Marie * avait 14 ans et était inscrite dans une école chrétienne lorsqu’elle a rencontré et s’est impliquée avec Miguel, un soldat brésilien travaillant en Haïti en tant que Casque bleu de l’ONU. Quand elle lui a dit qu’elle était enceinte de son bébé, Miguel a dit qu’il l’aiderait avec l’enfant. Mais à la place, il est retourné au Brésil. Marie lui a écrit sur Facebook mais il n’a jamais répondu.

Après avoir appris qu’elle était enceinte, le père de Marie l’a forcée à quitter le domicile familial et elle est allée vivre avec sa sœur. Son enfant a maintenant quatre ans et Marie n’a toujours reçu aucun soutien de l’armée brésilienne, d’une ONG, de l’ONU ou de l’État haïtien.

Marie fournit ce qu’elle peut pour son fils mais elle n’a pas les moyens de l’envoyer à l’école. Elle travaille pour un salaire horaire de 25 gourdes (environ 26 cents US ou 20 pence UK) afin qu’elle et son fils puissent manger. Mais elle a besoin d’aide pour le logement et pour payer les frais de scolarité.

Malheureusement, l’expérience de Marie est loin d’être unique. À l’été 2017, notre équipe de recherche a interrogé environ 2500 Haïtiens au sujet des expériences des femmes et des filles locales vivant dans des communautés qui accueillent des opérations de soutien de la paix.

Parmi ceux-ci, 265 ont raconté des histoires mettant en vedette des enfants engendrés par le personnel des Nations Unies. Le fait que 10% des personnes interrogées aient mentionné de tels enfants souligne à quel point ces histoires sont courantes.

Les récits révèlent comment des filles aussi jeunes que 11 ans ont été agressées sexuellement et imprégnées de soldats de la paix, puis, comme l’a dit un homme, «laissées dans la misère» pour élever seules leurs enfants, souvent parce que les pères sont rapatriés une fois que la grossesse est connue. Des mères comme Marie sont ensuite laissées élever les enfants dans des situations d’extrême pauvreté et de désavantage, la plupart ne recevant aucune assistance.

Embourbé dans la controverse

La Mission des Nations Unies pour la stabilisation en Haïti (MINUSTAH) – la mission la plus longue de l’organisation dans le pays (2004-2017) – avait initialement pour mandat d’aider les institutions haïtiennes locales dans un contexte d’instabilité politique et de criminalité organisée.

Son mandat a ensuite été prolongé en raison de catastrophes naturelles, notamment un tremblement de terre en 2010 et l’ouragan Matthew en 2016, qui ont tous deux aggravé la volatilité de la situation politique dans le pays. Après 13 ans de fonctionnement, la MINUSTAH a fermé ses portes en octobre 2017, passant à la plus petite Mission des Nations Unies pour l’appui à la justice en Haïti (MINUJUSTH).

La MINUSTAH est l’une des missions onusiennes les plus controversées de l’histoire. Il a fait l’objet de nombreuses allégations d’exploitation et d’abus sexuels. Un nombre choquant de membres du personnel de maintien de la paix en uniforme et en uniforme ont été liés à des violations des droits de l’homme, notamment l’exploitation sexuelle, le viol et même des décès illégaux. (Aux fins du présent article, nous utilisons le personnel, les agents et les soldats de la paix de la MINUSTAH de manière interchangeable pour désigner le personnel étranger en uniforme et non en uniforme associé à la MINUSTAH.)

En ce qui concerne la santé publique, il est incontesté, et maintenant officiellement reconnu par l’ONU, que les soldats de la paix ont également introduit par inadvertance le choléra en Haïti. Plus de 800 000 Haïtiens sont connus pour avoir consulté un médecin pour le choléra et au moins 10 000 sont morts de la maladie.

Divers médias ont rapporté que des mineurs se voyaient offrir de la nourriture et de petites sommes d’argent pour avoir des relations sexuelles avec le personnel des Nations Unies, et la MINUSTAH était liée à un réseau sexuel qui opérait en Haïti avec une impunité apparente: au moins 134 casques bleus sri-lankais auraient exploité neuf enfants dans un sex-ring de 2004 à 2007.

