1 août 2019 | Aux États-Unis, alors que l’été se poursuit, les fortes pluies printanières le sont aussi, et de plus en plus de villes du Midwest sont sous l’eau. Ces communautés subissent des pertes dévastatrices dues aux inondations, avec des routes et des barrages endommagés, plus 62 digues franchies ou dépassées et des centaines de kilomètres de digues endommagées le long de la rivière Missouri. Les dommages aux usines de traitement des eaux et la contamination des puits signifient que de nombreuses villes se sont retrouvées sans eau et devraient être privées d’eau potable pendant des semaines voire des mois.

Ce qui est encore plus inquiétant alors que nous faisons face à cette crise, c’est que les infrastructures hydrauliques essentielles des États-Unis – systèmes d’eau potable, barrages, digues et voies navigables intérieures – ont toutes reçu un D dans le dernier Fiche de rapport de l’American Society of Civil Engineers (ASCE). Nous devons de toute urgence relancer les discussions bipartites, et en particulier l’action, autour de la résolution de notre déficit d’infrastructure. Il est peut-être tout aussi important de changer notre façon de penser les infrastructures.

La plupart de notre attention s’est portée sur nos infrastructures grises – les tuyaux, les pompes, les barrages et les usines de traitement qui fournissent de l’eau potable, gèrent les inondations et fournissent de l’eau pour l’irrigation et l’énergie. Si l’infrastructure grise est extrêmement importante, il existe un autre type d’infrastructure qui mérite beaucoup plus d’attention – l’infrastructure naturelle et «verte» des forêts, des zones humides, des plaines inondables, des espaces verts urbains et des fermes et des ranchs bien gérés.

Les infrastructures vertes réduisent les risques pour les infrastructures grises de dangers tels que les inondations et les incendies de forêt. Il améliore les performances et réduit les coûts d’exploitation des infrastructures d’eaux grises lorsque les deux sont intégrés. Dans certains cas, l’infrastructure verte peut être une alternative plus rentable que gris. Personne ne prend actuellement la peine de classer notre infrastructure verte, mais il est important pour tout le monde aux États-Unis de maintenir cette infrastructure en bonne santé.

Dans le sud des États-Unis, plus de 21 millions de personnes dans les villes – soit environ la population de la Floride – tirent leur eau potable des forêts. Pourtant, ces forêts ont disparu à un rythme rapide, avec plus de 89 millions d’acres perdus entre 2000 et 2017, environ 30% de perte dans cette région. Lorsque les incendies de forêt détruisent les terres forestières, comme en témoignent les récents incendies massifs en Californie, ils coûtent des centaines de millions aux services publics et aux contribuables pour réparer les infrastructures endommagées, draguer les réservoirs et acheter de l’eau auprès de sources alternatives. UNE examen récent sur seulement quatre incendies de forêt dans le Colorado, le Montana et la Californie, les coûts supportés par les services d’eau s’élevaient à plus de 120 millions de dollars. Cela n’inclut pas les coûts pour les agences fédérales et étatiques, les villes et les communautés locales pour la suppression des incendies et les dommages aux biens, aux transports et aux infrastructures énergétiques.

Les infrastructures vertes dans les villes de Copenhague à Seattle améliorent la gestion des inondation des eaux pluvialeset la construction résilience aux événements météorologiques extrêmes. Partout dans le monde, on s’intéresse de plus en plus à l’intégration de cette infrastructure verte avec une infrastructure grise pour des systèmes plus résilients. Des enquêtes mondiales biennales sur ces investissements sur dix ans montrent une croissance régulière avec un total d’environ 26 milliards de dollars investis en 2016.

Une vision plus large de l’infrastructure urbaine

L’un des aspects les plus importants des infrastructures vertes est qu’elles sont multifonctionnelles, ce qui rend les infrastructures vertes particulièrement efficaces pour assurer la résilience.

Les espaces verts aident non seulement à filtrer et à nettoyer l’eau, mais ils peuvent également contribuer à l’amélioration de la santé des personnes de diverses manières. De nombreuses études ont montré que les espaces verts favorisent une activité physique saine, et les arbres urbains sont associés à une meilleure santé globale, une incidence réduite de maladies telles que le diabète et l’asthme, ainsi que des niveaux inférieurs d’obésité et d’hypertension artérielle. Dans les villes, les quartiers dotés de plus d’espaces verts ont des taux de criminalité plus faibles et un plus grand sens de la communauté. Les arbres dans les villes peuvent également protéger contre les vagues de chaleur mortelles qui deviendront plus courantes avec le changement climatique, et peuvent réduire la consommation d’énergie dans les bâtiments, réduisant ainsi les émissions d’un secteur qui est un contributeur majeur aux émissions de gaz à effet de serre.

