Le ministère de l’Éducation a récemment introduit de nouvelles règles sur la façon dont les écoles doivent faire face au harcèlement sexuel, au harcèlement et aux agressions sexuelles. Il y a beaucoup de choses désastreuses dans cette interprétation de Titre IX, censé promouvoir l’égalité d’accès à l’éducation pour les femmes.

Mais ce qui manque en grande partie à la fois aux règles et au flot de critiques publiques qu’elles ont généré, c’est une discussion sur la prévention. Ceci est typique du discours national sur les agressions sexuelles sur le campus et au-delà, et des conversations plus larges à cette époque de MeToo. L’attention particulière accordée à l’arbitrage reflète deux hypothèses.

La première est que les victimes fabriquent fréquemment des allégations d’agression sexuelle; toutes les preuves suggèrent que les fausses accusations sont rares. La seconde est que les agressions sexuelles se produisent à cause de personnes «mauvaises» ou «sociopathes». La seule façon de les traiter est de punir suffisamment sévèrement pour faire suffisamment peur à ceux qui commettent ou veulent commettre des agressions.

Mais que se passerait-il si l’agression la plus sexuelle était «normale»? Pas dans le sens où c’est acceptable, mais dans le sens où c’est souvent quelque chose que les gens ordinaires font – une conséquence prévisible, si horrible, de la façon dont la société est organisée. C’est le point de vue de notre livre, « Citoyens sexuels« Nous n’allons pas punir notre sortie de ces agressions normales.

Parce que ceux qui commettent des agressions normales ne pensent souvent pas qu’ils commettent des agressions; ils pensent qu’ils font l’amour. Lorsqu’un étudiant que nous avons interviewé pour nos recherches avec des étudiants de premier cycle à Columbia et Barnard nous a dit: «J’ai mis une cravate. Donc je savais que j’allais avoir des relations sexuelles », il voulait dire que, pour lui, accepter d’aller à une cérémonie de sororité avec une femme qui l’invitait venait avec l’obligation de la faire l’amour. Il a décrit avoir fait pendant qu’elle était ivre de panne; il n’a jamais reflété la conscience qu’il l’avait violée.

Reconnaissant que l’agression sexuelle est souvent produite socialement, plutôt que le seul résultat de défaillances morales individuelles, élargit notre vision de ce qu’il faut faire au sujet de l’agression sexuelle: plutôt que de répondre uniquement aux actes pervers des sociopathes, le but devient également d’empêcher ces méfaits de jamais être engagé.

Nous avons réussi à utiliser cette approche pour résoudre d’autres problèmes sociaux. Pensez à l’alcool au volant. Depuis 1982, il y a eu une réduction de 50% des décès dus à la conduite avec facultés affaiblies. Parmi les moins de 21 ans, les décès ont diminué de 80%. Ce formidable succès reflète ce que la santé publique appelle une réponse «à plusieurs niveaux», avec des efforts qui incluent mais vont bien au-delà de la tentative de changer le comportement de la personne qui cause le préjudice.

Les conducteurs ivres sont tenus responsables, tout comme les propriétaires de bars et de restaurants qui les servent trop. La conception des routes a lissé les courbes dangereuses et les urbanistes ont ajouté des ralentisseurs pour ralentir la circulation, complétés par des voitures plus sûres, l’éducation des conducteurs, des points sur les permis pour les infractions répétées et une application accrue des règles pendant les périodes les plus risquées. Le pouvoir de persuasion morale a rendu socialement inacceptable de conduire en état d’ivresse ou de permettre à d’autres de le faire et a normalisé l’idée d’un conducteur désigné.

Nous avons besoin une approche de prévention de l’agression sexuelle parallèle au succès de la lutte contre la «conduite en état d’ivresse». Nous devons encore remédier aux dommages causés par ceux qui commettent des agressions. Mais la punition ne serait pas suffisante, à la fois parce qu’elle ne traite pas nécessairement des préjudices et parce qu’elle est relativement inefficace en matière de prévention. Nous avons besoin d’une nouvelle approche fondée sur la prise de conscience que beaucoup plus de progrès seront réalisés grâce à des choses comme l’éducation, la transformation de l’environnement physique et le recours à nos institutions morales et à nos engagements. Les étapes sont assez claires.

Les adultes à la maison doivent être partenaires dans la prévention des agressions sexuelles – ce qui signifie élever des enfants qui ont les compétences pour avoir des relations sexuelles avec d’autres personnes sans les agresser. Cela est conforme à une tâche centrale de la parentalité: aider les enfants à développer les compétences sociales et émotionnelles pour gérer leur corps afin qu’ils puissent vaquer à leurs occupations sans blesser les autres. Quand ils veulent quelque chose, nous disons: «ne saisissez pas – utilisez vos mots». Nous leur apprenons à ne pas frapper et à nous excuser s’ils marchent sur le pied de quelqu’un d’autre. Nous nous assurons qu’ils savent conduire avant de les laisser emprunter la voiture. Pourtant, nos silences autour du sexe ont fait que ces leçons n’ont pas été étendues et appliquées à la vie intime des jeunes, avec des conséquences désastreuses.

Les parents peuvent objecter que parler de sexe est gênant ou que ce sont les enfants eux-mêmes qui mettent fin aux conversations. Mais de nombreux parents sont souvent à l’origine de beaucoup d’inconfort.

