BLOXHAM SCHOOL était à nouveau l’hôte de la Church Times Festival de Foi et Littérature, organisé il y a plus de deux jours il y a quinze jours

Les auteurs sont restés proches du thème du festival, « le pouvoir de l’amour » – ce qui ne les a pas beaucoup restreints. La poésie et la fiction étaient au premier plan cette fois, mais le côté le plus sombre de l’amour a été exploré, ainsi que certaines de ses applications pratiques.

Comme par le passé, le public a bénéficié de l’hospitalité de l’équipe de restauration de l’école et, en plus de la stimulation intellectuelle, il y a eu des divertissements du groupe exubérant a cappella Out of the Blue et une sélection musicale interprétée par le North Cotswold Chamber Choir.

Malcolm Guite et Roger Wagner a initié le public à l’ekphrasis, la pratique de l’écriture sur l’art. Dans un discours illustré, le poète-prêtre et le peintre-poète ont échangé des anecdotes et des notes de dégustation sur les mots et les images. Les deux récitaient des poèmes, Guite de sa collection récemment publiée, Wagner d’un travail en cours qui explore les mondes de l’art et de la foi.

KT BRUCEExposition de Roger Wagner dans la chapelle de l’école

Dr Martin Percy, interviewant Ed Newell, a demandé où l’idée de son nouveau livre, La mer sacramentelle, venait de. Newell a expliqué qu’il avait grandi près de la mer, mais la vue depuis la cathédrale Saint-Paul, son ancien lieu de travail, lui avait fait réaliser qu’il préférerait toujours une vue depuis les falaises de la mer.

Il a expliqué que la mer avait été à l’origine un lieu inquiétant pour les humains, mais que la vue sur la mer avait changé: «L’un des points tournants. . . est venu dans notre urbanisation et industrialisation rapides, et donc les gens ont vu la mer comme une évasion.  » La mer était un agent du chaos dans l’Ancien Testament; Percy a souligné que le Nouveau Testament était tout aussi ambivalent.

Suzannah Lipscomb a parlé des fruits de ses années de recherche dans les archives du Languedoc. Les volumes vélins contiennent les archives des cours de consistoire du XVIe siècle présidées par des anciens protestants qui fonctionnaient parallèlement aux tribunaux pénaux. Parce que les cours du consistoire étaient gratuites et accessibles aux femmes, elles contiennent un enregistrement unique de la vie et des relations des femmes de tous les grades, détaillant les arrangements de fiançailles, les allégations d’agression et les accusations de paillardise, presque littéralement «roulant dans le foin».

Malgré des difficultés techniques (l’écriture indifférente des scribes, l’utilisation aléatoire des surnoms, le caractère étiré des cas), Lipscomb a pu raconter des histoires cohérentes de cinq femmes de l’époque.

Sam Wells discuté de son projet de condenser la Bible en un petit livre de poche avec Martyn Percy. Wells, Vicaire de St Martin-in-the-Fields, dans le centre de Londres, a expliqué pourquoi il avait commencé sa version avec l’histoire de Daniel dans la fournaise ardente, une histoire clé à l’époque où une grande partie de l’Ancien Testament a été écrite.

L’histoire illustre une progression clé que le Dr Wells voit: d’un Dieu qui a fait ce que les Israélites voulaient à un Dieu qui était avec eux et, à travers l’incarnation, avec nous. Comme le suggère le titre de son livre, c’est le cœur de tout cela.

Mark Oakley, maintenant aumônier du St John’s College de Cambridge, a comparé R. S. Thomas à George Herbert. La réputation de Thomas était celle de «Clint Eastwood of the Spirit», mais Oakley a présenté à son auditoire la poésie d’amour du poète gallois adressée à sa femme, Elsie. Le mariage avait des parallèles avec la relation de Thomas avec Dieu, un jeu de présence et d’absence, de certitude et de doute – ce que Oakley appelait la «clarté ambiguë». La même pièce était présente dans le travail d’Herbert, bien que ses 170 poèmes étaient directement axés sur Dieu.

