L’empiètement sur les droits des parents concernant ce que leurs enfants apprennent sur le sexe n’est pas la voie à suivre, écrit Mary de Haas

Le département de l’éducation de base a élaboré ce qu’il appelle une politique globale d’éducation sexuelle (ESC) à mettre en œuvre dans les écoles, ce qui a été rejeté par de nombreux enseignants et parents.

Malgré une partie du contenu très controversée, le département a averti les enseignants que s’ils refusaient de l’enseigner, ils feraient l’objet de sanctions disciplinaires.

L’approche autoritaire du département suggère qu’il n’a pas suffisamment consulté les enseignants ou les parents et qu’il empiète sur le droit des parents de décider ce que leurs enfants devraient apprendre sur le sexe et par qui.

Les enseignants ne sont pas non plus les gens à enseigner une matière aussi sensible, car elle nécessite des compétences et une expérience qui ne font pas partie de l’enseignement en classe standard.

Il semble que le département ne soit pas au courant de l’existence d’un programme complet d’éducation sexuelle qui a été enseigné avec succès pendant de nombreuses années au KwaZulu-Natal par des travailleurs sociaux ou des conseillers expérimentés qui avaient une formation spécialisée dans ce domaine et pour traiter les problèmes de relations humaines en général.

Il convient de souligner qu’une éducation de cette nature ne devrait pas être imposée aux enseignants et que toute personne qui la met en œuvre devrait être bien formée et, si elle n’est pas expérimentée sur le terrain, être supervisée.

Le programme a été conçu par feu Ruth Keech, une thérapeute conjugale et familiale expérimentée (et poète sud-africaine bien connue) dans ce qui était alors le Wedding Guidance (maintenant Famsa) des années 1970.

Il a été régulièrement mis à jour – pour traiter des problèmes liés au VIH, par exemple – et la première version a été publiée par Keech dans son livre Education for Living.

Avant de mourir en 2013, elle avait rédigé un volumineux projet de mise à jour qui comprenait des questions d’actualité et des lignes directrices pour mener des discussions de groupe à leur sujet.

L’enseignement des aspects biologiques du sexe et de la reproduction est simple, mais lorsqu’il est lié au comportement humain, les problèmes moraux abondent, en particulier dans une société culturellement et religieusement hétérogène.

L’éducation pour la vie était fondée sur l’expérience acquise par les travailleurs sociaux dans le domaine du mariage et de la thérapie familiale, qui comprenait les problèmes sexuels, mais Keech a également lu largement sur la philosophie morale et tous les sujets abordés dans le programme, en tenant compte des influences contextuelles pertinentes dans les écoles avant 1994 à ségrégation raciale.

Famsa elle-même jouissait d’une relation de travail avec d’autres professionnels tels que des psychologues, et accueillait régulièrement d’éminents thérapeutes internationaux, y compris des sexologues.

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La prémisse de base sur laquelle l’éducation a fonctionné était que tout enseignement sur le sexe et la reproduction ne devrait avoir lieu que dans le contexte plus large d’un éventail de questions importantes affectant les relations humaines et la sexualité, et les systèmes de valeurs qui les informent.

La situation idéale pour la mise en œuvre du programme était celle des discussions en petits groupes, mais, en raison des contraintes de temps, la plupart des sessions ont eu lieu dans les salles de classe dans les écoles mixtes ou mixtes.

La biologie du sexe, des maladies sexuellement transmissibles et de la contraception a été rapidement abordée et les questions et commentaires ont été accueillis avec satisfaction.

Des discussions sur des questions pertinentes, dirigées par le présentateur, ont suivi et inclus des sujets tels que les besoins humains fondamentaux, les objectifs de la vie, les relations entre les sexes et l’importance centrale des valeurs, y compris celles qui régissent le sexe (relations sexuelles avant le mariage ou abstinence).

Le rôle du travailleur social était de jouer un rôle de facilitateur non partisan et sans jugement dans l’orientation de la discussion.

Les sujets connexes comprenaient le sens de l’amitié et de l’amour, la parentalité, la résolution de problèmes, la formation à l’affirmation de soi et – d’une grande importance – les règles pour une bonne communication, la gestion des conflits et la gestion de la colère.

S’ils pouvaient établir des relations de confiance et garantir la confidentialité, les élèves pourraient se tourner vers eux lorsqu’ils subissaient des abus, y compris de la part des enseignants, ou des problèmes dans leur vie personnelle.

Le programme a également couvert des compétences telles que la résolution de problèmes et la budgétisation.

Il y a eu des exercices pratiques, comme demander aux élèves d’énumérer (pour eux-mêmes, s’ils ne voulaient pas partager) leurs propres forces, avec des exemples donnés sur des talents importants – comme être un bon auditeur ou être bon à faire des choses avec ses mains – visant à développer l’estime de soi dans un environnement mettant l’accent sur la réussite scolaire et sportive.

Bien que tous ces sujets soient idéalement traités en petits groupes, il est essentiel qu’une formation appropriée sur la gestion des processus de groupe soit dispensée pour garantir qu’aucune coercition ou intimidation n’a lieu (une compétence qui devrait faire partie de la formation et de la pratique du travail social).

Un grand soin doit être pris pour empêcher les membres du groupe de divulguer trop d’informations personnelles, ce qui est un problème potentiel lorsque des questions sensibles sont discutées, y compris à des fins de recherche.

Bien que l’importance de la confidentialité puisse être soulignée, il ne peut être garanti que les participants y adhéreront par la suite.

Ce programme peut également être utilisé dans des foyers pour enfants ou avec des groupes de jeunes, et certains sujets – en particulier les règles pour une bonne communication, la gestion des conflits et la formation à l’affirmation de soi – se sont révélés populaires auprès des groupes d’adultes.

Il convient de souligner qu’une éducation de cette nature ne devrait pas être imposée aux enseignants et que toute personne qui la met en œuvre devrait être bien formée et, si elle n’est pas expérimentée sur le terrain, être supervisée.

Les enseignants ont un rôle didactique spécifique et la plupart ne sont pas formés pour faire face à la complexité des relations humaines et de la sexualité.

Il serait injuste de leur imposer cela, surtout s’ils trouvent cela embarrassant.

L’enseignement des aspects biologiques du sexe et de la reproduction est simple, mais lorsqu’il est lié au comportement humain, les problèmes moraux abondent, en particulier dans une société culturellement et religieusement hétérogène.

Un autre facteur que le ministère de l’Éducation a historiquement traité avec atrocité est la maltraitance des élèves, en particulier des filles, par les enseignants.

Le programme mis à jour est avec Famsa, dont le travail comprend toujours un aspect de sensibilisation éducative.

La solution au défi de l’éducation sexuelle serait que le département affecte des travailleurs sociaux à des écoles dans différents districts, leur fournisse une formation spécialisée sur les problèmes de relations humaines et l’éducation sexuelle – que Famsa pourrait probablement offrir – mais qui agirait également comme les écoles.

S’ils pouvaient établir des relations de confiance et garantir la confidentialité, les élèves pourraient se tourner vers eux lorsqu’ils subissaient des abus, y compris de la part des enseignants, ou des problèmes dans leur vie personnelle.

Le ministère a mal abordé cette question.

Tout en bafouant les droits des enseignants et des parents, il veut faire appliquer un programme qui, tel qu’il est actuellement conçu, ne réussira probablement pas à atteindre ses objectifs.

L’éducation est dans un état assez précaire, car il ne devrait pas y avoir de risque de nouveaux problèmes.

De Haas fait toujours partie du conseil d’administration de Famsa à Durban, mais cet article est écrit à titre personnel


ifeddal

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