Abstrait

Cet article vise à éclairer le sujet controversé de savoir si les femmes ont une période de «chaleur» dans leur cycle menstruel. La majorité des publications dans ce domaine rapportent, en plus d’un pic périovulatoire, aucun changement ou même augmentation de l’activité sexuelle initiée par les hommes et les femmes, le désir sexuel de la femme, l’activité autosexuelle et l’excitation sexuelle, et les activités sexuelles interpersonnelles au milieu -les phases folliculaires et lutéales tardives. L’absence d’un modèle distinct de comportement sexuel des femmes tout au long du cycle menstruel peut s’expliquer par l’interaction entre les fluctuations endocriniennes cycliques et de nombreux facteurs psychologiques, sociaux, culturels et environnementaux, ainsi que par les lacunes méthodologiques associées à la recherche sur le cycle menstruel. Cependant, des études axées sur les changements cyclistes dans la perception olfactive et visuelle des femmes montrent que, par rapport aux femmes à d’autres phases du cycle menstruel, les femmes à mi-cycle présentent une motivation sexuelle accrue qui biaisent les performances de reconnaissance vers des objets à signification sexuelle, évaluer le L’androsténone, substance transpirante peu attrayante, est plus agréable et affiche une préférence accrue pour l’odeur et la forme du visage des hommes masculinisés, physiquement attirants et symétriques. En revanche, les hommes trouvent le parfum des femmes à mi-cycle plus agréable et sexuellement attrayant que pendant la phase lutéale.

Les femelles de la plupart des espèces de vertébrés présentent des périodes récurrentes d’activité sexuelle accrue au cours desquelles elles sont sexuellement attirantes, proceptives et réceptives aux mâles. Chez les mammifères femelles (à l’exception des singes, des singes et des humains de l’Ancien Monde), ce sex-appeal périodique est appelé «chaleur» ou «œstrus». Le terme estrus vient du mot grec «oistros» (taon). Estrus signifie littéralement «dans un état frénétique», en raison du fait que lorsque les mouches des vaches bourdonnent autour du bétail, elles les conduisent dans une frénésie de comportement hyperactif similaire à celui présenté par les femelles à l’oestrus (Sanders et Bancroft, 1982; Thornton et Finn, 1998). Le terme œstrus, cependant, est également utilisé pour désigner le cycle ovulatoire (cycle œstral) et pour désigner une étape spécifique du cycle lorsque l’ovulation se produit (phase œstrale). De plus, le stade œstral du cycle ne correspond pas au stade œstral comportemental, car les femelles de la plupart des espèces de mammifères ne permettent au mâle de s’accoupler qu’au stade proestrus du cycle ovarien (Lisk, 1978; Thornton et Finn, 1998). En raison de l’utilisation multiple du mot œstrus, dans cet article, nous utiliserons le terme «chaleur» pour désigner le stade restreint du cycle ovarien au cours duquel les exigences sexuelles de la femme sont mises en évidence pour les hommes de la même race et l’accouplement a lieu. Comme mentionné ci-dessus, le terme œstrus n’est pas utilisé pour désigner le cycle de reproduction des singes, des singes et des humains de l’Ancien Monde. Dans ce groupe particulier de primates (sous-ordre Anthropoidea, infra-ordre Catarrhini), le cycle ovarien est appelé cycle menstruel en raison de l’hémorragie physiologique périodique qui se produit à des intervalles d’environ 30 jours (Michael et al., 1976). Nonobstant, en ce qui concerne l’ovulation et les niveaux hormonaux, le milieu du cycle d’un cycle menstruel de catarrheine est comparable au stade œstral du cycle ovarien chez la majorité des mammifères, tel que présenté dans une revue (Nelson, 1995).

Contrairement à la majorité des espèces de mammifères, les femmes ne présentent pas de période de chaleur évidente et manifeste, étendant l’activité sexuelle à toutes les parties du cycle ovulatoire ou menstruel. Cette condition a incité de nombreux chercheurs à proposer que ce trait reproducteur est «perdu» ou absent chez les femmes en raison de la tendance des prosimiens aux humains dans l’expansion corticale et le contrôle concomitant des facteurs physiologiques (Steklis et Whiteman, 1989). Cependant, cette hypothèse n’est pas étayée par des données suggérant que l’interaction entre divers facteurs physiologiques et environnementaux dans le comportement reproducteur des vertébrés n’est pas mise à l’échelle en fonction du degré d’encéphalisation ou de contrôle conscient, mais varie en fonction des exigences écologiques et sociales particulières auxquelles chaque espèce est confrontée. (Steklis et Whiteman, 1989). Dans cet article, nous visons à mettre en lumière le sujet controversé de savoir si les femmes ont une période de chaleur au cours de leur cycle menstruel. Pour atteindre cet objectif, nous décrirons d’abord le modèle de comportement sexuel chez les femmes. Par la suite, nous nous concentrerons sur les preuves existantes soutenant la notion selon laquelle les femmes présentent des périodes récurrentes à mi-cycle de désir sexuel accru, bien que pas aussi évidentes et manifestes que celles affichées par les femelles d’autres espèces de mammifères.