Compte tenu de ses querelles en cours à Christ Church, Oxford, Martyn PercyL’objectif était remarquablement optimiste: «l’amour imparable et insondable de Dieu». Le défi pour les chrétiens était de savoir comment faire face à l’abondance débordante de Dieu. La tâche principale était simplement de s’écarter, et non d’éclipser l’amour de Dieu, déversé sur les non méritants autant que sur les méritants.

À la lumière de cela, l’Église ne pouvait pas être pointilleuse au sujet de ses frontières, ni tomber dans le discours des membres. « Dieu ne gère pas de système de cartes de récompenses. » Et il a cité John Robinson: le but de l’Église était d’être la cabane de construction dans le chantier de Dieu, qui est le monde.

UN. Wilson a parlé de son roman Répliques, en conversation avec Sarah Meyrick. Wilson a dit qu’il avait l’idée d’écrire sur le tremblement de terre à Christchurch, en Nouvelle-Zélande, d’une manière ou d’une autre, et les deux personnages lui venaient juste à l’esprit, tout à fait différent de sa méthode de travail habituelle.

KT BRUCEJudith Maltby, Alison Pearson. Sara Pearson et Catherine Fox

Une grande partie du roman traite d’un professeur de tragédie grecque. Wilson a déclaré: « La foi, en particulier pour les personnes qui sont amoureuses du monde antique, la foi est une chose très difficile à maintenir ensemble dans sa tête. »

L’un des personnages, a-t-il dit, était vaguement basé sur Michael Ramsey, l’ancien archevêque de Canterbury, non seulement en apparence, mais en émotion.

Charles Pemberton a parlé de ses recherches sur les banques alimentaires au Royaume-Uni, qui ont abouti à son livre Pain de vie en Bretagne brisée. Manger, servir et adorer se chevauchaient; dire la grâce avant chaque repas aiderait les gens à apprécier la nature de la conservation des aliments. Pemberton a fait valoir que la théologie autour de la nourriture qu’il proposait était profondément en contradiction avec le monde actuel: « Les défis auxquels nous sommes confrontés maintenant ne sont-ils pas le coût que nous payons pour notre sens de soi gonflé? »

Présenté par un choix d’organismes de bienfaisance des banques alimentaires par Alison Webster, Pemberton a opté pour le réseau indépendant de banques alimentaires était le meilleur choix, loin de Fair Share et du Trussell Trust. Il a plaidé contre toute mesure du désert: «Nous recevons le don de la vie sans l’avoir mérité. . . La miséricorde précède la justice. »

Ruisseau Rhidian discuté Pensée du jour et sa vie lors d’une session sur son livre, Tromperie. Il a commencé par réciter un poème sur Pensée, qu’il avait déjà utilisé sur Radio 4. Expliquant qu’il avait toujours écrit le scénario la veille, il a dit qu’il s’agissait de «servir du pain frais». Un bon producteur peut toujours «vous éloigner des rochers». Il a conclu: «Je suis venu voir Pensée du jour comme plus pastorale au cours de l’année.

Dans une session émotionnelle vendredi après-midi, Madeleine Davies et Alan Hargrave ont parlé de leurs écrits sur la mort et le deuil. Le livre de Davies, Lumières pour le chemin, qui doit être publié en juin, cherche à aider les adolescents à faire face au décès d’un parent. Livre de Hargrave, One for Sorrow, raconte la mort de son fils, Tom. Hargrave a déclaré: « Je pensais que ce livre parlait de Tom, mais je me suis vite rendu compte qu’il s’agissait de moi et de mon chagrin. »

Davies a déclaré: «Il n’est pas rare de perdre quelqu’un à l’adolescence, mais vous êtes probablement la seule personne de votre classe – vous vous sentez très seul. . . Il y a de très bons livres d’images [for children] et il y a des livres pour adultes sur le deuil, mais il y a un écart pour les adolescents, surtout dans les familles chrétiennes. « 

Elle a dit qu’il était important de faire savoir aux adolescents qu’ils n’étaient pas étranges dans leur façon de réagir au deuil. Tous deux ont convenu que l’Église pouvait faire plus pour aider les personnes aux prises avec la mort et le deuil.