Les infrastructures vertes sont un élément essentiel de la gestion des risques pour les personnes et les biens liés aux événements météorologiques extrêmes. De la valeur protectrice des marais côtiers en Louisiane à la « bleu vert » conception urbaine que les villes innovantes adoptent pour lutter contre les inondations urbaines, ces approches fonctionnent avec des infrastructures grises pour fournir une couche supplémentaire de protection et de résilience. Bien que ces approches ne soient pas nouvelles, Boston a créé son collier d’émeraude bleu-vert de parcs et de voies navigables dans le 19e Siècle – à mesure que les impacts climatiques augmentent et que de plus en plus de personnes vivent dans les villes, les infrastructures vertes ne deviendront que plus importantes.

Les jardins urbains offrent des avantages en réduisant le ruissellement des eaux pluviales et les inondations dans les villes de la même manière que les parcs et les rues vertes. Ils peuvent également être des éléments critiques pour renforcer la sécurité alimentaire et améliorer la santé grâce à un meilleur accès à des aliments nutritifs. Par exemple, dans la ville de Oakland, la conversion des espaces ouverts non aménagés et publics existants en jardins pourrait fournir jusqu’à 10 pour cent des besoins de la ville en légumes frais. Les jardins urbains peuvent résoudre le problème du «désert alimentaire» dans de nombreuses villes où l’accès à des aliments frais, sains et abordables dans certains quartiers est très limité.

Et l’infrastructure verte des villes a toujours fourni ces valeurs immatérielles de beauté, de refuge et de tranquillité qui sont si importantes dans les villes. Pensez aux platanes qui ombragent le cours Mirabeau à Aix-en-Provence, le Boston Common et le Central Park de New York.

L’infrastructure verte essentielle d’une ville ne se trouve pas seulement dans la ville.

Les villes et les services d’eau ont une longue histoire de protection des forêts, des zones humides et des terres agricoles en dehors de leurs frontières pour protéger les sources d’eau potable. Bassin versant de la rivière Cedar à Seattleet l’accord de New York avec les agriculteurs du bassin versant de Catskills en sont deux exemples bien connus.

D’autres aspects de la résilience urbaine devraient également encourager les villes à regarder en dehors de leurs frontières, vers les paysages qui assurent non seulement la sécurité de l’eau, mais aussi la sécurité alimentaire et l’atténuation du changement climatique. Élargir notre vision de la ville elle-même peut également renforcer les aspects sociaux de la résilience entre les villes et les zones rurales environnantes.

Il est important de noter qu’en ces temps où les divisions politiques et régionales se creusent, les infrastructures vertes peuvent aider à connecter les communautés urbaines et rurales, en mettant en évidence nos dépendances mutuelles et notre potentiel d’avantages mutuels. Aux États-Unis, l’économie de la restauration est une industrie de 25 milliards de dollars par an qui soutient la gestion et la restauration durables des terres, contribuant à améliorer la qualité de l’eau des approvisionnements en eau urbains tout en soutenant plus d’emplois que le charbon, l’exploitation forestière ou le fer et l’acier. Ce sont des emplois qui ne peuvent pas être externalisés et sont souvent situés dans les petites villes et les zones rurales.

Des pratiques agricoles plus durables, telles que la culture sans labour, les cultures de couverture et les tampons d’arbustes ou d’arbres aux marges des champs, réduisent l’érosion et aident à empêcher les engrais et les pesticides d’atteindre les cours d’eau, protégeant ainsi la qualité de l’eau. Ces pratiques stockent également plus de carbone dans les sols et renforcent leur santé. Une meilleure santé des sols peut fournir une certaine protection contre la sécheresse et augmenter les rendements, ce qui profite directement aux agriculteurs. Les agriculteurs auront plus d’options pour diversifier les revenus à mesure que de plus en plus d’États, comme la Californie, adopteront paiements aux agriculteurs pour le carbone qu’ils stockent dans les sols.

À l’échelle mondiale, une gestion plus durable des terres grâce à des «solutions climatiques naturelles» peut 37 pour cent de l’atténuation nécessaire pour atteindre l’objectif de 2 degrés de l’Accord de Paris. Regarder au-delà de leurs frontières pour respecter les engagements climatiques peut donc simultanément aider les villes à atteindre une plus grande sécurité de l’eau et à forger des liens plus positifs avec leurs voisins dans les communautés rurales.

Enfin, protéger toutes les infrastructures urbaines et améliorer la résilience face au changement signifie que les villes doivent penser à l’infrastructure verte de leurs bassins versants environnants – parfois assez éloignés. Dans les années 60 et 70, le développement accru de la vallée de Charles River en amont de la ville de Boston a entraîné le remplissage de nombreuses zones humides et une augmentation des surfaces imperméables. Des inondations plus graves à Boston ont été le résultat. Dès le début de l’histoire de la région, les barrages le long de la rivière étaient les outils utilisés pour contrôler les inondations, mais ils étaient submergés par des crues plus importantes et plus fréquentes. Plutôt que de construire plus de barrages à grands frais, le US Army Corps of Engineers, la ville et les communautés environnantes ont accepté de se retirer du développement et de protéger les zones humides restantes. Création du Stockage de la vallée naturelle de Charles Riverzone, ces zones humides en dehors de la ville sont des infrastructures urbaines essentielles, offrant une résistance aux inondations à la ville et des équipements de loisirs pour toute la région.