Modèle de comportement sexuel des femmes

Pour décrire le modèle de comportement sexuel des femmes, nous pouvons emprunter un paradigme instructif d’études sur les singes et les singes de l’Ancien Monde. Chez ces primates, comme chez d’autres espèces de mammifères, le comportement sexuel des femelles peut être séparé en trois composantes: attractivité, proceptivité et réceptivité (Michael et al., 1976; Herbert, 1978; Nelson, 1995). L’attractivité est définie comme la valeur de la femme en tant que stimulus sexuel pour l’homme. Bien que l’attractivité puisse être subdivisée en composantes comportementale et non comportementale, elle est généralement limitée aux traits non comportementaux pour éviter les malentendus avec le concept de proceptivité (voir ci-dessous). Des exemples de traits non comportementaux sont la formation induite par les œstrogènes d’un mélange d’acides aliphatiques vaginaux qui fonctionne apparemment comme une «  phéromone  » stimulante chez les singes rhésus, et le développement induit par les œstrogènes de gros gonflements œdémateux de la peau sexuelle recouvrant le périnée dans chimpanzés femelles, babouins, mangabeys et talapoins. La proceptivité est définie comme les gestes comportementaux utilisés par une femme pour inciter le mâle à tenter de la monter. Chez les singes rhésus, par exemple, les femelles effectuent des «bobs de tête», des «canards de tête», des «mains» et des présentations génitales aux mâles en plaçant leur arrière-train dans le mâle. Enfin, la réceptivité est définie comme la volonté de la femme d’accepter les tentatives du mâle de la monter (Michael et al., 1976; Baum et al., 1977; Herbert, 1978; Hill, 1988; Nelson, 1995).

Comme la majorité des mammifères (Takahashi, 1990; revue), la plupart des singes et des singes de l’Ancien Monde vivant en groupe s’accouplent le plus fréquemment autour de l’ovulation et le moins fréquemment pendant la phase lutéale, bien qu’il puisse également y avoir un pic secondaire juste avant la menstruation, comme cela se produit chez les singes rhésus (Michael et al., 1976; Baum et al., 1977; Herbert, 1978; Nieuwenhuijsen et al., 1986; Hill, 1988). Ces fluctuations cycliques de l’interaction sexuelle sont essentiellement dues à une augmentation induite par les œstrogènes et à une diminution de l’attractivité de la femme induite par la progestérone respectivement à mi-cycle et à la phase lutéale. L’augmentation des interactions sexuelles prémenstruelles rapportées chez les singes rhésus peut être le résultat de la disparition des taux de progestérone et de l’augmentation des concentrations de testostérone qui surviennent juste avant les règles (Baum et al., 1977).

Le comportement proceptif est également modifié par les fluctuations hormonales au cours des cycles menstruels, bien que ces changements soient moins importants que ceux associés à l’attractivité de la femme. Dans la plupart des études, la proceptivité féminine maximale est observée à mi-cycle, coïncidant avec l’augmentation de la sécrétion d’androgènes par les ovaires près de l’ovulation. La réceptivité est encore moins sensible aux hormones que la proceptivité. En fait, bien qu’il existe des preuves montrant que la stimulation des œstrogènes est très importante dans la réceptivité, les primates femelles peuvent permettre la copulation à tous les stades de leur cycle ovarien, en particulier en laboratoire. Notons que la capacité des primates femelles à s’accoupler à tout moment ne signifie pas un intérêt continu des femmes (Herbert, 1978; Hill, 1988; Wallen, 1990; Nelson, 1995). Une exception notable à cette règle serait les marmousets, qui ont des cycles œstraux clairement définis, avec un comportement d’accouplement limité au stade œstral. De plus, à l’exception des chimpanzés et des singes rhésus qui présentent une posture d’accouplement très stéréotypée, les gorilles, les orangs-outans et les bonobos (Pan paniscus), comme les humains, n’ont pas tendance à présenter un schéma copulatoire féminin stéréotypé (Nelson, 1995).

La littérature montre que l’interaction sexuelle chez les primates non humains dépend non seulement des fluctuations endocriniennes au cours du cycle, mais aussi des préférences individuelles, du statut physiologique, des conditions environnementales et de nombreux facteurs sociaux, y compris la composition des groupes, la structure sociale, le nombre de copulations précédentes avec un mâle, parenté, rang de dominance, âge, compatibilité des paires et relation de phase entre le cycle de différentes femelles (Herbert, 1978; Rogel, 1978; Sanders et Bancroft, 1982; Nieuwenhuijsen et al., 1986; Takahashi, 1990; Wallen, 1990; Nelson, 1995).

Le comportement sexuel humain est beaucoup plus soumis aux influences cognitives et sociales que les autres primates non humains. McNeill, par exemple, cite jusqu’à 15 facteurs psychosociaux susceptibles d’affecter la sexualité des femmes, y compris le développement de l’image de soi sexuelle dans l’enfance, l’âge des débuts sexuels et les antécédents sexuels, l’image de soi sexuelle actuelle, la durée de vie de la relation actuelle, la satisfaction relationnelle, utilisation de contraceptifs, motivation de grossesse, antécédents d’interruption, parité, changement lié au cycle du bien-être émotionnel et physique, état de santé et niveaux de stress, type de personnalité (introverti ou extraverti, etc.), antécédents et risque actuel de violence sexuelle , observance menstruelle tabou et orientation ethnique et religieuse (McNeill, 1994). Chacun de ces facteurs, agissant séparément ou ensemble, peut masquer ou inhiber tout effet des fluctuations endocriniennes pendant le cycle menstruel sur le comportement sexuel des femmes. En outre, l’existence d’une influence hormonale sur la sexualité des femmes peut être annulée ou occultée par plusieurs difficultés méthodologiques associées à la recherche sur le cycle menstruel, telles que: (i) la tendance généralisée à s’appuyer sur un petit nombre de femmes et de cycles; ii) l’utilisation de méthodes variées et parfois inexactes pour déterminer les phases du cycle, les différents aspects de la sexualité, la diversité des groupes de femmes, les groupes témoins inappropriés, les procédures de collecte de données rétrospectives ou prospectives, la sensibilisation des femmes par rapport à l’ignorance de l’objectif des études d’auto-évaluation (Englander-Golden, et al., 1980) et mesures subjectives versus physiologiques ou objectives de l’excitation sexuelle (Sanders et Bancroft, 1982; Hedricks, 1994; Regan, 1996; Van Goozen et al., 1997); et (iii) l’existence possible d’un mécanisme de conditionnement ou d’apprentissage qui pourrait faciliter la réponse à la stimulation sexuelle si les femmes sont préalablement testées pendant la phase folliculaire (Plouc et al., 1996), ou une association entre les niveaux de base d’une mesure particulière et la réponse due à un stimulus (Meuwissen et plus, 1993).