Janet Morley discuté de la poésie de sa compilation Love Set You Going: Poems of the heart vendredi en fin de session. Elle a expliqué qu’elle était initialement découragée de créer une anthologie de la poésie amoureuse, mais s’est vite rendu compte qu’elle pouvait aller plus loin que l’amour romantique et érotique. Les trois sections du livre étaient Love Up and Down the Generations; Amour grandi; et Dieu et le cœur humain. Elle a dit: « L’amour commence par le corps, mais nous dirige vers l’éternité. »

Le samedi matin, un public a eu droit à l’amour shakespearien, comme Paul Edmondson, Finbar Lynch, et Catherine Cusack récité des sélections de ses œuvres. Edmondson, responsable de la recherche pour le Shakespeare Birthplace Trust, a déclaré à propos de Shakespeare: « L’amour est une couture dorée qui traverse ses paroles. » Pièces citées incluses Roméo et Juliette, Antoine et Cléopâtre, Le rêve d’une nuit d’été, Henry V, Beaucoup de bruit pour rien, et Le marchand de Venice. Lynch et Cusack se sont relayés pour lire les lignes des sonnets ainsi que les pièces.

KT BrucePaul Edmondson (centre) avec Finbar Linch et Catherine Cusack

En parlant de son roman, Le corps se trouve Jo Baker lire des passages et répondre aux questions d’Angela Tilby. Baker, surtout connue pour son inspiration Austen Longbourn, a déclaré: «Je n’ai jamais rien écrit avec des tropes à suspense auparavant. . . Je voulais les séparer. » Le livre était son «essai sur le chapeau» de l’écriture de thrillers.

Baker réagissait contre la «tendance de la fiction policière à imaginer le génie psychopathique. . . un homme avec un plan, un plan, non détecté », comme Hannibal Lecter. « La réalité est que les tueurs ne sont pas surhumains, il leur manque quelque chose. » Une autre influence était la façon dont les femmes victimes étaient généralement traitées. « La façon dont ce roman est structuré est sortie d’une véritable sensibilisation au corps féminin dans la fiction. »

Il y a eu un effort de collaboration pour discuter Baiser et partie, un recueil de nouvelles d’écrivains, dont trois étaient présentes, Catherine Fox, Jo Baker, et Sarah Hosking. Hosking a expliqué la pensée derrière le Hosking Houses Trust, qui fournit l’utilisation d’un chalet isolé qu’elle met à la disposition des femmes écrivains. «Trop de femmes intelligentes après leur première jeunesse ont trop de travail à faire.»

Michael Bywater revendiquer l’idée de la collection, suggérant d’abord un récit continu écrit comme une sorte de relais par des auteurs qui étaient restés dans la maison Hosking. Cela a été raffiné à des histoires non connectées se déroulant dans et autour du village.

Cole Moreton a été interviewé par Angela Tilby à propos de son premier roman, The Light Keeper (Livres, 10 janvier). Le roman se déroule à Beachy Head, où habite Moreton, qui est un célèbre lieu de suicide. Les romans se sentaient «à la limite», a observé le chanoine Tilby: était-ce particulièrement pertinent à notre époque? « Nous ne savons pas très bien où est le bord; nous ne savons pas trop où mettre nos pieds », a répondu Moreton. «Tant de certitudes du passé ont disparu. Nous sommes confus et errons. « 

Moreton, qui a écrit quatre livres de non-fiction, a réfléchi au processus d’écriture d’un roman, qu’il a décrit comme «une sorte de méditation, une prière. . . Dans la fiction, il y a des millions de choix à chaque instant. Vous suivez le personnage. « 

Rachel Mann, ancienne poète en résidence à la cathédrale de Manchester, aujourd’hui curé, vient de publier son premier livre de poésie: Parmi les poèmes qu’elle a lus à son public, il y en avait un sur un voyage dans le métro de Londres, plein d’allusions au grec la mythologie et une séquence issue de l’enterrement d’une personne proche. Les poèmes étaient épargnés, mais la langue était riche et une file d’attente s’est formée à la table de dédicace après la représentation.

KT BRUCERachel Mann

Hannah Bacon décrit les recherches inhabituelles sur le terrain qu’elle avait entreprises pour son livre Théologie féministe et culture de régime contemporaine (Livres, 21 février): rejoindre un club minceur.

