat de l’Afrique et de l’Asie au Pacifique et en Amérique centrale.

Les enfants sont confrontés à des risques particuliers, a-t-elle déclaré. Parce qu’ils respirent plus d’air pour leur taille corporelle que les adultes, par exemple, ils sont particulièrement sensible à la pollution atmosphérique, comme de l’aggravation des feux de forêt mondiaux, a-t-elle noté.

« Ils le gèrent beaucoup plus mal que les adultes », a déclaré Ebi à la Fondation Thomson Reuters dans une interview.

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Des niveaux élevés de retard de croissance et d’émaciation chez les enfants, étant donné que les conditions météorologiques extrêmes détruisent les cultures et compromettent la sécurité alimentaire de nombreuses familles, entraîneront également des problèmes de santé durables, a-t-elle déclaré.

«Sans nourriture suffisante, le développement du cerveau est affecté. Les enfants apprennent moins et gagnent moins», a déclaré Ebi, qui a dirigé de nombreuses évaluations climatiques nationales et internationales.

Les problèmes de santé peuvent également se nourrir les uns des autres, a-t-elle déclaré, la faim augmentant la vulnérabilité au paludisme et la diarrhée plus fréquente exacerbant la malnutrition.

La préparation des services de santé aux menaces à venir sera cruciale pour éviter les pires impacts – mais les pays les plus riches et les plus pauvres dépensent trop peu pour cela, a-t-elle ajouté.

À l’échelle mondiale, moins de 0,5% du financement climatique international est consacré aux efforts visant à répondre aux problèmes de santé liés au climat, note l’article de la revue.

Les National Institutes of Health des États-Unis, par exemple, consacrent moins de 1% de leur budget de recherche aux questions climatiques, a déclaré Ebi.

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«C’est ridiculement petit», a-t-elle déclaré à propos du financement mondial de la recherche et du traitement des problèmes de santé liés au climat.

Un financement aussi limité signifie que les mesures qui pourraient aider à enrayer l’aggravation des risques pour la santé – des meilleurs systèmes d’alerte précoce au soutien en santé mentale pour ceux qui subissent des pertes catastrophiques – ne sont pas mises en place assez rapidement.

Les progrès dans la lutte contre les menaces sanitaires changeantes sont également entravés parce que les experts sur des questions connexes – de l’eau et de l’agriculture à la nutrition et aux maladies – ne travaillent pas assez souvent ensemble, a déclaré Ebi.

« Nous avons besoin de personnes de différents domaines qui s’assoient ensemble et résolvent les problèmes », a-t-elle ajouté. « Les défis auxquels le monde est confronté sont interdépendants. »

(Reportage de Laurie Goering @lauriegoering; édité par Megan Rowling. Merci de mentionner la Fondation Thomson Reuters, la branche caritative de Thomson Reuters. Visitez http://news.trust.org/climate)

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