Compte tenu de la grande importance dans la sexualité des femmes des facteurs psychologiques, sociaux et culturels ainsi que des lacunes méthodologiques liées à la recherche sur le cycle menstruel, il ne faut pas s’étonner que la majorité des publications dans ce domaine rapportent, en plus d’un pic périovulatoire, aucun changement ou même augmentation de l’activité sexuelle initiée par l’homme (mesure de l’attractivité), de l’activité sexuelle initiée par la femme et du désir sexuel et de l’activité autosexuelle de la femme (mesures de la proceptivité), de la réactivité féminine ou de l’excitation sexuelle (la réponse la plus proche à la réceptivité qui a été mesurée) et les activités sexuelles interpersonnelles (le résultat de l’interaction entre l’attractivité, la proceptivité et la réceptivité) pendant les phases mi-folliculaire et lutéale tardive (Cavanagh, 1967; McCauley et Ehrhardt, 1976; Morris et Udry, 1982; Sanders et Bancroft, 1982; Hill, 1988; Steklis et Whiteman, 1989; Hedricks, 1994; McNeill, 1994; Regan, 1996). Selon la terminologie utilisée par Regan, le désir sexuel est défini comme «un intérêt subjectif pour des objets ou activités sexuels, ou comme un désir, un désir ou une envie de rechercher des objets sexuels ou de se livrer à des activités sexuelles» (Regan, 1996). L’excitation sexuelle, en revanche, comprend une composante physiologique-génitale et une composante subjective. La composante physiologico-génitale est mise en évidence par l’augmentation du volume sanguin vaginal ou de la température du labium moins la température, tandis que la composante subjective implique la conscience de la femme qu’elle est excitée génitalement et physiologiquement. Enfin, l’activité sexuelle est définie comme «toute réponse comportementale manifeste impliquant les organes sexuels externes, y compris les activités auto-érotiques (par exemple, la masturbation) et interpersonnelles (par exemple les caresses, la manipulation orale des organes génitaux, les rapports sexuels).»

Dans ce contexte, nous devons garder à l’esprit qu’en plus des facteurs psychologiques, sociaux et culturels et des problèmes méthodologiques mentionnés ci-dessus, les tendances comportementales-physiologiques évoluées peuvent également être éclipsées par des facteurs socio-environnementaux (Hill, 1988; Steklis et Whiteman, 1989; Commentaires). Par exemple, la cohabitation des femmes occidentales peut déplacer les déterminants des rapports sexuels vers un modèle constant de réceptivité tout au long du cycle menstruel, plutôt que vers des périodes récurrentes d’attractivité ou de proceptivité accrues (Wallen, 1990). En fait, l’activité sexuelle pourrait montrer un pic significatif à mi-cycle si les femmes avaient plus de contrôle sur les relations sexuelles, comme cela a été rapporté chez les singes vivant en groupe de l’Ancien Monde, les singes et les femmes des sociétés égalitaires de chasseurs-cueilleurs du Kalahari. (Hill, 1988; la revue).

En tenant compte de l’existence de multiples facteurs susceptibles de surpasser tout effet potentiel des fluctuations endocriniennes tout au long du cycle menstruel sur le comportement sexuel des femmes, nous concentrerons désormais notre attention sur la perception olfactive et visuelle des femmes. Bien que ces variables puissent être influencées par des facteurs psychologiques, sociaux, culturels ou environnementaux (Doty, 1986; Kirk-Smith et Booth, 1987; Wedekind et Furi, 1997; Swaddle, 1999), ils présentent une composante génétique beaucoup plus forte que celle contrôlant l’activité sexuelle initiée par les hommes et les femmes, le désir sexuel de la femme, l’activité autosexuelle et l’excitation sexuelle, et les activités sexuelles interpersonnelles. En fait, contrairement aux résultats incohérents trouvés dans les études visant à vérifier l’existence d’une variation cyclique du comportement sexuel des femmes, la littérature montre que les femmes présentent un schéma distinct de changements dans la perception olfactive et visuelle à travers leurs cycles menstruels. Ces changements suggèrent que les femmes peuvent avoir une période de chaleur cachée. Ci-dessous, nous présentons des preuves montrant la survenue de ces changements cycliques différenciant les deux composantes de base du comportement sexuel féminin dans lesquelles la perception olfactive et visuelle des femmes est impliquée, à savoir la proceptivité et la réceptivité. En outre, nous analysons des études récentes basées sur la perception olfactive des hommes montrant que l’attractivité des femmes peut également être renforcée pendant la phase ovulatoire du cycle menstruel.

