Mary Cathleen Collins n’avait que 16 ans lorsqu’elle a plongé ses orteils pour la première fois dans le monde du théâtre, une décision qui la verrait transformée en sex-symbol et actrice emblématique des années 80, Bo Derek.

Son premier film, Fantasmes, a vu Bo abandonner l’école en 1973 pour se rendre en Grèce pour le tournage, une décision qui allait relancer sa carrière d’actrice – même si elle n’a pas réussi avant des années plus tard.

Mais ce film a également été le catalyseur de sa romance avec John Derek, dans une affaire qui le verrait divorcer de sa femme et fuir les États-Unis avec Bo pour éviter des accusations de viol.

Actrice en herbe au début des années 70, il lui a fallu « environ deux secondes » pour décider qu’elle voulait quitter le Narbonne High School à Los Angeles pour jouer dans Fantasmes quand le rôle lui a été offert.

Bo Derek et son mari John Derek à Londres vers les années 1980. (WireImage)

John Derek – alors âgé de 46 ans, trois décennies plus âgé que sa grande dame – tenait à profiter de la beauté étonnante de Bo dans le film.

Il est venu avec plusieurs scènes osées pour travailler dans le film, y compris certaines qui présentaient de brefs plans nus de l’adolescent.

John et Bo ont commencé leur liaison pendant la production, alors qu’elle n’avait que 17 ans.

John était toujours marié à l’actrice Linda Evans – qui était également sur le tournage en Grèce – mais la jeune actrice semblait heureuse comme sa maîtresse.

« Il admirait les femmes fortes, toujours, donc même si j’étais plus jeune, la relation n’était pas aussi unilatérale que tout le monde le pensait probablement », a-t-elle dit un jour à l’animatrice de télévision Johnny Carson.

Evans a ressenti différemment, retournant aux États-Unis et demandant le divorce en 1974 après avoir découvert l’infidélité de son mari avec l’adolescente.

L’acteur américain John Derek et sa troisième épouse, l’actrice Linda Evans en 1972. (Getty)

Mais tant que la paire justifiait leur relation, il n’y avait aucun moyen qu’elle soit acceptée aux États-Unis.

En fait, s’ils étaient retournés en Californie, John aurait pu être accusé de viol statutaire en raison de l’âge de Bo, car elle n’avait pas l’âge du consentement à l’époque.

En fait, l’un des agents de Bo a même menacé de porter des accusations contre John.

Au lieu de prendre ces lois comme un signe et de mettre fin à leur relation, le couple a déménagé en Allemagne dans le but d’échapper aux poursuites jusqu’à ce que Bo ait 18 ans et qu’ils puissent retourner aux États-Unis.

Mais Evans et le système juridique californien n’étaient pas les seuls à avoir eu des problèmes avec la relation de John et Bo.

Bo Derek et John Derek dans les années 1980. (Collection Ron Galella via Getty)

« [My parents] étaient assez bouleversés. J’avais 17 ans. Je pensais tout savoir; Je pensais tout avoir ensemble « , a-t-elle déclaré Interview Magazine en 2016.

« Mais quand je regarde en arrière et que je vois des photos de moi-même, je vois pourquoi tout le monde s’est énervé.

« Je me suis souvent entretenu avec eux, je rentrais souvent à la maison. Et je suppose qu’ils sentaient que je n’étais pas maltraité. »

Quand elle et John sont retournés aux États-Unis, Bo était toujours épris de John et ils se sont mariés en 1976.

À ce stade, elle avait commencé sa transformation en Bo Derek et allait devenir une célébrité en 1979 lorsqu’elle a joué dans le film dix.

Bo Derek comme elle est apparue dans le film de 1979 ’10’. (Mary Evans / AAP)

Une scène la mettant en scène avec des tresses blondes blanchies, traversant une plage en maillot de bain de couleur nude a cimenté son statut de sex-symbol, quelque chose que John l’a encouragée à jouer.

Dans les années qui suivirent, il la photographia deux fois pour le magazine Playboy et la dirigea dans une série de films classés R et X.

John est décédé en mai 1998 d’une maladie cardiaque à l’âge de 71 ans, et bien que Bo ait toujours essayé de justifier la façon dont leur relation a commencé, elle a regretté d’avoir mis fin à son mariage avec Evans.

« Je me déteste juste quand je pense à faire ça. C’est la pire chose que vous puissiez faire. C’était très compliqué et dramatique, évidemment », a-t-elle déclaré.

Cette copie d’une couverture du magazine Playboy de 1980, mettant en vedette l’actrice Bo Derek. (AP / AAP)

« Certaines personnes pourraient dire que cela devait être le cas, cependant, parce que j’étais avec lui jusqu’à sa mort. Mais cela me semble juste être une excuse. Ce n’est toujours pas la bonne chose à faire. »

Ces jours-ci, un réalisateur de 47 ans s’enfuyant avec sa star adolescente après avoir écrit des scènes de nu dans le film dans lequel elle a joué, susciterait probablement plus de condamnation que dans les années 70.

Bien que c’était alarmant à l’époque, quelque chose comme ça ne serait certainement pas négligé dans un Hollywood post-# MeToo.

ifeddal

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