La chaleur pourrait tuer plus de personnes que ce qui avait été signalé

Les enregistrements de décès indiquent des centaines de décès dus à la chaleur aux États-Unis chaque année, mais même un temps modérément chaud peut en tuer des milliers. Cet été, COVID-19 pourrait rendre plus difficile le maintien au frais.

Alors que les températures montent cet été, une nouvelle étude de la Boston University School of Public Health (BUSPH) et de la University of British Columbia School of Population and Public Health (UBC SPPH) révèle que des milliers de décès aux États-Unis peuvent être attribuables à la chaleur chaque année, bien plus que les 600 décès précédemment estimés par les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Publié dans Épidémiologie environnementale, l’étude estime que la chaleur a contribué à la mort de 5600 personnes chaque année en moyenne entre 1997 et 2006 dans 297 comtés comprenant les trois cinquièmes de la population américaine.

La plupart de ces décès étaient dus à un temps modérément chaud plutôt qu’à un temps extrêmement chaud – catégories que les chercheurs ont définies non pas par la température, mais par les températures normales pour une région donnée des États-Unis.

« La dangerosité d’une journée chaude peut dépendre de l’endroit où vous vivez », explique l’auteur principal de l’étude, Kate R. Weinberger, professeur adjoint de santé au travail et de l’environnement à l’UBC SPPH.

« Une journée à 90 ° F peut être dangereuse à Seattle, mais pas à Phoenix », dit-elle. « L’un des facteurs à l’origine de ce phénomène réside dans les différents degrés d’adaptation à la chaleur. Par exemple, la climatisation est beaucoup plus courante dans des villes comme Phoenix qui connaissent fréquemment des températures élevées par rapport à des villes comme Seattle avec des climats plus frais », explique Weinberger, notant que les facteurs démographiques peuvent également affecter la vulnérabilité d’une population à la chaleur – la chaleur met particulièrement en danger les personnes âgées, les enfants, les femmes enceintes et les travailleurs de plein air.

Les chercheurs ont utilisé les données du National Center for Health Statistics sur les décès dans les comtés les plus peuplés (1997 à 2006 a été la plus récente décennie avec des données continues disponibles), et le Paramètre-élévation Relationships on Independent Slopes Model (PRISM), qui estime les températures à travers les États-Unis contigus jusqu’à la zone de quatre kilomètres carrés.

Alors que la plupart des recherches précédentes se sont concentrées sur les informations fournies dans les registres des décès pour tenter d’estimer les décès dus à la chaleur, cette étude a analysé l’association entre les jours considérés comme modérément ou extrêmement chauds dans ce comté et le nombre de décès quelle qu’en soit la cause, montrant que non des centaines mais des milliers de morts sont liés à la chaleur. Les chercheurs ont estimé que la chaleur modérée tuait 3 309 personnes par an dans les comtés inclus dans l’étude et que la chaleur extrême tuait 2 299 personnes chaque année.

« Ces estimations ne dépendent pas du fait que quiconque reconnaît qu’un décès donné est dû à un excès de chaleur, elles sont donc probablement plus proches du nombre réel que les estimations précédentes », explique l’auteur principal de l’étude, Gregory Wellenius, directeur du programme Climat et santé de BUSPH.

« La chaleur est une menace pour la santé de nos communautés et de nos familles aujourd’hui », dit-il. « Les responsables de la santé publique ont la responsabilité de mettre en œuvre des plans d’action contre la chaleur – comme de nombreuses communautés à travers le monde l’ont déjà – afin d’avertir les résidents avant les jours de chaleur extrême et d’aider les résidents à faire face à la chaleur et à minimiser leurs risques pour la santé. »

Cependant, les chercheurs soulignent que COVID-19, il sera plus difficile de rester au frais cet été. «Fournir des espaces climatisés accessibles au public les jours chauds comporte désormais des risques supplémentaires et nécessite de nouveaux protocoles pour protéger les personnes de la chaleur et des infections», explique Wellenius.

« Dans le même temps, avec de nombreux bureaux, centres commerciaux, magasins, restaurants et autres bâtiments commerciaux encore largement fermés, cet été, les gens dépendent encore plus de la climatisation domestique que jamais », dit-il. « Compte tenu des taux de chômage élevés, en particulier parmi les communautés vulnérables, nous pourrions voir un impact encore plus grand de la chaleur sur la santé des gens cet été. »

Republié avec l’aimable autorisation de la Boston University of Public School.

ifeddal

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