Changements dans la perception olfactive et visuelle des femmes tout au long du cycle menstruel

Proceptivité

La littérature fournit des indices suggérant que pendant la phase périovulatoire, les femmes montrent une motivation sexuelle accrue qui biaise les performances de reconnaissance vers des objets ayant une signification sexuelle. En particulier, lorsque des stimuli visuels tels que des syllabes absurdes, des stimuli sexuels, des images de bébés et des stimuli liés aux soins corporels sont présentés au hasard à des femmes à différentes phases de leur cycle menstruel, les femmes à leur phase périovulatoire (testée après la survenue d’une nette augmentation dans la concentration urinaire de LH) affichent un nombre accru de stimuli sexuels correctement (photos d’hommes nus) et faussement reconnus (principalement des photos de femmes occupées par des soins corporels) par rapport aux femmes testées pendant la phase lutéale moyenne (4 à 10 jours avant règles) (Krug et al., 1994). Plus récemment, Krug et al. ont montré que les femmes à leur phase périovulatoire (testées également après la survenue d’une nette augmentation de la concentration urinaire de LH) présentent un potentiel cérébral lié à l’événement plus élevé, en particulier une composante positive tardive plus élevée (potentiel moyen 500–700 ms post-stimulus . Ce paramètre d’électroencéphalogramme est un indicateur du traitement du stimulus qui a lieu après la sélection du stimulus pour la mémoire de travail) après avoir regardé des photos d’hommes nus (stimuli sexuels) qu’après avoir regardé des photos de bébés (stimuli suscitant des attitudes maternelles), de femmes occupées par des soins corporels (stimuli de soins du corps) et les gens ordinaires (stimuli de contrôle neutre) (Krug et al., 2000). En revanche, pendant les règles (jours 2 à 5 du cycle menstruel) et la phase lutéale (4 à 9 jours avant les règles), cette relation n’est pas apparente. De plus, lorsqu’on a demandé aux femmes d’évaluer la valeur émotionnelle subjective des images comme positive, neutre ou négative, les stimuli sexuels étaient moins souvent évalués comme négatifs pendant la phase périovulatoire que pendant les règles et la phase lutéale.

Ces résultats sont en désaccord avec une étude précédente de Johnston et Wang qui a observé une augmentation de la positivité tardive aux stimuli sexuels pendant la phase lutéale (après le jour 21 du cycle de test) par rapport à la phase ovulatoire (jours 11 à 18 du cycle de test) (Johnston et Wang, 1991). Il faut toutefois noter que Johnston et Wang n’ont pas déterminé la phase ovulatoire à l’aide d’un kit de test d’ovulation conçu pour détecter la LH urinaire. Au lieu de cela, ils ont compté 14 jours en arrière à partir du premier jour des règles suivant le jour du test et, par conséquent, les résultats des deux études ne sont pas comparables.

Une autre preuve suggérant que les femmes éprouvent une motivation sexuelle accrue au moment de l’ovulation provient de l’étude de Penton-Voak et al. rapportant que les étudiantes japonaises de premier cycle universitaires jugent les visages des hommes plus masculinisés comme physiquement plus attrayants lorsqu’ils sont interrogés pendant la phase folliculaire (entre la fin des règles et l’ovulation, supposée se produire 14 jours avant le début des règles) que pendant la phase lutéale phase (après le jour de l’ovulation putative et avant le début des règles) (Penton-Voak et al., 1999). De même, pour une relation à court terme, les femmes britanniques de premier cycle, interrogées pendant la phase folliculaire plutôt que pendant la phase lutéale, ont préféré des formes de visage plus masculines. En revanche, aucun changement cyclique dans la préférence de forme du visage n’a été détecté lorsque les femmes jugeaient l’attrait du visage masculin pour une relation à long terme ou lors de l’utilisation de la contraception orale (Penton-Voak et al., 1999).

Les données de l’étude précédente ont été récemment approuvées par Penton-Voak et Perret en utilisant une population de femmes auto-sélectionnées et non diplômées qui ont répondu à un questionnaire publié dans un magazine de la British Broadcasting Corporation (Penton-Voak et Perret, 2000). En particulier, Penton-Voak et Perret ont constaté que les femmes interrogées qui n’utilisaient pas de pilule en phase folliculaire (jours 6 à 14 depuis le début des dernières règles) de leur cycle menstruel étaient plus susceptibles de choisir un visage masculin lorsqu’elles étaient , visages masculins moyens ou masculinisés que ceux des règles et de la phase lutéale. Ce résultat a été encore renforcé par Johnston et al. qui ont rapporté que les femmes volontaires de premier cycle manifestent un changement vers une préférence masculine plus masculine pendant la phase à haut risque (définie comme les 9 jours précédant l’ovulation, qui ont été estimés à 14 jours avant le début des règles, soit après soit en cours entre les séances expérimentales) du cycle menstruel (Johnston et al., 2001). De plus, Johnston et al. n’a mis en évidence aucun changement menstruel dans les autres préférences faciales, y compris la femme séduisante, le mâle dominant, la femme dominante, etc. Un tel résultat rejette l’hypothèse selon laquelle l’effet observé du cycle menstruel sur les préférences des femmes envers les visages masculins est dû à un changement général d’humeur cycle menstruel.

Compte tenu de la préférence féminine accrue à la mi-cycle pour les visages masculinisés, il n’est pas surprenant que les femmes non utilisatrices de pilules préfèrent des photographies plus sombres de visages masculins pendant les deux premiers tiers du cycle menstruel par rapport au dernier tiers (Frost, 1994). La couleur de la peau est sexuellement dimorphique dans toutes les races, les hommes ayant un teint plus brun et plus roussi que les femmes en raison de niveaux différents de mélanine et d’hémoglobine dans les couches externes de la peau. Par conséquent, une préférence pour des photographies plus sombres de visages masculins autour de l’ovulation pourrait être considérée comme une préférence pour l’exagération d’un trait masculin (Penton-Voak et Perret, 2000).

