Cela aura l’air différent, surtout pour un major. Mais qu’y a-t-il d’autre de nouveau en 2020?

En plus du manque de galeries et de tribunes la semaine prochaine à l’ANA Inspiration, ainsi que de l’absence de plus de 100 arbres qui ont été retirés du cours de tournoi Dinah Shore au Mission Hills Country Club, les responsables de la LPGA ont annoncé une autre modification de politique pour la semaine à Rancho Mirage, Californie.

Dans une note aux joueurs et caddies qui a été publiée jeudi, la chef des opérations de la tournée de la LPGA, Heather Daly-Donofrio, a écrit: «Les températures projetées la semaine prochaine vont de 105 à 115 et nous sommes très conscients de la chaleur élevée. 2020 a été l’année de la santé et de la sécurité, et dans cet esprit, nous allons permettre aux caddies de prendre des charrettes pour la semaine.

La règle du panier n’est pas obligatoire. Certains choisiront de marcher et de porter le sac comme toujours. Les chariots pousseurs sont également une option pour les caddies. Les joueurs peuvent monter en voiturette pendant les rondes d’entraînement mais doivent marcher pendant les rondes du tournoi.

«Nous avons consulté notre équipe médicale et estimons que c’est la meilleure décision pour garder nos caddies en sécurité et en bonne santé pendant cette chaleur extrême», a déclaré Daly-Donofrio.

Malgré la chaleur, tous les joueurs n’utiliseront pas un caddie, une option offerte à l’âge de COVID-19. Lindsey Weaver, qui est devenue une chérie des médias à l’Open féminin AIG pour son bon jeu pendant le week-end malgré le fait qu’il ait joué sans caddie, a également choisi de pousser son propre chariot à Mission Hills, malgré l’option d’un caddie local qui pourrait monter dans un chariot.

Selon le Dr Bruce Thomas, directeur médical de la LPGA, «Il y a quelques facteurs importants à considérer. Oui, c’est une chaleur sèche mais intense. Nous jouons normalement cet événement en mars et début avril lorsque le temps est délicieux dans le désert. Mais le début de septembre est chaud et 110 à 115 est inhabituellement chaud même pour cette période de l’année.

«Le problème, c’est que vous transpirez mais que vous ne le savez pas, contrairement à la Floride où vous changez de chemise plusieurs fois par jour. La transpiration s’évapore rapidement, vous ne vous en rendez pas compte, et bientôt vous avez de vrais problèmes. Les caddies qui traînent environ 30 à 50 livres supplémentaires sont plus à risque. Ils peuvent rapidement avoir de vrais problèmes. »

Il y aura quelques autres modifications la semaine prochaine. Les caddies porteront des bavoirs au lieu des combinaisons habituelles qui sont devenues une tradition chez ANA Inspiration. Et le LPGA Tour a acheté 1 500 serviettes rafraîchissantes pour les joueurs, les cadets, le personnel et les bénévoles.

« C’était la date à laquelle nous avions besoin pour jouer à ANA Inspiration et détenir un majeur », a déclaré Daly-Donofrio. «Nous regardons les prévisions et savons qu’il va faire chaud. Et nous ne voulons pas mettre en danger la santé de nos cadets.

«Cela aura-t-il l’air étrange? Oui, surtout pour un championnat majeur. Mais nous n’allons pas sacrifier la santé de nos athlètes ou caddies pour l’optique. »

Même sans les températures exceptionnellement chaudes, les optiques allaient toujours être différentes. Les tribunes, en particulier autour du premier et du 10e départ et derrière les 17e et 18e greens, auront disparu, ce qui non seulement semblera discordant à la télévision, mais créera des défis pour les joueurs. Dans le passé, divers logos ANA sur les tribunes derrière 18 ont fourni des points de visée pour ceux qui tentaient d’atteindre le par-5 en deux. Maintenant, ils verront de l’eau derrière le green.

Les arbres manquants donneront également à l’endroit une sensation différente. Un grand eucalyptus perché derrière le premier green a disparu, ainsi qu’une grande partie de la forêt d’ombre qui séparait les troisième et quatrième fairways. Non seulement les visuels seront différents, mais il n’y aura presque rien pour bloquer le vent chaud et hurlant qui déchire la vallée de Coachella comme un train de marchandises régulier.

Pourtant, certaines personnes hausseront les sourcils quand elles verront des charrettes sur les fairways d’un major. Mais dans une année bouleversée, c’est une modification qui a du sens.

«Il y aura des caddies qui ne prendront pas de charrette et d’autres qui le prendront jour après jour», a déclaré Daly-Donofrio. «Mais nous voulions définir la politique en début de semaine afin que chacun puisse planifier en conséquence. Et tout le monde sait quelles sont les attentes.

«Écoutez, il n’y a rien eu de normal en 2020», dit-elle. «Nous avons à l’esprit la santé et la sécurité de nos cadets. En fin de compte, c’est ce qui est le plus important. »

ifeddal

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