Que pouvons-nous faire pour réinventer les infrastructures?

Comment pouvons-nous passer de la vision des infrastructures vertes en termes d’extras «agréables à avoir» à placer les infrastructures vertes au centre de la manière dont nous valorisons et investissons dans l’infrastructure dont nous avons besoin pour des villes dynamiques et résilientes? Il existe un certain nombre d’innovations qui peuvent nous amener dans cette direction.

Nos forêts, zones humides, fermes et ranchs durables et espaces verts urbains doivent être considérés comme biens réels, tout aussi précieux que nos routes, barrages, digues et usines de traitement des eaux usées. Les villes devraient pleinement tenir compte de leurs atouts naturels, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur des limites de la ville, pour relever les défis d’infrastructure. Quels avantages ces actifs procurent-ils? Comment contribuent-ils à améliorer les performances ou à réduire la vulnérabilité des infrastructures grises?

Un pas dans cette direction serait la ville bulletins pour les infrastructures vertes – similaire aux bulletins de l’ASCE sur les infrastructures grises – pour inventorier les biens naturels, évaluer leur état ou leur santé et identifier les avantages qu’ils procurent. Cet outil simple peut aider les dirigeants des villes et le public à comprendre à quel point leurs actifs naturels sont sains et ce qu’ils peuvent contribuer aux objectifs en matière d’eau, de climat ou de santé. En encadrant les infrastructures vertes et grises de la même manière, nous pouvons commencer à considérer les deux types et à identifier la meilleure combinaison pour les résultats dont nous avons besoin.

Les villes et leurs services publics devraient adopter gestion d’actifs naturels. De la même manière que les services publics bien gérés évaluent stratégiquement leurs actifs gris, nous pouvons évaluer notre base d’infrastructures vertes: quels actifs avons-nous, combien coûtent ces actifs (pour acquérir, entretenir ou remplacer), quelles valeurs fournissent-ils , quel entretien est nécessaire, combien de temps vont-ils fonctionner et à quels risques sont-ils exposés?

le Fondation de recherche sur l’eau aux États-Unis, élabore des lignes directrices qui peuvent aider les services d’eau à intégrer les actifs naturels dans leurs plans de gestion d’actifs comme d’habitude. Les villes du Canada et d’ailleurs commencent à adopter le concept de actifs naturels municipaux et en examinant de manière globale comment optimiser les avantages qu’ils procurent en réduisant les inondations urbaines, en améliorant la protection côtière et en contribuant à une meilleure santé les résultats. Et des programmes comme celui de Seattle En dehors de la ville adoptent une vision globale des atouts des espaces ouverts pour améliorer la façon dont ces espaces fournissent des services et des avantages au-delà des loisirs, et équitablement, à un large éventail de résidents urbains. L’infrastructure verte sera souvent l’option privilégiée dans le cadre de nouvelles politiques telles que investissements tenant compte des risques, qui nécessitent de nouvelles infrastructures pour démontrer leur résilience au changement climatique.

Les gouverneurs des États rouges et bleus soutiennent les infrastructures vertes dans le principes d’infrastructure ils se sont soumis au 116e Congrès. Les communautés rurales et urbaines bénéficieront d’une plus grande attention et d’investissements dans les infrastructures vertes. La coalition derrière le Green New Deal se concentre sur l’utilisation des terres comme stratégie de base pour réduire les émissions et la pollution. Grâce à des paiements, des incitations et une assistance technique aux agriculteurs adoptant des pratiques durables, cela pourrait donner une impulsion significative aux économies rurales. Une population en meilleure santé réduirait les coûts des soins de santé et le fardeau que ces coûts croissants imposent à la croissance économique de nos villes, libérant des ressources pour d’autres priorités telles que le logement abordable et l’éducation.

Enfin, les villes ne possèdent ni ne contrôlent jamais toutes les infrastructures vertes dont elles bénéficient. Pour tirer pleinement parti des avantages de la résilience des infrastructures vertes, les villes devront forger de nouveaux partenariats et travailler avec un groupe plus diversifié de parties prenantes urbaines et rurales. En soi, cela peut renforcer les liens sociaux et révéler des intérêts communs à travers nos divisions sociales existantes. Alors que nous poursuivons la discussion sur les nouveaux investissements dans les infrastructures, il est temps de concevoir plus intelligemment 21st des systèmes centenaires qui restaurent et maintiennent les infrastructures vertes en tant que composante essentielle de la résilience et de la vitalité urbaines – apportant pour nous tous la sécurité de l’eau, les emplois, la résilience climatique et des communautés plus saines.

ifeddal

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