Les changements périodiques des préférences des femmes tout au long du cycle menstruel ne se limitent pas uniquement aux signaux visuels, mais aussi aux stimuli olfactifs. Dans ce contexte, les études de Hummel et al. et Grammer méritent d’être notés (Hummel et al., 1991; Grammer, 1993), dans lequel des femmes qui ovulent normalement évaluaient l’androsténone, une substance sudoripare humaine peu attrayante avec des caractéristiques putatives de type phéromone et avec une production plus élevée chez les hommes, comme plus agréable près de l’ovulation[jours6à14ducyclemenstruelcomptésàpartirdupremierjourdeladernièremenstruation([days6–14ofthemenstrualcyclecountedfromthefirstdayofthelastmenstruation(Grammer, 1993) ou la veille et le jour de l’ovulation évalués par un gynécologue (Hummel et al., 1991)]par rapport aux règles ou aux jours 15 à 28 du cycle menstruel (Grammer, 1993) ou à tout autre moment du cycle menstruel (Hummel et al., 1991).

Gangestad et Thornhill ont montré que le cyclisme, c’est-à-dire sans pilule, a tendance à préférer l’odeur des hommes à faible asymétrie fluctuante[l’asymétriefluctuanteestunmarqueurd’imprécisionoud’instabilitédudéveloppementc’est-à-direunediminutiondelacapacitédel’individuàfairefaceauxperturbationsgénétiquesetenvironnementalesaucoursdudéveloppement([fluctuatingasymmetryisamarkerofdevelopmentalimprecisionorinstabilityiedecreasedindividual’sabilitytocopewithgeneticandenvironmentalperturbationsduringdevelopment(Gangestad et Thornhill, 1998). Elle se traduit par un écart absolu par rapport à la symétrie parfaite sur des caractères qui sont, en moyenne, symétriques des deux côtés du corps (Gangestad et Thornhill, 1998; Rikowski et Grammer, 1999)]près du pic de fertilité de leur cycle menstruel (jours 6 à 14 comptés à partir du premier jour de la dernière menstruation), alors que normalement les femmes ovulent pendant leurs stades de faible fertilité (tous les jours du cycle menstruel sauf les jours 6 à 14) et les femmes utilisant un pilule contraceptive, ne montrent aucune préférence significative pour l’odeur masculine symétrique ou asymétrique. Thornhill et Gangestad ont récemment reproduit ces résultats en utilisant un échantillon plus large et en contrôlant statistiquement certains facteurs de confusion potentiels, tels que les pratiques d’hygiène des hommes (Thornhill et Gangestad, 1999). En outre, Thornhill et Gangestad ont montré que la préférence des femmes pour le parfum des hommes attirants sur le visage est la plus grande pendant leur période de fertilité maximale (estimée comme la moyenne de deux ensembles de valeurs obtenues selon une méthode avant et arrière).

Les études de Gangestad et Thornhill (Gangestad et Thornhill, 1998; Thornhill et Gangestad 1999) ne sont pas les seuls rapports montrant des changements cycliques dans la préférence d’odeur des femmes associés aux traits physiques des hommes. Rikowski et Grammer ont également observé que les femmes dans la phase la plus fertile de leur cycle menstruel (jours 5 à 16 comptés à partir du premier jour de la dernière menstruation) ont tendance à préférer l’odeur des hommes faciaux attirants et symétriques (Rikowski et Grammer, 1999). Il convient de noter qu’une faible asymétrie fluctuante est associée à une plus grande attractivité faciale, au nombre de partenaires sexuels des hommes, à la fréquence des orgasmes de leur partenaire et au nombre de partenaires de copulation hors couple (Gangestad et Thornhill, 1998). Il est intéressant de noter que les taux de copulation hors couple des femmes britanniques sont significativement plus élevés pendant les jours 6 à 14 du cycle menstruel (comptés à partir du premier jour de la dernière menstruation après normalisation jusqu’à un cycle de 28 jours) par rapport aux jours 15 à 28 (Bellis et Baker, 1990).

Réceptivité

On sait peu de choses sur la survenue de changements cycliques du comportement réceptif chez les femmes exposées aux signaux olfactifs ou visuels masculins. Benton a observé qu’en fonction de la phase du cycle menstruel, l’humeur des femmes était affectée par l’odeur quotidienne d’androsténol (Benton, 1982), une phéromone humaine putative qui induit des attitudes positives envers les hommes et dont l’oxydation se traduit par l’androsténone désagréable (Grammer, 1993). En particulier, Benton a montré que l’application d’androsténol sur la lèvre supérieure des femmes chaque matin pendant un mois, à partir du premier jour du début de la menstruation, les a amenées à évaluer leur humeur au milieu de leur cycle menstruel comme soumise plutôt que agressif (Benton, 1982). Ce résultat est apparemment en désaccord avec une étude récente de Graham et al. signalant que pendant la phase périovulatoire (au plus tard 2 jours après un résultat positif au kit d’ovulation), les femmes, en réponse à la fois à des stimuli de film et de fantaisie, ont présenté une tendance à une plus grande réponse génitale ou à une excitation (mesurée à l’aide d’un appareil photométrique parfum de contrôle par rapport à un parfum masculin et féminin (Graham et al., 2000). En revanche, au cours de la phase folliculaire précoce (au plus tard 2 jours après le dernier jour des règles), seul le parfum masculin était associé à une réponse génitale accrue chez les femmes excitées pendant le fantasme sexuel. Cependant, l’étude de Graham et al. ne doit pas être pris en compte dans la présente discussion en raison des résultats déroutants obtenus (il faut tenir compte du fait que le parfum témoin était juste de l’eau stérilisée) ainsi que de la composition inconnue des parfums masculins et féminins (Graham et al., 2000).