À la suite de cette histoire, rapportée par l’Associated Press en 2017, la MINUSTAH est devenue un exemple classique de manque de réponse appropriée aux allégations d’abus sexuels. À la suite de ce rapport, 114 casques bleus ont été renvoyés au Sri Lanka, mais aucun n’a jamais été poursuivi ou inculpé après son rapatriement.

Des recherches approfondies ont démontré que les enfants nés de la guerre sont souvent élevés dans des familles monoparentales dans des situations économiques précaires post-conflit. L’association avec le père étranger (absent), ainsi que la naissance hors mariage, entraînent souvent la stigmatisation et la discrimination des enfants.

Pourtant, on sait peu de choses sur l’impact d’un enfant métis engendré par des soldats de la paix. On connaît encore moins les expériences des soi-disant «petits MINUSTAH», ou des enfants nés en Haïti de soldats de la paix étrangers de l’ONU. C’est l’une des raisons pour lesquelles nous avons voulu mettre en lumière les histoires des personnes affectées par la mission des Nations Unies.

Notre étude

Nous avons recueilli des histoires en demandant aux participants de nous dire ce que c’est que d’être une femme ou une fille vivant dans une communauté qui accueille une mission de maintien de la paix. Nous avons enregistré les histoires résultantes par audio, puis les participants ont interprété leurs expériences en répondant à une série de questions prédéfinies. Cela nous a permis de mieux comprendre les circonstances et les conséquences de leurs interactions avec les soldats de la paix.

Les participants pouvaient partager n’importe quelle histoire qu’ils choisissaient, à propos de n’importe qui, et n’étaient en aucun cas invités à parler d’abus ou d’exploitation sexuels. Des récits ont été saisis par des assistants de recherche haïtiens formés dans les communautés entourant dix bases des Nations Unies en Haïti à l’été 2017.

Environ 2 500 Haïtiens ont été interrogés sur les expériences des femmes et des filles locales vivant dans des communautés qui accueillent des opérations de soutien de la paix. Diverses expériences positives et négatives ont été enregistrées, mais 265 (10%) de toutes les histoires concernaient des enfants nés de gardiens de la paix.

Cela est particulièrement remarquable car l’enquête n’a pas posé de questions sur les relations sexuelles avec les soldats de la paix ou sur les enfants conçus à travers de telles relations.

Cela suggérerait non seulement que les abus et l’exploitation sexuels par le personnel de maintien de la paix des Nations Unies ne sont pas rares, mais aussi, comme l’a dit une participante à Port-Salut: «Il y a beaucoup de jeunes femmes qui ont des enfants avec la MINUSTAH.» Cela a été repris par un homme de Saint Marc qui nous a dit: « La MINUSTAH nous a donné beaucoup d’enfants sans père. »

Certaines histoires étaient à la première personne, partagées par ceux qui avaient donné naissance à des enfants engendrés par le personnel de l’ONU, tandis que d’autres histoires ont été racontées par des membres de la famille, des amis ou des voisins au sujet de femmes et de filles élevant des enfants engendrés par des soldats de la paix. À notre connaissance, ces histoires constituent la première recherche empirique à faire entendre les voix des familles touchées par l’exploitation et les abus sexuels de la part des Casques bleus.

Sexe pour un repas

Certaines rencontres sexuelles entre des femmes et des filles locales et le personnel de maintien de la paix des Nations Unies ont été décrites comme des violences sexuelles. Par exemple, un homme de la communauté de Cité Soleil a raconté:

«Toute la journée, j’ai entendu des femmes qui se plaignent des violences sexuelles que la MINUSTAH leur a infligées. Et ils leur avaient donné le SIDA par la violence sexuelle. Il y a aussi certaines d’entre elles qui sont enceintes. »

Il y avait non seulement des histoires de femmes et de filles agressées sexuellement par la MINUSTAH, mais aussi d’hommes et de garçons victimes de violences similaires. Mais dans notre recherche, l’agression sexuelle était dans la minorité des rapports sexuels signalés. Au lieu de cela, nos données ont mis en évidence un problème beaucoup plus répandu, bien qu’il ait été moins signalé dans les médias – les relations sexuelles transactionnelles avec le personnel des Nations Unies.

