Mis à jour le 6 janvier

Alors que Philadelphie s’efforce d’éliminer certains campements de personnes sans abri, la ville s’associe à des entreprises locales pour mettre à l’essai une nouvelle solution. Au lieu d’envoyer simplement des gens dans des refuges, des efforts seront faits pour les placer dans des logements permanents ou semi-permanents.

Lundi, des travailleurs du Bureau des services aux sans-abri prévoient de disperser la collecte des tentes vers le 18 et Vine. Bientôt à suivre: les tunnels sous le Pa. Convention Center.

En nettoyant les camps, OHS suivra le modèle du très médiatisé Pilote de résolution du campement. Ce programme a vu la ville fermer quatre camps à Kensington au cours de la dernière année et demie, dans le but de placer des personnes dans des abris et de les connecter aux services nécessaires. Le succès a été tel que Philadelphie l’utilise désormais à plus petite échelle.

Après avoir affiché des affiches en novembre au sujet de la date d’évacuation du 6 janvier, OHS travaille depuis des mois avec la police et les équipes de sensibilisation – chaque département assumant les coûts sur le plan opérationnel – pour placer les personnes dans des abris, des refuges, des toxicomanies et des traitements de santé mentale. Les particuliers pourront conserver leurs effets personnels en toute sécurité jusqu’à 60 jours.

«Nous offrons des services basés sur ce que les gens veulent, ont besoin et accepteront», a déclaré la directrice de la SST, Liz Hersh. « Il est axé sur la personne et sur la prestation de services pour trouver une solution qui aide les gens à aller de l’avant – et améliore la qualité de vie dans nos quartiers. »

Mais les personnes qui n’ont pas accepté les stages avant lundi migreront probablement vers un autre camp. L’une des destinations probables: les tunnels du Convention Center.

Les trottoirs des routes nord-sud qui passent sous la destination de la réunion internationale – les 12e et 13e rues d’Arche à Race – ont toujours été un point chaud pour les personnes qui cherchent à échapper aux éléments. Mais le nombre de personnes qui s’y rassemblent a augmenté ces derniers mois.

Juan Guerra, 58 ans, y dormait la semaine dernière, la tête appuyée sur son sac jaune. Il y vivait depuis six mois et était sans abri depuis environ 15 ans après avoir été emprisonné pour des problèmes d’immigration, a-t-il déclaré. Guerra est originaire de Cuba.

« Nous prenons soin les uns des autres », a déclaré Guerra à propos des personnes vivant dans les tunnels. «L’itinérance est un problème. Personne n’essaie de régler le problème. C’est un problème social, et nous devons nous en occuper, sinon il ne fera qu’empirer. »

Un panneau sur la rue Vine indique clairement que la ville ne veut pas que les gens y campent
Courtenay Harris Bond / pour Billy Penn

La population croissante dans les tunnels n’a pas échappé à l’attention de la ville – ni des dirigeants et du monde des affaires du Convention Center.

John McNichol, président et chef de la direction de la Pennsylvania Convention Center Authority, travaille avec OHS depuis un an sur un nouveau programme qui tentera de résoudre le manque de logements, au lieu de forcer les gens ailleurs. «Ce fut une courbe d’apprentissage très accélérée pour moi», a-t-il déclaré à Billy Penn l’été dernier.

McNichol met son argent là où se trouve sa bouche. Sous sa direction, la Convention Center Authority accorde une subvention de 500 000 $ pour la cause.

Administré via la Philadelphia Foundation, l’objectif est de faire en sorte que d’autres entreprises donnent au fonds, qui servira à garantir un logement avec services de soutien permanent pour les personnes sans domicile fixe. Le centre des congrès égalera les dons faits par d’autres entreprises jusqu’à un demi-million de dollars, a déclaré McNichol.

Dave Simonetti, directeur principal des opérations de magasin pour Wawa, et Joe Coradino, président et chef de la direction de PREIT, le développeur du quartier de la mode et d’autres centres commerciaux de la région, font également partie de l’effort, qui a été surnommé Philadelphia Cares, ou «PHLCares». « 

Avec l’argent, la ville pourrait aider à faire sortir les gens «de la rue, les faire sortir, qu’il s’agisse de services de santé mentale, de services de toxicomanie, et leur donner une porte et une clé», a déclaré McNichol. « Nous avons des gens qui sont prêts à sortir de la rue … mais il n’y a pas de lits permanents qui leur sont attribués. »

La Convention Center Authority a déjà fait un don de 25 000 $ au fonds, afin que d’autres entreprises puissent commencer à verser des contributions de contrepartie.

Au campement de la rue Vine
Courtenay Harris Bond / pour Billy Penn

Le Centre des congrès devait prendre la tête de cet effort, car de nombreuses personnes mendiant dans la ville pendant la journée dorment dans ses tunnels.

« Nous n’essayons pas de prétendre que c’est le tout et la fin du sans-abrisme dans la ville, mais c’est une étape importante », a déclaré le PDG du Convention Center McNichol. «J’explique toujours à mes amis du monde des affaires qu’il est normal de détester l’itinérance; vous ne pouvez pas détester les sans-abri. « 

C’est un message qui aurait du sens pour Sharief H., 37 ans, qui était sans abri et se reposait dans le tunnel de la 13e rue à la fin de la semaine dernière.

« Je ne peux pas me tenir debout lorsque les gens ne disent rien quand un sans-abri leur demande de l’aide », a déclaré Sharief, qui a refusé de donner son nom de famille. «Ne rien dire du tout, comme ignorer fondamentalement une autre vie humaine, me dérange. L’humanité doit changer sa façon de penser. »

Kruger a déclaré qu’il ne pouvait pas encore fournir de détails sur la manière ou la date à laquelle la ville aborderait les tunnels du Convention Center.

En attendant, les gens du 18e et de Vine se préparent à partir. Jeudi dernier, Thomas B., qui ne voulait pas non plus donner son nom de famille, était assis sur une caisse fumant devant sa tente et se demandant ce qu’il allait faire. Il est sorti de la prison de Graterford il y a quelques semaines et est resté au campement de Vine Street depuis.

« Je n’avais vraiment aucun endroit où aller », a déclaré Thomas, 46 ans. « Ils ont essayé de me mettre dans un abri, et à peu près tout y est volé, téléphones, vêtements, tout. Je pensais que c’était plus sûr ici. « 

Il a dit que même s’il s’était vu offrir un lit dans un abri par des agents de proximité, il était réticent à y aller. « Pour être honnête avec vous », a-t-il dit à propos de la compensation en suspens, « ils vont simplement déménager ailleurs. J’étais à Broad et Spruce. Il y avait déjà des tentes là-bas. »

À ce moment-là, Pa.Rep. Donna Bullock et son fils de 9 ans, Xavier, se sont arrêtés aux côtés du campement et ont déchargé des boîtes d’eau et des sandwiches. Bullock a déclaré que son fils avait vu des personnes sans-abri dans la ville et voulait faire quelque chose pour aider. Il a demandé s’ils pouvaient distribuer de la nourriture, ce qu’ils ont fait pendant les vacances de printemps et maintenant ses vacances d’hiver.

Xavier a dit que son rêve était «que tous les sans-abri aient des abris et de la nourriture à manger».

Xavier Bullock, 9 ans, livre de l'eau aux 18 ans et à Vine
Courtenay Harris Bond / pour Billy Penn

ifeddal

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