Pour les minces, «le péché entre dans leur monde par la nourriture», a déclaré Bacon. Mais la nourriture était également perçue positivement: les membres du club avaient droit à un nombre limité d’aliments «coupables» par jour, et on leur avait dit de les utiliser à bon escient.

La perte de poids a émergé dans les histoires des membres comme salvatrice: «la seule solution face à la graisse est de s’en débarrasser. . . La graisse doit être battue, enterrée et supprimée. »

Les clubs d’amincissement ont facilité des liens sociaux significatifs dont l’Église pourrait tirer des enseignements, a soutenu Bacon. «Il y avait un vrai sens de la communauté dans le groupe. . . Un véritable réseau de soutien et d’amitié. » Mais le côté le plus sombre ne doit pas être ignoré: les clubs d’amincissement ont cherché à faire de l’argent avec ce désir de communauté «et c’est toxique».

En fin de compte, la culture amaigrissante «nous dépouille de l’amour de la nourriture. Les décisions sont toujours de perdre du poids, ce qui débarrasse les aliments de leurs bienfaits. » La nourriture était destinée à notre plaisir. « C’est à nous d’aimer, parce que Dieu le donne par amour. »

Natalie Collins, l’auteur de Hors de contrôle: les couples, les conflits et la capacité de changement, (Back Page Interview, 18 janvier 2019), a réfléchi aux causes de la violence domestique et à la manière dont les églises pourraient identifier les situations de violence et aider les victimes.

La grande majorité des auteurs étaient des hommes, a-t-elle déclaré. «Ce n’est pas que les hommes soient fondamentalement pires que les femmes. Nous vivons dans une société qui perpétue les croyances relatives à la propriété des hommes. »

Elle a classé les agresseurs en différents types, tels que «The Isolator» (qui empêche son partenaire de voir des amis), «The Demander» (qui force ou manipule son partenaire pour qu’il accomplisse des tâches triviales ou inutiles) et «The Nice One» (potentiellement le plus dangereux).

KT BRUCENatalie Collins

Selon Collins, 30% des femmes ont été victimes de maltraitance, et les églises doivent en être conscientes. Les prédicateurs doivent supposer qu’au moins une femme de la congrégation est victime de mauvais traitements et qu’un homme est en train de commettre des mauvais traitements.

« Le bébé est là, » Catherine Fox a déclaré au début d’une session sur Romancières anglicanes, tenant le livre (Dossiers, 5 juillet 2019; Livres, 23 août 2019). L’idée était venue à Bloxham quatre ans plus tôt, et beaucoup de spectateurs étaient présents.

Sara Pearson a parlé de Charlotte Brontë, la fille d’un ecclésiastique. « Elle n’était pas anglicane simplement par naissance ou par défaut: à l’âge adulte, elle avait un amour profond et constant pour l’Église. » Cela était évident dans Shirley (1849), qui «présente l’Église qu’elle aime à la fois avec réalisme et idéalisme. . . Elle aspirait à l’idéal, tout en acceptant le réel. »

Judith Maltby considéré l’anglicanisme de Rose Macaulay et décrit Les tours de Trébizonde comme «le plus grand roman anglican du 20e siècle: ce devrait être aux anglicans ce que Graham Greene Le pouvoir et la gloire est aux catholiques. « 

Macaulay s’est décrite comme un puits anglo-agnostique à l’intérieur des murs, plutôt qu’à l’extérieur, a déclaré Maltby.

Alison Shell, co-éditeur avec Maltby, a déclaré que, lors de la constitution de la collection, «il est devenu clair. . . qu’un thème constant serait la femme célibataire.  » Barbara Pym est un exemple notable de la romancière anglophone.

Adrian Leak a parlé de quatre anglicans de l’histoire dont la vie avait appliqué les commandements de Jésus à «Aime le Seigneur ton Dieu. . . et aime ton prochain comme toi-même.

Le premier était Richard Busby, «un formidable directeur de la Westminster School pendant pratiquement tout le XVIIe siècle». Comment a-t-il survécu? «Beaucoup de ceux qui dirigeaient le pays avaient été son élève ou avaient des fils à l’école.»