Indices olfactifs et visuels des femmes tout au long du cycle menstruel

Attraction

Contrairement aux femelles périovulatoires de certains singes et singes de l’Ancien Monde qui affichent des gonflements de la peau sexuelle couvrant le périnée (Baum e11t al., 1977; Herbert, 1978; Hill, 1988; Nelson, 1995), les femmes périovulatoires, comme les femelles singes vervets, les gibbons et les orangs-outans, ne montrent aucun changement corporel évident marquant une période de désir sexuel accru (Steklis et Whiteman, 1989). Tout au plus, ils ne présentent que de subtils changements de couleur de peau vers un teint plus clair (van den Berghe et Frost, 1986) et dans la dimension et la symétrie des traits constitués entièrement ou en partie de tissus mous, tels que la taille des oreilles, la longueur des chiffres et la taille des seins (Scutt et Manning, 1996; Manning et al., 1996). Cependant, ces changements périovulatoires sont trop légers pour être facilement détectés même par un mâle lié par paire familier avec la couleur de la peau de la femelle et les traits des tissus mous susmentionnés.

En revanche, contrairement à ce qui se produit chez les singes rhésus (Rogel, 1978), l’influence régulatrice sur le comportement sexuel des femmes par les acides aliphatiques vaginaux est très discutable et reste à démontrer. Il existe plusieurs éléments de preuve à l’appui de cette notion. Premièrement, seule une petite proportion de femmes présente un pic de production d’acides aliphatiques vaginaux à mi-cycle (Huggins et Preti, 1976; Michael et al., 1976), et d’autres montrent même un pic pendant la phase lutéale (Huggins et Preti, 1976; Sokolov et al., 1976). Deuxièmement, bien qu’il ait été rapporté que les sécrétions vaginales des femmes pré-ovulatoires et ovulatoires ont une odeur moins désagréable que celles des phases menstruelle, lutéale précoce et lutéale tardive, l’odeur des sécrétions vaginales n’est pas particulièrement attrayante pour les humains, du moins dans un situation de test in vitro (Doty et al., 1975). Troisièmement, Morris et Udry n’ont pu observer aucun effet sur le comportement sexuel matrimonial ou le désir masculin d’une phéromone féminine humaine hypothétique synthétique contenant le même mélange d’acides aliphatiques à chaîne courte trouvé dans les sécrétions vaginales humaines (Morris et Udry, 1978). De même, ni les teneurs totales en acide aliphatique ni les concentrations relatives d’acides particuliers ne semblent fournir de signaux pour les chimpanzés mâles (Pan troglodytes, espèces étroitement apparentées aux humains) pour faire la distinction entre les femelles adultes dans la phase folliculaire ou lutéale (Fox, 1982). Enfin, dans des circonstances normales, les hommes ne présentent pas la caractéristique comportementale proéminente d’investiguer et de renifler la zone anogénitale des femmes, comme cela se produit chez les singes et les singes de l’Ancien Monde (Michael et Zumpe, 1982).

Il a également été signalé que les cotes d’attrait des hommes pour l’odeur corporelle des femmes n’étaient pas liées à la probabilité de conception des femmes (estimée comme la moyenne de deux ensembles de valeurs obtenues selon une méthode ascendante et descendante) (Thornhill et Gangestad, 1999). Cependant, ces chercheurs ont utilisé une conception inter-sujets (les odeurs corporelles folliculaires et lutéales ont été recueillies auprès de différentes femmes), ce qui peut avoir empêché la détection de signaux d’odeur faibles mais fiables. Des études récentes utilisant une conception intra-sujets (les odeurs corporelles folliculaires et lutéales ont été recueillies auprès des mêmes femmes) ont montré que les hommes jugent les odeurs corporelles des femmes comme plus agréables et sexuellement attrayantes autour de l’ovulation que pendant les autres phases du cycle menstruel. Par exemple, Singh et Bronstad ont rapporté que les hommes jugent l’odeur des T-shirts des femmes qui font du vélo normalement, c’est-à-dire des femmes qui ne prennent pas de pilules et qui ont des cycles menstruels réguliers, portés pendant leur phase ovulatoire (jours 13, 14 et 15 du cycle menstruel, étant le jour 0 le jour du début du flux sanguin menstruel ou des taches de sang), comme plus agréable et sexuellement attrayant que l’odeur des tee-shirts portés pendant la phase lutéale (jours 20, 21 et 22) du cycle menstruel (Singh et Bronstad, 2001). De même, Poran a constaté que les hommes qui sont en couple avec une femme jugent ses odeurs corporelles (recueillies dans la salive, le vagin, les grandes lèvres internes, les aisselles et la longe) de sa phase ovulatoire (prédite à l’aide d’un kit de prédiction d’ovulation) comme plus agréable et plus durable que les odeurs corporelles recueillies environ 1 à 2 jours après l’arrêt du flux menstruel, 1 à 2 jours avant l’ovulation, 1 à 2 jours après l’ovulation et environ une faible avant les prochaines règles prévues (Poran, 1994).

En conclusion, bien que la littérature précédente montre que les femmes ne présentent pas de modèle distinct de comportement sexuel tout au long du cycle menstruel, des preuves récentes basées sur la perception olfactive et visuelle des femmes et la perception olfactive des hommes suggèrent que les femmes connaissent des périodes récurrentes d’attractivité et de proceptivité accrues au stade périovulatoire de leur cycle menstruel. Cependant, les changements dans l’attractivité et la proceptivité des femmes tout au long du cycle menstruel ne sont pas aussi évidents, patents et manifestes que ceux affichés par les femelles d’autres espèces de mammifères.