Un homme marié de Cité Soleil a décrit un schéma courant dans lequel les femmes recevaient de petites sommes d’argent en échange de relations sexuelles: «Elles viennent, elles dorment avec les femmes, elles prennent leurs plaisirs avec elles, elles laissent les enfants entre leurs mains, leur donnent 500 gourdes (5 dollars). ”

Dans d’autres cas de relations sexuelles transactionnelles, des femmes et des filles ont reçu de la nourriture en échange de relations sexuelles avec des membres de la MINUSTAH, ce qui souligne l’extrême pauvreté qui contribue à ces rencontres sexuelles. Un membre masculin de la communauté de Port Salut a déclaré: « Ils ont couché avec les filles, même pas pour de l’argent, c’est juste pour de la nourriture, pour un repas. »

Des relations en évolution

Un autre récit qui a reçu beaucoup moins d’attention dans les rapports précédents est l’évolution des relations sexuelles consensuelles entre les membres de la MINUSTAH et les femmes locales. Dans certains cas, il s’agissait de relations amoureuses occasionnelles qui ont entraîné une grossesse, comme ce fut le cas dans cette histoire, partagée par un homme de Port Salut:

«J’avais une sœur qui sortait avec un soldat de la MINUSTAH. Toute ma famille le savait, ma mère ainsi que d’autres personnes. Elle est tombée enceinte… Depuis, la vie de ma sœur est en désordre. »

D’autres relations ont été décrites comme étant plus engagées et plus aimantes, comme dans cette histoire partagée par une femme de Cité Soleil, qui a déclaré: «Je vivais à Cité Soleil et j’étais dans une relation amoureuse avec une MINUSTAH. Je suis tombée enceinte de lui. »

Nous avons constaté que les relations intimes avec les soldats de la paix à la peau claire et le fait d’avoir des enfants à la peau claire étaient parfois perçues comme souhaitables. Une femme de Léogâne a décrit des «rumeurs» selon lesquelles des filles auraient des relations avec la MINUSTAH et auraient leurs enfants parce qu’elles «voulaient que ces enfants soient beaux».

Que la relation soit de nature consensuelle ou transactionnelle, des tendances particulières ont été notées quant à la manière et au lieu des interactions. Par exemple, la rencontre sur la plage ou dans un hôtel était courante, comme dans cette histoire racontée par une femme de Cité Soleil, à propos d’une de ses amies:

« Il avait l’habitude d’aller à la plage avec elle, maintenant l’homme blanc a payé pour un hôtel pour elle, l’homme blanc va à l’hôtel avec elle, il vient coucher avec elle. »

Il est également très préoccupant de constater que bon nombre des mères qui ont donné naissance à des enfants des forces de maintien de la paix des Nations Unies et qui les ont élevées étaient elles-mêmes des adolescentes et n’étaient pas assez âgées pour donner leur consentement à des relations sexuelles. Une femme de Cité Soleil nous a raconté:

«Je vois ici une série de filles de 12 et 13 ans. La MINUSTAH les a imprégnés et les a laissés dans la misère avec des bébés dans les mains. La personne a déjà dû gérer une vie stressante et misérable. »

Abandon

Après avoir appris une grossesse qui en résultait, la plupart des histoires partagées indiquaient que le personnel de la MINUSTAH avait été rapatrié par l’ONU. Une femme de Port-Salut nous a dit:

«Une de mes sœurs a donné naissance à un enfant de la MINUSTAH. Ma sœur a eu un bébé avec lui parce qu’elle l’a rencontré, est tombée amoureuse de lui, il s’est occupé d’elle, mais vous savez, ils ont été renvoyés. C’est pourquoi il a cessé de lui envoyer des choses. »

Un homme participant à Hinche a décrit une expérience similaire pour une fille qu’il connaissait, en disant: «Elle était enceinte d’un soldat de la MINUSTAH… [He] a été déplacé de son poste et a quitté son poste et n’a jamais été revu. »

Après le départ des pères des soldats de la paix, la plupart des jeunes femmes ont été laissées seules pour élever les enfants dans une extrême pauvreté. Certains ont décrit avoir eu la chance de recevoir le soutien de leur famille, mais certainement pas de tous.