Quand ils choisissent des mots comme « hoo-hoo » ou « pipi » au lieu de vulve et de pénis, ils communiquent que certaines parties du corps sont d’une honte indescriptible. Les enfants apprennent très tôt que le sexe n’est pas quelque chose dont ils peuvent parler, surtout avec leur famille.

La solution ne consiste pas seulement à nommer les parties du corps. Il ne s’agit pas non plus de rendre la discussion technique, de parler avec les jeunes des trompes de Fallope – c’est comme enseigner la conduite en expliquant le fonctionnement des bougies d’allumage.

Ce dont les jeunes ont besoin, c’est d’une éducation morale: entendre de nous que nous voulons qu’ils soient des citoyens sexuels pleinement formés, avec le droit de dire oui et de dire non au sexe, et qu’ils doivent toujours respecter le respect de ceux avec qui ils sont. les mêmes droits. Les adultes ont le choix: parler avec les jeunes de la façon dont le sexe et l’intimité seront une partie essentielle de leur vie – comment ils connectent une personne qu’ils aiment – ou de laisser leurs valeurs être façonnées par une cacophonie de messages provenant de la pornographie, de la publicité et médias.

Les familles ne peuvent pas faire ce travail seules. Les enfants qui ont la chance d’avoir les adultes dans leur vie pour les aider à développer un sentiment de citoyenneté sexuelle sortiront néanmoins dans un monde dans lequel ils seront entourés par d’autres qui ont grandi dans le silence et la honte sexuels. C’est pourquoi une éducation sexuelle complète est si essentielle.

La recherche suggère que l’éducation sexuelle peut réduire le risque de violence sexuelle. Et l’analyse des données d’enquête des campus Columbia et Barnard a montré que les étudiantes qui avaient reçu une éducation sexuelle qui leur avait appris à refuser des relations sexuelles qu’elles ne voulaient pas étaient deux fois moins susceptibles d’être violées à l’université. C’est un effet protecteur aussi fort que le vaccin contre la grippe. Au niveau de la population, des taux de vaccination élevés créent une «immunité collective». Protéger tout le monde. Faire en sorte que tous les écoliers américains reçoivent une éducation sexuelle complète, adaptée à leur âge et médicalement précise empêchera un grand nombre d’agressions sexuelles sur le campus.

Et pourtant, le paysage américain actuel de l’éducation sexuelle est tout à fait inégal; les jeunes qui grandissent pauvres ou dans les zones rurales sont moins susceptibles de recevoir une éducation sexuelle complète et médicalement précise. Et comme c’est vrai à l’échelle nationale, les étudiants LGBTQ nous avons parlé avec nous a dit que les rapports sexuels qu’ils avaient reçus au lycée ne concernaient que les expériences hétérosexuelles. Ils ne se sentaient pas simplement mal desservis, ils se sentaient effacés. Cet effacement fait partie de leur plus grande vulnérabilité bien documentée aux agressions sur le campus.

Au-delà des parents et des écoles, les communautés religieuses ont principalement figuré dans les discussions sur les violences sexuelles comme lieux de perpétration. Ces mêmes institutions peuvent et doivent faire plus que simplement prévenir les préjudices – elles peuvent se joindre en tant qu’alliées à la prévention. Nous avons vu à travers une expérience de première main à quel point il peut être puissant pour les jeunes d’engager des conversations sur les relations et l’intimité fondées sur des valeurs religieuses avec des adultes de confiance autres que leurs parents.

Si l’objectif fondamental de la religion est de fournir un cadre permettant aux gens de comprendre ce que signifie vivre une bonne vie, le sexe et l’intimité doivent faire partie de cette découverte. La prévention est l’affaire de tous. L’élément de développement du caractère du sport pour les jeunes peut renforcer les leçons de respect et de décence fondamentaux. L’éducation musicale peut renforcer les leçons d’écoute les unes des autres. L’éducation sexuelle ne concerne pas seulement le sexe. Il s’agit de relier les leçons de ce que signifie être une bonne personne à sa vie intime.

Il ne fait aucun doute que les processus de décision sur le campus devraient être équitables pour toutes les personnes concernées et ne pas causer plus de tort. Mais les recherches menées sur notre campus ont montré que seule une infime proportion de toutes les agressions sont officiellement signalées; qui est typique de nombreuses institutions. Une décision juste ne fera que déplacer l’aiguille sur la réduction des agressions sexuelles. Nous ne pouvons pas dépenser la majeure partie de notre énergie à réagir à des agressions qui se sont déjà produites. =

Il y a de petites mesures claires que nous pouvons prendre pour rendre les agressions moins susceptibles de se produire en premier lieu. Nous devons parler de sexe. Nous devons fonder cette discussion sur des visions morales de la façon dont nous devons nous traiter les uns les autres. Et nous devons fournir aux jeunes une éducation sexuelle complète adaptée à leur âge. Le chemin vers la prévention est clair. Nous devons simplement tous marcher avec lui, ensemble.

Jennifer S. Hirsch et Shamus Khan enseignent à l’Université Columbia et sont les auteurs de «Sexual Citizens: A Landmark Study of Sex, Power, and Assault on Campus».

ifeddal

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