Ce travail a été soutenu par des subventions FIS 00/0668 et FIS 01/0138 de l’Instituto de Salud Carlos III, Fondo de Investigación Sanitaria, Ministerio de Sanidad y Consumo.

Références

Baum, M.J., Everitt, B.J., Herbert, J. et Keverne, E.B. (

1977

) Base hormonale de la proceptivité et de la réceptivité chez les primates femelles.

Cambre. Sexe. Behav.

,

6

,

173

–192.

Bellis, M.A. et Baker, R.R. (

1990

) Les femmes favorisent-elles la compétition des spermatozoïdes? Données pour les humains.

Comportement animal.

,

40

,

997

–999.

Benton, D. (

1982

) L’influence de l’androsténol – une phéromone humaine putative – sur l’humeur tout au long du cycle menstruel.

Biol. Psychol.

,

15

,

249

–256.

Cavanagh, J.R. (

1967

) Rythme du désir sexuel chez la femme humaine.

Med. Ann. Dist. Columbia

,

36

,

579

–583.

Doty, R.L. (

1986

) Comportement guidé par les odeurs chez les mammifères.

Experientia

,

42

,

257

–271.

Doty, R.L., Ford, M., Preti, G. et Huggins, G.R. (

1975

) Modifications de l’intensité et de l’agrément des odeurs vaginales humaines pendant le cycle menstruel.

Science

,

190

,

1316

–1318.

Englander-Golden, P., Chang, H.-S., Whitmore, M.R. and Dienstbier, R.A. (

1980

) Female sexual arousal and the menstrual cycle.

J. Hum. Stress

,

6

,

42

–48.

Fox, G.J. (

1982

) Potentials for pheromones in chimpanzee vaginal fatty acids.

Folia Primatol.

,

37

,

255

–266.

Frost, P. (

1994

) Preference for darker faces in photographs at different phases of the menstrual cycle: preliminary assessment of evidence for a hormonal relationship.

Percept. Mot. Skills.

,

79

,

507

–514.

Gangestad, S.W. and Thornhill, R. (

1998

) Menstrual cycle variation in women’s preferences for the scent of symmetrical men.

Proc. R. Soc. Lond. B. Biol. Sci.

,

265

,

927

–933.

Graham, C.A., Janssen, E. and Sanders, S.A. (

2000

) Effects of fragrance on female sexual arousal and mood across the menstrual cycle.

Psychophysiology

,

37

,

76

–84.

Grammer, K. (

1993

) 5-α-androst-16en-3α-on: a male pheromone? a brief report.

Ethol. Sociobiol.

,

14

,

201

–208.

Hedricks, C.A. (

1994

) Female sexual activity across the human menstrual cycle.

Ann. Rev. Sex Res.

,

5

,

122

–172.

Herbert, J. (1978) Neuro-hormonal integration of sexual behaviour in female primates. In Hutchison, J.B. (ed.) Biological Determinants of Sexual Behaviour. John Wiley & Sons, Chichester, UK, pp. 467–491.

Hill, E.M. (

1988

) The menstrual cycle and components of human female sexual behaviour.

J. Social Biol. Struct.

,

11

,

443

–455.

Huggins, G.R. and Preti, G. (

1976

) Volatile constituents of human vaginal secretions.

Un m. J. Obstet. Gynecol.

,

126

,

129

–136.

Hummel, T., Gollisch, R., Wildt, G. and Kobal, G. (

1991

) Changes in olfactory perception during the menstrual cycle.

Experientia

,

47

,

712

–715.

Johnston, V.S. and Wang, X.T. (

1991

) The relationship between menstrual phase and the P3 component of ERPs.

Psychophysiology

,

28

,

400

–409.

Johnston, V.S., Hagel, R., Franklin, M., Fink, B. and Grammer, K. (

2001

) Male facial attractiveness: evidence for hormone-mediated adaptive design.

Evol. Hum. Behav.

,

22

,

251

–267.

Kirk-Smith, M.D. and Booth, D.A. (

1987

) Chemoreception in human behaviour: Experimental analysis of the social effects of fragrances.

Chem. Senses

,

12

,

159

–166.

Krug, R., Pietrowsky, R., Fehm, H.L. and Born, J. (

1994

) Selective influence of menstrual cycle on perception of stimuli with reproductive significance.

Psychosom. Med.

,

56

,

410

–417.

Krug, R., Plihal, W., Fehm, H.L. and Born, J. (

2000

) Selective influence of the menstrual cycle on perception of stimuli with reproductive significance: an event-related potential study.

Psychophysiology

,

37

,

111

–122.

Lisk, R.D. (1978) The regulation of sexual ‘heat’. In Hutchison, J.B. (ed.) Biological Determinants of Sexual Behaviour. John Wiley & Sons, Chichester, UK, pp. 425–466.

McCauley, E. and Ehrhardt, A.A. (

1976

) Female sexual response. Hormonal and behavioral interactions.

Prim. Care

,

3

,

455

–476.

McNeill, E. (1994) Blood, sex and hormones: a theoretical review of women’s sexuality over the menstrual cycle. In Choi, P.Y.L. and Nicolson, P. (eds) Female Sexuality. Psychology, Biology and Social Context. Harvester Wheatsheaf, New York, USA, pp. 56–82.

Manning, J.T., Scutt, D., Whitehouse, G.H., Leinster, S.J. and Walton, J.M. (

1996

) Asymmetry and the menstrual cycle in women.

Ethol. Sociobiol.

