Ici, en écrivant pour Histoire supplémentaire, Chrystal explore brièvement l’histoire du sexe dans la Grèce antique…

Veuillez noter que cet article contient du contenu sexuellement explicite

Au début, c’était le sexe. Pour les mythologiseurs de la Grèce antique, la sexualité, l’amour et le sexe étaient inextricablement liés à la création de la terre, des cieux et de la pègre. Le mythe grec était une théogonie de l’inceste, du meurtre, de la polygamie et des mariages mixtes dans lesquels l’érotisme et la fertilité étaient élémentaires; elles étaient là dès le début, démontrant le rôle reproducteur essentiel de la femme dans la sécurisation du cosmos, l’extension de la race humaine et la fécondité de la nature.

Simultanément, Zeus, le dieu suprême, n’a pas perdu de temps pour affirmer sa domination sur les autres dieux (hommes et femmes). Son attitude cavalière envers la sexualité féminine, qui se manifeste dans le viol et la séduction en série (Zeus a violé Leda, fille du roi étolien Thestius, sous l’apparence d’un cygne; violé Danae, une princesse d’Argos, déguisée en pluie, et violé Ganymède, un mortel masculin) a créé un précédent pour des siècles de domination masculine mortelle et de soumission féminine. La représentation d’Héra [wife of Zeus and queen of the ancient Greek gods] comme une femme distrayante, duplicite et trompeuse a ouvert la porte à des siècles d’insécurité masculine à l’égard des femmes et de misogynie.

«Leda et le cygne» de Michel-Ange. Trouvé dans la collection de la Galleria d’Arte Moderna e Contemporanea, Bergame. (Photo par Fine Art Images / Heritage Images / Getty Images)

Les Minoens

Notre première preuve de la sexualité grecque antique vient des Minoens (environ 3650 à 1400 avant JC). À cette époque, les femmes n’étaient que partiellement habillées – les principaux vêtements étaient des robes à manches courtes avec des jupes à volants superposées; ceux-ci étaient ouverts sur le nombril, laissant les seins exposés. Les femmes portaient également un corsage ajusté sans bretelles, les premiers vêtements ajustés connus dans l’histoire.

Les femmes étaient généralement décrites comme ayant une taille minuscule, des seins pleins, des cheveux longs et des hanches pleines: à nos yeux et à nos oreilles, cela est sexuellement chargé et provocateur, mais pour un Minoen, probablement pas. Au contraire, la figure voluptueuse peut avoir été un moyen par lequel les femmes et leurs artistes ont exprimé leur sexe et leur statut plutôt que des artistes masculins idéalisant simplement la sexualité féminine pour leur propre délectation, satisfaisant un voyeurisme masculin prurient. Les femmes en Crète minoenne, semble-t-il, ont pu célébrer leur féminité.

La forme du corps décrite ci-dessus a refait surface au milieu de la fin des années 1800, lorsque les femmes se sont enfilées dans des corsets serrés pour faire leur taille petite et portaient des cerceaux sous leurs jupes pour exagérer les proportions de leur bas du corps.

Civilisation minoenne, 2e millénaire av. Reconstitution de la fresque de la procession, trouvée dans le palais de Cnossos. Détail de jeunes hommes portant des offrandes à une déesse. (Photo de DEA / G DAGLI ORTI / De Agostini / Getty Images)

Pédérastie

La pédérastie en Grèce est probablement originaire des Crétois. La pédérastie crétoise était une forme précoce de pédophilie qui impliquait l’enlèvement rituel (harpagmos) d’un garçon issu de l’élite par un homme adulte aristocratique, avec le consentement du père du garçon. Ce mâle adulte était connu sous le nom de philetor, ami; le garçon était kleinos, glorieux. L’homme a emmené le garçon dans le désert, où ils ont passé deux mois à chasser et à se régaler avec des amis pour apprendre les compétences de la vie, le respect et la responsabilité. Il est généralement admis que le philète commencerait à avoir des relations sexuelles avec le garçon peu de temps après l’avoir emmené dans la nature.

