Le marchand d’art George N’Namdi, dont la galerie éponyme de Detroit était un paradis pour les peintres abstraits noirs dans les années 1980, a été accusé de tromper les artistes qu’il défendait. Après que l’artiste Howardena Pindell ait intenté une action en justice contre N’Namdi et son fils Jumaane devant le tribunal fédéral en janvier – les accusant ainsi que leurs sociétés affiliées de ne pas l’avoir informée des ventes, de la retenue des bénéfices et du refus de rendre les œuvres d’art – d’autres ont commencé à parler en dehors.

le New York Times rapporte que Richard Mayhew, l’un des derniers membres vivants du collectif Spiral basé à New York, voulait poursuivre les galeries de N’Namdi après avoir refusé de le payer pour des œuvres vendues à son insu. Il n’a jamais intenté de poursuites judiciaires pour des raisons financières, mais il a rompu les liens avec la famille il y a dix ans. Le peintre abstrait James Little, qui a monté une exposition à la galerie N’Namdi à New York en 2005, a déclaré au New York Fois qu’il s’est séparé du concessionnaire à cause de son «inconfort avec la comptabilité».

Afin d’établir un modèle de manipulation présumée des artistes, le procès de Pindell soutient que les artistes Al Loving et Herbert Gentry ont également «exprimé publiquement leurs difficultés» avec les N’Namdis – Mara Loving, la veuve de l’expressionniste abstrait Al Loving, règlement avec la galerie pour une somme non divulguée en 2008. Little a confirmé que ces difficultés comprenaient le non-versement des allocations mensuelles et autres paiements. Rappelant les conversations précédentes avec Loving et Gentry, Little a dit au New York Times, «Nous avions l’habitude de partager des informations sur ce type. Un galeriste afro-américain dans une industrie où ils sont rares, N’Namdi a proposé une représentation d’artistes noirs alors que d’autres marchands ne le feraient pas. Beaucoup de peintres qu’il a montrés dans les années 80 – parmi eux Pindell, Loving, Ed Clark, Frank Bowling et Jack Whitten – ont récemment attiré l’attention de la critique et des musées.

Pindell, dont le travail a été présenté dans huit expositions personnelles dans les galeries N’Namdi entre 1987 et 2006, a approché un avocat en 2009 afin d’obtenir le retour de vingt œuvres qui avaient été précédemment prêtées à la galerie, dont douze œuvres de son «Autobiographie» série, ainsi que trois d’Arthur Primas, un collectionneur basé au Texas et accusé dans le costume qui a acheté les pièces des N’Namdis à un prix réduit sans le consentement de Pindell. Pindell demande également au moins 500 000 $ en dommages-intérêts punitifs.

En réponse aux allégations, qui ont été rapportées pour la première fois par Artnews, Peter D. Raymond, avocat de George et Jumaane N’Namdi, a déclaré: «Nous avons l’intention de rejeter les plaintes. Nos clients ont un grand respect pour Mme Pindell en tant qu’artiste et sont fiers d’avoir pu l’aider dans sa carrière.

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