Angela Bassett
Angela Bassett pose avec son Yale Undergraduate Lifetime Achievement Award.

Angela Bassett, ancienne élève de Yale, actrice, réalisatrice et productrice nominée aux Oscars, a reçu cette année le Yale Undergraduate Lifetime Achievement Award (YULAA) présenté par le Yale College Council (YCC).

Le YULAA – établi par le YCC en collaboration avec le bureau du président – reconnaît les anciens du Yale College pour leur travail exceptionnel dans un domaine particulier. C’est le seul prix de l’histoire de l’Ivy League qui est entièrement sélectionné et administré par des étudiants. Bassett a été choisi pour recevoir le prix lors d’un sondage au printemps dernier auprès des étudiants des classes du Yale College de 2020, 2021, 2022 et 2023.

Bassett est le premier récipiendaire noir du prix, ainsi que celui qui détient le plus de diplômes de Yale (elle est titulaire d’un baccalauréat, d’une maîtrise et d’un doctorat honorifique). À ce jour, le prix a été remis au président George H.W. Bush ’48, Anderson Cooper ’89, Maya Lin ’81, Jodie Foster ’85 et le président George W. Bush ’68.

Dans une lettre à Bassett, le président du YCC, Kahlil Greene ’21, a déclaré: «Je vous écris pour vous remercier d’avoir inspiré toute une génération d’étudiants de Yale à faire tomber les barrières et à réaliser leurs rêves.»

« Les deux crises majeures qui ont défini cette année jusqu’à présent – la pandémie COVID-19 et la violence raciale endémique à travers les États-Unis – nous ont fait signe d’exercer notre influence pour aider les communautés dans le besoin », a ajouté Greene. «Avec des modèles comme vous, les élèves ont un exemple clair de la façon dont nous pouvons utiliser notre éducation à Yale pour comprendre les problèmes qui affectent la société, plaider pour des solutions qui fonctionnent réellement et rendre le monde meilleur en général.»

Bien que attirée par la scène à un jeune âge, Bassett est arrivée à Yale avec des plans pour se spécialiser en sciences administratives, un diplôme en commerce et en sociologie, après avoir été conseillée par une tante de ne pas «gaspiller» son éducation de Yale sur le théâtre. Bassett a finalement décidé de suivre son propre cœur, obtenant un B.A. en études afro-américaines (1980) et un M.F.A. à la Yale’s School of Drama (1983). L’université lui a décerné un doctorat honorifique en beaux-arts en 2018.

Bassett, qui est apparue sur scène, à l’écran et à la télévision, est connue pour ses représentations de femmes noires fortes. Elle a reçu une nomination aux Oscars et un Golden Globe Award de la meilleure actrice pour sa performance en tant que Tina Turner dans le biopic «What’s Love Got to Do With It». Elle a joué les personnages réels Betty Shabass («Malcolm X», «Panther»), Katherine Jackson («The Jacksons: An American Dream»), Voletta Wallace («Notorious»), Coretta Scott King («Betty & Coretta» ) et Rosa Parks («L’histoire de Rosa Parks»). Elle est également apparue dans des films tels que «Akheela and the Bee», «Boyz n the Hood», «Waiting to Exhale», «Olympus Has Fallen», «Black Panther» et «Avengers End Game», entre autres. Elle est une ambassadrice célèbre de l’UNICEF et a participé à de récentes campagnes pour le Parti démocrate.

Normalement, les étudiants présentent le prix YULAA aux récipiendaires en personne, et Bassett devait initialement recevoir le sien cet automne lors d’un événement en l’honneur du 50e anniversaire du Centre culturel afro-américain. Cependant, l’événement n’a pas pu avoir lieu en raison des circonstances actuelles, c’est pourquoi le YCC lui a envoyé le prix.

Dans sa note de remerciement, Bassett a écrit: «Mes jours sur le campus… les expériences, les relations formées, les triomphes, les défis ont une si grande influence sur qui je suis devenu dans les années qui ont suivi depuis ce printemps 1980.

« La main sur le cœur, je suis inspiré pour continuer à continuer. Je souhaite la même chose à ma tribu YCC alors que vous vous efforcez de vous frayer un chemin dans ce monde difficile… et de faire votre marque.

ifeddal

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