,

17

,

129

–143.

Meuwissen, I. and Over, R. (

1993

) Female sexual arousal and the law of initial value: assessment at several phases of the menstrual cycle.

Cambre. Sexe. Behav.

,

22

,

403

–413.

Michael, R.P. and Zumpe, D. (

1982

) Influence of olfactory signals on the reproductive behaviour of social groups of rhesus monkeys (Macaca mulatta).

J. Endocrinol.

,

95

,

189

–205.

Michael, R.P., Bonsall, R.W. and Zumpe, D. (

1976

) Evidence for chemical communication in primates.

Vitam. Horm.

,

34

,

137

–186.

Morris, N.M. and Udry, J.R. (

1978

) Pheromonal influences on human sexual behavior: an experimental search.

J. Biosoc. Sci.

,

dix

,

147

–157.

Morris, N.M. and Udry, J.R. (1982) Epidemiological patters of sexual behavior in the menstrual cycle. In Friedman, R.C. (ed.) Behavior and the Menstrual Cycle. Debber, New York, USA, pp. 129–153.

Nelson, R.J. (1995) An Introduction to Behavioural Endocrinology. Sinauer Associates, Inc. Publishers, Sunderland, MA, USA.

Nieuwenhuijsen, K., de Neef, K.J. and Slob, A.K. (

1986

) Sexual behaviour during ovarian cycles, pregnancy and lactation in group-living stumptail macaques (Macaca arctoides).

Hum. Reprod.

,

1

,

159

–169.

Penton-Voak, I.S., Perrett, D.I., Castles, D.L., Kobayashi, T., Burt, D.M., Murray, L.K. and Minamisawa, R. (

1999

) Menstrual cycle alters face preference.

La nature

,

399

,

741

–742.

Penton-Voak, I.S. and Perrett, D.I. (

2000

) Female preference for male faces changes cyclically; Further evidence.

Evol. Hum. Behav.

,

21

,

39

–48.

Poran, N.S. (

1994

) Cyclic attractivity of human female odors.

Adv. Biosci.

,

93

,

555

–560.

Regan, P.C. (

1996

) Rhythms of desire: the association between menstrual cycles phases and female sexual desire.

Can. J. Hum. Sexe.

,

5

,

145

–156.

Rikowski, A. and Grammer, K. (

1999

) Human body odour, symmetry and attractiveness.

Proc. R. Soc. Lond. B Biol. Sci.

,

266

,

869

–874.

Rogel, M.J. (

1978

) A critical evaluation of the possibility of higher primate reproductive and sexual pheromones.

Psychol. Bull.

,

85

,

810

–830.

Sanders, D. and Bancroft, J. (

1982

) Hormones and the sexuality of women—the menstrual cycle.

Clin. Endocrinol. Metab.

,

11

,

639

–659.

Scutt, D. and Manning, J.T. (

1996

) Symmetry and ovulation in women.

Hum. Reprod.

,

11

,

2477

–2480.

Singh, D. and Bronstad, P.M. (

2001

) Female body odour is a potential cue to ovulation.

Proc. R. Soc. Lond. B Biol. Sci.

,

268

,

797

–801.

Slob, A.K., Bax, C.M., Hop, W.C., Rowland, D.L. and van der Werff ten Bosch, J.J. (

1996

) Sexual arousability and the menstrual cycle.

Psychoneuroendocrinology

,

21

,

545

–558.

Sokolov, J.J., Harris, R.T. and Hecker, M.R. (

1976

) Isolation of substances from human vaginal secretions previously shown to be sex attractant pheromones in higher primates.

Cambre. Sexe. Behav.

,

5

,

269

–274.

Steklis, H.D. and Whiteman, C.H. (

1989

) Loss of estrus in human evolution: too many answers, too few questions.

Ethol. Sociobiol.

,

dix

,

417

–434.

Swaddle, J.P. (

1999

) Visual signalling by asymmetry: a review of perceptual processes.

Philos. Trans. R. Soc. Lond. B Biol. Sci.

,

354

,

1383

–1393.

Takahashi, L.K. (

1990

). Hormonal regulation of sociosexual behavior in female mammals.

Neurosci. Biobehav. Rev.

,

14

,

403

–413.

Thornhill, R. and Gangestad, S.W. (

1999

) The scent of symmetry; a human sex pheromone that signals fitness?

Evol. Hum. Behav.

,

20

,

175

–201.

Thornton, J.E. and Finn, P.D. (1998) Estrus. In Knobil, E. and Neill, J.D. (eds) Encyclopedia of Reproduction, Vol 2. Academic Press, San Diego, CA, USA, pp. 136–141.

Van Goozen, S.H., Wiegant, V.M., Endert, E., Helmond, F.A. and Van de Poll, N.E. (

1997

) Psychoendocrinological assessment of the menstrual cycle: the relationship between hormones, sexuality, and mood.

Cambre. Sexe. Behav.

,

26

,

359

–382.

Van den Berghe, P.L. and Frost, P. (

1986

) Skin color preference, sexual dimorphism and sexual selection: a case of gene culture co-evolution?

Ethnic. Racial Stud.

,

9

,

87

–113.

Wallen, K. (

1990

) Desire and ability: hormones and the regulation of female sexual behavior.

Neurosci. Biobehav. Rev.

,

14

,

233

–241.

Wedekind, C. and Furi, S. (

1997

) Body odour preferences in men and women: do they aim for specific MHC combinations or simply heterozygosity?

Proc. R. Soc. Lond. B Biol. Sci.

,

264

,

1471

–1479.

© European Society of Human Reproduction and Embryology

ifeddal

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *