• Louise Peterkin
  • 10 mars 2020

Un samedi avec les Bardes à StAnza

Yolanda Castaño / crédit: Dmitri Kotjuh

Nous avons demandé à la poète et éditrice Louise Peterkin de rendre compte d’un week-end rempli d’événements et de lectures au principal festival de poésie d’Écosse

Même le plus sombre des jours, St Andrews est un endroit ridiculement pittoresque. Plongeant entre les sites sous la pluie, j’ai traversé une toile de fond en pierre et des cloches d’église, un marché dans le centre-ville vendant des Arbroath Smokies et un «Pheasant Burger» au son royal. C’était samedi et j’assistais à StAnza, le festival de poésie de longue date qui a lieu dans la ville chaque mars, et est réputé pour son programme d’événements divers et pour accueillir des poètes du monde entier à lire.

J’étais arrivé la veille au soir et je me suis dirigé vers le Byre Theatre for Poetry Center Stage, un double billet chic. La carrière distinguée de Michael Longley lui a valu un sentiment d’anticipation palpable de la part du public. Sa livraison douce et autoritaire convenait à ses poèmes romantiques et subtilement politiques. La poète et humanitaire Carolyn Forché a détaillé de manière convaincante les circonstances qui l’ont amenée à documenter la guerre civile au Salvador dans son travail. Son poème sur un batelier offrant un passage sûr aux immigrants m’a laissé une boule dans la gorge.

Samedi a commencé de façon mémorable – une table ronde avec le poète américain D.A. Powell dans la peluche chambre verte à St Leonards. Cet événement a été une occasion rare et merveilleuse de faire partie d’un public intime de seulement 12 personnes. Powell a discuté des influences formatrices sur son écriture et du pouvoir de la poésie de transcender le temps dans ses résonances et ses messages. Il était également hilarant. Peu de poètes appellent avec désinvolture le groupe de filles des années 80 Bananarama aux côtés de références à Whitman et Virgil!

Un samedi avec les Bardes à StAnza

Jay Bernard / crédit: Joshua Virasami

Cette année, l’un des thèmes principaux de StAnza était Due North, avec de nombreux événements axés sur les langues nordique et gaélique. Lors de l’événement passé et présent de cet après-midi, Ian Crockatt et Agnes Scott Langeland ont lu leurs traductions d’œuvres du vieux norrois de plusieurs poètes de l’époque viking. Cet événement était instructif et les poèmes étaient étonnamment amusants – souvent étrangement vantards et lyriques. L’événement était également à côté d’une foire du livre et j’ai apprécié de parcourir des tableaux de brochures et de revues de poésie.

Cinq versets à la salle du Parlement ont présenté les poètes Jay Bernard et Yolanda Castaño. Bernard a lu des poèmes de leur premier recueil acclamé, Poussée, qui archive des événements cruciaux de l’histoire des Noirs, en particulier la tragédie de New Cross Fire en 1981. Ils sont l’un des lecteurs les plus puissants que j’ai écoutés, livrant un récital incendiaire ponctué de chants hypnotiques. Le poète galicien Castaño a exploré les idées de langue, de dialecte et d’identité dans sa poésie assurée et ludique. J’ai vraiment apprécié l’hommage à sa bien-aimée Ford Focus, qui la transporte dans des festivals de poésie.

La scène du Poetry Center de samedi soir a présenté D.A. Powell et Mimi Khalvati. Une double dose de Powell était un vrai régal. Il est capable de changer de ton sans effort – des rires à haute voix aux médiations sans faille et profondément affectueuses sur l’amour et la sexualité. Khalvati a averti le public qu’elle « n’était pas particulièrement drôle », mais elle l’était! Et charmant. Elle a lu sa nouvelle collection de sonnets finement conçus et accessibles, qui couvraient un éventail de sujets, dont un particulièrement émouvant à propos de la perte de la vue de sa fille.

La soirée s’est clôturée avec un verre et un rattrapage au bar Byre, faisant le point sur les événements que j’ai ratés. C’est la chose à propos de StAnza – elle est tellement remplie que vous ne pouvez pas voir tout ce que vous souhaitez. Mais ce que j’ai vu était mémorable, excitant et souvent édifiant. Je ne peux pas attendre la prochaine!

StAnza: Festival de poésie d’Écosse

Intelligemment intitulé StAnza est un festival littéraire qui se concentre sur les vers. Rejoindre les locaux pour des lectures, des performances, des slams, des micros ouverts, du jazz, des films, des ateliers et des expositions d’art liées à la poésie, et des installations sont une multitude de forgerons locaux et internationaux.

ifeddal

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