Le Michigan envisage de charger l'ancien gouverneur Snyder dans une sonde d'eau à Flint

L’ancien gouverneur du Michigan, Rick Snyder, son directeur de la santé et d’autres anciens responsables ont été informés qu’ils étaient inculpés après une nouvelle enquête sur le scandale de l’eau Flint, selon des rapports.

La tragédie a dévasté la ville majoritairement noire avec de l’eau contaminée au plomb et a été accusée d’une épidémie mortelle de légionellose en 2014-2015.

Deux personnes au courant des poursuites prévues ont déclaré à l’Associated Press que le bureau du procureur général avait informé les avocats de la défense des actes d’accusation à Flint et leur avait dit de s’attendre à comparaître sous peu.

Flint Water
Ancien gouverneur du Michigan Rick Snyder (Al Goldis / AP)

Le bureau du procureur général a refusé de commenter les détails de l’enquête en cours. La porte-parole Courtney Covington Watkins a déclaré que les enquêteurs « travaillaient avec diligence » et « partageront davantage dès que nous serons en mesure de le faire ».

L’avocat de M. Snyder n’a pas retourné les appels demandant des commentaires.

M. Snyder, un républicain absent de ses fonctions depuis deux ans, était gouverneur lorsque des gestionnaires nommés par l’État à Flint ont transféré l’eau de la ville à la rivière Flint en 2014, ce qui permettait de réduire les coûts pendant la construction d’un pipeline vers le lac Huron.

L’eau, cependant, n’a pas été traitée pour réduire la corrosion – une décision désastreuse confirmée par les régulateurs de l’État qui a provoqué la lixiviation du plomb des anciennes conduites et gâché le système de distribution utilisé par près de 100000 résidents.

La catastrophe a fait de Flint un symbole national de mauvaise gestion gouvernementale, les résidents faisant la queue pour acheter de l’eau en bouteille et les parents craignant que leurs enfants aient subi un préjudice permanent. La crise a été soulignée par certains comme un exemple d’injustice environnementale et de racisme.

Dans le même temps, les bactéries présentes dans l’eau ont été accusées d’une épidémie de légionnaires ».

La bactérie Legionella peut émerger par les systèmes de brumisation et de refroidissement, déclenchant une forme grave de pneumonie, en particulier chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli. Les autorités ont dénombré au moins 90 cas dans le comté de Genesee, dont 12 décès.

L’épidémie a été annoncée par M. Snyder et M. Lyon en janvier 2016, bien que M. Lyon ait reconnu qu’il savait que des cas avaient été signalés plusieurs mois plus tôt.

En 2018, M. Lyon a été condamné à être jugé pour homicide involontaire coupable après qu’un procureur spécial l’ait accusé de ne pas avoir informé le public en temps opportun de l’épidémie.

Ses avocats ont fait valoir qu’il n’y avait pas suffisamment d’informations solides à partager plus tôt avec le public.

En juin 2019, toute l’enquête sur l’eau de Flint a été bouleversée. Les procureurs travaillant sous la direction d’un nouveau procureur général, Dana Nessel, ont rejeté l’affaire contre M. Lyon ainsi que les charges contre sept autres personnes et ont déclaré que l’enquête recommencerait.

ifeddal

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