Si le garçon était satisfait de la façon dont cela s’est passé, il a changé son statut de kleinos à parastatesou camarade, ce qui signifie qu’il avait combattu métaphoriquement au combat aux côtés de son philetor; il est ensuite retourné dans la société et a vécu avec lui.

le philetor donnerait au garçon des cadeaux coûteux, dont un uniforme militaire, un bœuf à sacrifier à Zeus et un gobelet à boire – symbole d’accomplissement spirituel. Dans le même temps, selon le géographe Strabon, le garçon devait alors choisir entre poursuivre ou mettre fin à la relation avec son ravisseur, et s’il devait dénoncer l’homme s’il s’était mal conduit de quelque manière que ce soit.

Satyres et satyriasis

Les satyres, représentés dans la mythologie grecque comme des hommes ressemblant à des bêtes avec une queue de cheval, des oreilles d’âne, un nez de carlin renversé, un front dégarni et un pénis en érection, ont la réputation d’être des masturbateurs invétérés avec un penchant pour le viol, la sodomie et la nécrophilie. Un satyre était un véritable animal de fête avec une passion insatiable pour la danse, les femmes et le vin. Les satyres étaient des experts aulos, un instrument à anche double de forme phallique; certaines peintures de vase montrent des satyres éjaculant en jouant, et une montre même une abeille évitant habilement la décharge en plein vol. Un autre vase illustre un satyre hirsute se masturbant tout en enfonçant un gode en quelque sorte dans son anus.

En plus d’inspirer de merveilleuses représentations sur la céramique, les satyres nous ont laissé le mot satyriasis, ce qui signifie hypersexualité – classée aujourd’hui dans la Classification internationale des maladies (CIM) de l’Organisation mondiale de la santé comme satyriase chez l’homme et comme nymphomanie chez la femme (en 1951, elle était encore répertoriée comme une «déviation sexuelle»). Le mot satyriasis apparaît fréquemment dans les travaux des auteurs médicaux de l’empire romain qui décrivent une condition qui prévalait sans doute depuis des siècles auparavant. Par exemple, Soranus soutient que les «démangeaisons» ressenties dans les organes génitaux qui font que les femmes se «touchent» augmentent leur envie sexuelle et provoquent un «dérangement mental» et un désir immodeste pour un homme. Le médecin grec Galen l’a appelé «fureur utérine», furor utérin.

Statue de Silène, satyre et dieu mineur de l’ivresse, datée de 540 à 530 av. Musée national d’archéologie, Athènes, Grèce. (Photo par Prisma / UIG / Getty Images)

Achille et Briseis

Épique[[l’Iliade]nous donne l’une de nos premières expressions survivantes de l’amour hétérosexuel; il provient d’une source plutôt surprenante – d’un héros de guerre homérique endurci au combat, un alpha mâle Achille.

Achille porte inhabituellement son cœur sur sa manche quand il révèle combien il aime Briseis dans le livre 9 du Iliade, se référant à elle comme si elle était sa femme. La belle et intelligente Briseis a rencontré Achille pour la première fois lorsqu’il a massacré impitoyablement son père, sa mère, ses trois frères et son mari lors d’un assaut grec contre Troie, avant de la prendre comme butin de guerre. Achille a anéanti la famille de Briseis de sorte qu’elle était complètement dépourvue et n’avait que lui pour se concentrer.

Pour Achille, c’était simplement la bonne et décente chose à faire pour aimer votre femme – une attitude, bien sûr, qui pouvait être en contradiction avec certains des membres masculins du public de l’épopée d’Homère au fil des ans.

Masturbation

Pour les anciens Grecs, la masturbation était un substitut normal et sain aux autres plaisirs sexuels – une «soupape de sécurité» pratique contre la frustration sexuelle destructrice. Cela peut expliquer pourquoi il y a si peu de références dans la littérature: c’était une pratique courante et ne méritait pas beaucoup d’attention. Néanmoins, il pourrait bien être considéré, du moins publiquement, comme l’apanage des esclaves, des fous et d’autres personnes considérées comme étant plus bas dans l’ordre hiérarchique social. L’opinion de l’élite l’aurait considérée, littéralement, comme une perte de temps et de sperme, car c’était l’une des principales responsabilités culturelles de l’homme grec pour faire avancer la lignée familiale et étendre la oikos, le ménage.