Dans presque tous les cas, l’accès à l’éducation dépassait les moyens de la mère ou de la famille, comme l’a décrit une femme à Port Salut:

J’ai commencé à lui parler, puis il m’a dit qu’il m’aimait et j’ai accepté de sortir avec lui. Trois mois plus tard, j’étais enceinte, et en septembre il a été envoyé dans son pays… L’enfant grandit, et c’est moi et ma famille qui se débattent avec lui. Je dois maintenant l’envoyer à l’école. Ils l’ont renvoyé parce que je ne peux pas payer pour ça.

Un homme de Cap-Haïtien a déclaré:

«Les soldats détruisent l’avenir de ces jeunes filles en les faisant tomber enceintes de deux bébés et en les abandonnant. Fondamentalement, ces actions des soldats peuvent avoir un impact négatif sur la société et sur le pays en général car ces jeunes filles auraient pu être avocats, médecins ou tout ce qui aurait pu aider Haïti demain…

«Maintenant, certains d’entre eux marchent dans la rue, au marché aux puces et dans d’autres endroits avec un panier au-dessus de leur tête, vendant des oranges, des poivrons et d’autres produits afin d’élever des enfants avec les soldats de la MINUSTAH.»

Dans quelques cas extrêmes, des membres de la communauté ont décrit des femmes et des filles qui n’avaient d’autre choix que d’avoir des relations sexuelles avec des soldats de la paix afin de subvenir aux besoins des enfants de la MINUSTAH qu’elles élevaient déjà. Un homme de Port-au-Prince a donné un exemple:

«Il l’a laissée dans la misère parce que quand il avait eu des relations sexuelles avec elle, c’était pour peu d’argent, maintenant que son mandat arrive à son terme, il va la laisser dans la misère, puis maintenant elle doit refaire le même processus pour qu’elle puisse fournir repas à son enfant, vous ne comprenez pas. « 

Il y avait de nombreuses demandes dans les histoires que nous avons recueillies pour que la MINUSTAH et les autorités haïtiennes aident à soutenir ces enfants. Un homme de Port-Salut a exprimé très clairement sa demande: «Je voudrais demander au chef de la MINUSTAH de prendre la responsabilité des enfants des membres de la MINUSTAH… Nous faisons juste ce que nous pouvons mais vous ne pouvez pas élever des enfants comme ça…»

Pouvoir et exploitation

Notre recherche a mis en évidence ce qui est impliqué dans une grande partie de la littérature universitaire sur les économies de maintien de la paix – à savoir que la pauvreté est un facteur sous-jacent clé contribuant aux abus sexuels et à l’exploitation par les forces de maintien de la paix.

Dans de nombreux cas, la différence de pouvoir entre les soldats de la paix étrangers et les populations locales permet aux étrangers, sciemment ou inconsciemment, d’exploiter les femmes et les filles locales. La prévalence du sexe transactionnel dans nos données souligne l’importance des déséquilibres structurels – les soldats de la paix ont accès à certaines des ressources souhaitées ou nécessaires par la population locale et sont donc en position de force pour les échanger contre du sexe.

Alors que bon nombre des histoires citées ci-dessus ont été collectées à Port Salut et Cité Soleil, des récits similaires ont été partagés sur tous les sites d’interview en Haïti et les phénomènes décrits ne sont pas propres au contexte haïtien. Nos travaux préliminaires en République démocratique du Congo suggèrent une situation comparable.

Dans sa politique de tolérance zéro, l’ONU reconnaît l’existence de déséquilibres socioéconomiques et d’autres pouvoirs et leur potentiel à rendre les «intimités» entre les soldats de la paix et les femmes locales exploiteuses. En substance, la politique interdit presque toutes les relations sexuelles entre les soldats de la paix et les femmes locales.

En plus de suggérer que cette interdiction générale est inefficace, nos données indiquent qu’une approche plus nuancée avec une formation ciblée du personnel des Nations Unies est nécessaire parallèlement à la lutte contre l’impunité qui entoure toujours les actes répréhensibles des Casques bleus.