Le second, Francis Wrangham était «un curé consciencieux et un éminent érudit», dont les réalisations comprenaient la création d’une bibliothèque dans la sacristie de son église, qui comprenait de la fiction. «Les gens sont plus intéressés par les histoires que par les sermons», avait-il déclaré.

Joséphine Butler, réformatrice sociale, a trouvé un soulagement pour la douleur de perdre sa jeune fille dans un accident «en s’associant aux parias de la société». Cela comprenait le travail dans un Liverpool Workhouse, où elle a gagné le droit de parler de sa foi.

Sabine Baring-Gould, mieux connue comme l’auteur de «Onward, soldats chrétiens», était un curé de paroisse «totalement sans ambition» qui avait peu de temps pour la politique de l’église. Sa vie des saints a duré 15 volumes.

Michael Arditti est apparu samedi. Dans une interview avec Cole Moreton, il a parlé de ses deux romans les plus récents, tous deux imprégnés de recherches historiques. Le dernier, Hommes et anges, retrace l’histoire de Lot à Babylone, York médiévale, Florence de la Renaissance, le milieu du 19e siècle et Hollywood du 20e siècle. Son nouveau roman, L’Oint, raconte l’histoire de Bethsabée, écrite de son point de vue.

Arditti a comparé le roi David à Henri VIII, beau et noble quand il était jeune, devenant progressivement une figure plus corrompue.

Catherine FoxLe premier roman de Anges et hommes. Elle a fait équipe avec Michael Arditti, en compagnie d’Angela Tilby, pour discuter de l’écriture sur le sexe – et comment ne pas gagner le prix annuel pour la pire description d’une rencontre sexuelle.

Tous deux ont convenu que la distance et la réticence étaient des aides à l’érotisme, par rapport à ce que Fox appelait le «catalogage mécanique et explicite» qui constituait la pornographie. D’autre part, les romanciers étaient suprêmement placés pour explorer «la nature trouble de nos désirs».

Stephen Cottrell, Archevêque de York désigné, a parlé de son congé sabbatique passé à marcher sur le Camino il y a deux ans. Il réapparaît au Church Times Festival de pèlerinage chrétien en septembre, mais son discours à Bloxham reflétait le thème littéraire, car il s’était fixé la tâche d’écrire un sonnet chaque jour du voyage.

Les poèmes qu’il a lus reflètent certaines des leçons qu’il a apprises et qu’il apprenait encore. C’était décevant d’apprendre à quel point un petit avait besoin. L’hospitalité des étrangers était aussi bienvenue qu’inattendue. Il y avait d’autres façons de vivre que d’essayer de se rendre de A à B dans les plus brefs délais par l’itinéraire le plus court possible. « Et vous ne pouvez pas choisir vos compagnons de voyage. »

Malcolm Doney et Martin Wroe ont été interviewés par Jillian Moody à propos de leur livre Lifelines: Notes sur la vie et l’amour, la foi et le doute (Livres, 30 novembre 2018).

« Beaucoup de gens que nous rencontrons ne vont pas à l’église, mais cela ne signifie pas qu’ils ne font pas la foi, l’esprit ou la philosophie », a déclaré Doney. « Ils n’ont pas nécessairement trouvé de vocabulaire pour en parler, et ils ne comprennent pas le code qui est souvent dans les églises. » Le livre était destiné à leur donner quelque chose de plus «terreux».

Wroe a suggéré que la tradition chrétienne contenait de nombreuses richesses, mais qu’elles étaient souvent cachées au sein de l’Église institutionnelle.

Marie-Elsa Bragg était en conversation avec John Pritchard à propos de son dernier livre, Lettres endormies, qui revient au suicide de sa mère quand Marie-Elsa avait six ans.

KT BRUCEMarie-Elsa Bragg

L’eucharistie «ponctue» le livre, a observé Pritchard. « L’eucharistie est vraiment l’endroit où je sens que je rencontre le plus Dieu », a déclaré Bragg. « C’est quelque chose qui s’incarne. . .

« L’eucharistie est la plus intime, elle me voit le plus clairement et je l’accepte, même en cas de doute », a déclaré Bragg. « Il franchit toutes les frontières de l’intimité. »

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