Un terme pour la masturbation dans la Grèce antique était anaphlao, un verbe que le dramaturge comique Aristophane a utilisé de manière désobligeante pour décrire les Spartiates, qui étaient des «branleurs», dans sa comédie Lysistrata. Le philosophe grec décidément étrange Diogène le cynique se masturbait régulièrement en public et défendait ses actions en disant «Si seulement c’était aussi facile de bannir la faim en me frottant le ventre». Fait intéressant, Diogène a été critiqué non seulement pour se masturber en public mais aussi pour manger dans l’agora – ce qui indique peut-être que se masturber dans un lieu public n’était pas considéré comme un crime plus grave que de manger dans un lieu public.

D’autres civilisations anciennes ont également célébré la masturbation. Par exemple, une figurine en argile de Malte datant du IVe millénaire avant JC montre une femme en train de se masturber. Dans l’ancien Sumer [the first ancient urban civilization in the historical region of southern Mesopotamia, modern-day southern Iraq] la masturbation – solitaire ou avec un partenaire – était censée améliorer la puissance. Dans l’Égypte ancienne, la masturbation masculine exécutée par un dieu était considérée comme un acte créatif ou magique: Atoum aurait créé l’univers en se masturbant, et le flux et le reflux du Nil étaient attribués à la fréquence de ses éjaculations. Les pharaons égyptiens devaient se masturber cérémonieusement dans le Nil.

Effémination et travestissement

L’effémination chez les hommes a été considérée au-delà du pâle – para phusin ou « hors nature ». Cela impliquait passivité et réceptivité, epithumein paschein – deux faiblesses contraires à la bonne conduite sexuelle du mâle grec qui doit être viril, dominant, pénétrant et poussant.

Le travestissement avait des avocats surprenants. L’héroïque alpha-mâle Hercules, selon le poète romain Ovide, s’est livré à un combat de travestissement avec Omphale [queen of Lydia to whom Hercules was enslaved] Hercules a mis les vêtements d’Omphale et Omphale s’est habillé dans une peau de lion typiquement herculéenne et a vêtu son club, qui était symbolique de la virilité et du pouvoir. Étonnamment, peut-être, Achille au cœur de lion n’était pas non plus opposé à un endroit où se vêtir de vêtements féminins, si cela le sauvait de l’appel pour la guerre de Troie.

Hercule et Omphale. Hercules a été vendu comme esclave à Omphale, reine de Lydie, pour expier le meurtre d’Iphitos. Hercules a été forcé de porter des vêtements et des bijoux d’Omphale. (Photo par Imagno / Getty Images)

Pseudo-Apollodorus, dans le Bibliotheca [a compendium of Greek myths and heroic legends], nous dit que pour aider son fils à esquiver le projet de Thétis [Achilles’ mother] l’a caché à la cour de Lycomède, roi de Skyros. Déguisée en fille, Achille vivait parmi les filles de Lycomède sous le pseudonyme de Pyrrha, la fille aux cheveux roux. Achille a violé l’une des filles, Deidamia, et avec son père un fils, Neoptolemus.

Ulysse a été informé par le prophète Calchas que les Grecs ne captureraient pas Troie sans le soutien d’Achille.Il est donc allé à Skyros se faire passer pour un colporteur vendant des vêtements et des bijoux pour femmes avec un bouclier et une lance sécrétés dans ses marchandises. Achille prit instantanément la lance; Ulysse a vu à travers son déguisement comme Pyrrha et l’a persuadé de rejoindre les forces grecques.

Un autre mâle alpha célèbre, Julius Caesar, était également impliqué dans le travestissement: apparemment, âgé de 20 ans, il a vécu la vie d’une fille à la cour du roi Nicomède IV et a ensuite été désigné derrière son dos comme la «  reine de Bithynie  » et « l’homme de chaque femme et la femme de chaque homme ». Suetonius a décrit ses manches longues à franges et sa ceinture lâche comme un peu étrange, incitant l’homme d’État et dictateur Sulla à avertir tout le monde de « se méfier du garçon avec la ceinture lâche ».

Paul Chrystal est l’auteur de Au lit avec les Grecs anciens: sexe et sexualité dans la Grèce antique (Amberley Publishing, 2016).

ifeddal

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