Une autre conclusion clé est la nécessité de mécanismes plus efficaces permettant aux victimes d’exploitation et d’abus sexuels et à leurs enfants (ainsi qu’aux enfants issus de relations consensuelles et non exploitantes) d’avoir accès à un soutien. Cela pourrait potentiellement briser la spirale socioéconomique à la baisse qui emprisonne les victimes – et en particulier les enfants – dans des conditions de difficultés économiques extrêmes, perpétuant ainsi le cycle de la pauvreté.

Pension alimentaire pour enfants

En janvier 2018, le Bureau des Avocats Internationaux (BAI), basé en Haïti, a déposé des plaintes en paternité devant les tribunaux haïtiens au nom de dix enfants engendrés par les Casques bleus de l’ONU, dans le but de faire pression sur l’ONU pour obtenir des pensions alimentaires pour ces enfants.

Un an plus tard, une lettre ouverte du bureau à la défenseure des droits des victimes des Nations Unies, Jane Connors, trahit leur frustration face au manque de réactivité et de coopération de l’ONU dans les procès en paternité, qui «a rendu presque impossible pour nos clients d’obtenir justice» .

Prouvant le refus de l’ONU de fournir les résultats des tests de paternité ADN qui sont vitaux pour les cas des mères malgré une ordonnance du tribunal haïtien l’obligeant à le faire, la lettre concluait que l’ONU envoyait «un message alarmant de manque de respect pour la justice haïtienne système juridique et l’État de droit ».

Cela soulève des questions concernant la rhétorique des Nations Unies sur le soutien à la dignité et aux droits des personnes touchées par l’exploitation sexuelle et les abus perpétrés par les soldats de la paix des Nations Unies. Cela remet également en question l’efficacité des interventions du Bureau du défenseur des droits des victimes des Nations Unies, qui existe pour défendre les droits des victimes et mettre leurs besoins au premier plan de la lutte des Nations Unies contre l’exploitation et les abus sexuels.

Recommandations

Les résultats de nos recherches nous ont amenés à faire trois recommandations clés.

1) La formation du personnel des Nations Unies doit inclure un aspect de sensibilisation culturelle pour améliorer la compréhension de l’impact des différentiels de pouvoir dans les économies fragiles de maintien de la paix, l’opportunité perçue d’avoir un enfant engendré par un soldat de la paix et les conséquences socioéconomiques pour une femme vulnérable se retrouvant avec un enfant engendré par un gardien de la paix.

2) La pratique des Nations Unies de rapatrier tout personnel des Nations Unies impliqué dans l’exploitation ou les abus sexuels doit cesser car elle a une double conséquence négative. Premièrement, il soustrait le présumé contrevenant à toute poursuite effective dans les cas de prétendus actes répréhensibles, et deuxièmement, il le soustrait à toute juridiction dans laquelle la victime / l’enfant / la mère d’un enfant aurait toute chance d’obtenir le soutien financier approprié pour enfant.

3) La récente nomination d’un défenseur des droits des victimes pour les personnes victimes d’abus et d’exploitation sexuels doit être suivie d’une politique qui permettra à l’avocat de lutter contre certaines des injustices créées par l’exploitation et les abus à un niveau structurel. En même temps, ils doivent être autorisés à devenir une voix puissante des victimes, s’exprimant et travaillant en leur nom au sein des Nations Unies et en collaboration avec les pays hôtes et les pays fournisseurs de contingents.

De nombreux participants interrogés ont exprimé des sentiments similaires quant à la nécessité de reconnaître et de soutenir les enfants engendrés par les Casques bleus des Nations Unies en Haïti. Un homme a dit:

«Je connais beaucoup de jeunes femmes, jeunes filles, enfants, qui vivent avec des enfants de la MINUSTAH à leur charge… Je voudrais pour elles [the UN] prendre des responsabilités, prendre l’initiative de rechercher et de rejoindre ces jeunes filles afin qu’elles puissent les aider avec les enfants. »

* Les noms ont été modifiés pour protéger l’anonymat des participants.

Sabine Lee est professeur d’histoire moderne à l’Université de Birmingham

Susan Bartels est clinicienne-chercheuse à l’Université Queen’s en Ontario

Cet article a été initialement publié dans The Conversation. Lisez l’article original ici: https://theconversation.com/they-put-a-few-coins-in-your-hands-to-drop-a-baby-in-you-265-stories-of-haitian-children-abandoned-by- un-fathers-114854

ifeddal

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