Et, oh ouais, il est gay. Ce qui était clair dès le premier épisode, sautant le trope fait à mort des personnages de télévision aux prises avec leur sexualité.

Le producteur exécutif Tim Federle voulait adopter une approche «fidèle à la réalité», a déclaré Rodriguez. « Et il a dit: » Où nous en sommes actuellement – nous n’avons pas vraiment besoin d’un gros épisode de coming-out. Et s’il l’est déjà? Il est déjà accepté. »

«Et j’ai l’impression qu’en abordant cela très tôt, nous devons vraiment comprendre qui est Carlos. Quels sont ses intérêts? Quels sont ses objectifs? Que veut-il être quand il sera grand? Il est devenu plus sur ses aspirations et moins sur sa sexualité. « 

Rodriguez, 23 ans, est de retour à Salt Lake City pour la production de la saison 2 de «HSM: TM: TS», qui devrait commencer à diffuser sur Disney + vers la fin de cette année. Rodriguez peut se rapporter à l’histoire de Carlos – il est sorti quand il avait 15 ans, et il n’y avait pas de grand drame impliqué. Sa famille et ses amis l’ont soutenu. Il… était déjà.

Rodriguez est le premier acteur ouvertement gay de «High School Musical», et Carlos – l’un des 10 personnages réguliers de la première saison – est le premier habitué ouvertement gay de la franchise. Ainsi, bien que l’émission ne soit pas sur les enfants gays, l’école est présentée comme un endroit où un enfant gai est en sécurité et accepté.

«Les arts m’ont sauvé la vie quand j’étais enfant», a déclaré Federle, qui est aussi ouvertement gay. « J’ai eu un professeur de théâtre qui m’a dit: » Tu es fondamentalement différent des autres garçons. Et si vous pouvez simplement terminer vos études jusqu’à 14 h tous les jours, j’ai un cours de théâtre pour toi. »

Mais contrairement à Cyrus, Carlos est sorti du jeu. Il est au centre de l’épisode 5, «Retrouvailles», quand il demande à Seb (Joe Serafini) d’être son rendez-vous à la danse de l’école. Carlos, qui pense avoir été debout, occupe le devant de la scène dans un numéro de danse. Et quand Seb arrive (après un retard inévitable), ils dansent ensemble au milieu de tous les autres couples.

Rodriguez a déclaré que la réponse à cet épisode était « écrasante » et « complètement positive », mais qu’elle ne provenait pas des personnes qui, selon lui, réagiraient.

«Il y a eu un flot de messages qui étaient du genre« Wow, c’est super. Je me sens vu. Vous racontez mon histoire », a-t-il déclaré. « Mais c’était principalement des adultes qui ont tendu la main et ont dit: » Si j’avais vu ça quand j’étais au lycée, je me serais senti beaucoup moins seul. « 

« C’est ce qui m’a mis en boucle. J’étais comme – wow, les adultes regardent vraiment ça », a-t-il dit en riant. « Pour les enfants, ce n’était pas si grave car être gay n’est pas si grave. »

L’importance de se sentir vu

Les défenseurs de l’orientation ethnique, sexuelle et des minorités de genre prêchent depuis longtemps l’importance de la représentation à la télévision, affirmant qu’il est vital pour les jeunes de voir des personnages comme eux.

Rodriguez peut vous dire que c’est vrai, car il l’a vécu. Regarder la série 2006-10 «Ugly Betty» – dont la première était à l’âge de 10 ans – chez un ami a changé sa vie. Le jeune neveu de Betty, Justin (Mark Indelicato), était à la fois hispanique et gay.

« Je me disais: » Oh mon Dieu! Non seulement il agit comme moi, mais il me ressemble en quelque sorte », a déclaré Rodriguez. « Et je me souviens avoir pensé: » Wow, je ne me suis jamais vu à la télévision. Déjà. S’il peut le faire, alors il y a clairement d’autres rôles. « C’était la première fois que je pensais que je pouvais aussi être à la télévision.

«Je pense qu’il est très important que les enfants puissent se voir représentés à l’écran. Cela fait une différence. »

Maintenant, Rodriguez fait une différence pour les jeunes téléspectateurs. « J’ai reçu des messages directs sur Instagram de la part d’enfants disant: » Carlos étant lui-même m’a donné confiance en moi-même «  », a-t-il déclaré. « Et c’est plus que ce que vous pouvez demander en tant qu’acteur. »

Carlos (et l’acteur qui le joue) obtient un grand rire dans le premier épisode de la série. « J’ai vu l’original » High School Musical « 397 fois, » dit Carlos, « et les 15 premières minutes des deux suites. »

Mais ce n’était pas la première blague de la série. Le titre – qui a provoqué une certaine consternation – est destiné à indiquer que la série a un sens de l’humour sur elle-même. « C’est ce que j’aime dans la série – nous sommes tous sur la blague et nous faisons tous un clin d’œil à la caméra », a déclaré Rodriguez.

La série est un faux documentaire dans le style de «Modern Family» et «The Office». Les personnages parlent souvent directement à la caméra d’une équipe de tournage invisible les enregistrant pendant qu’ils répètent et interprètent la comédie musicale de l’école – et tout le drame / la comédie personnelle qui entoure la production.

Les films et la série sont tous tournés à l’East High School de Salt Lake City, bien que dans les films, l’école soit décrite comme située à Albuquerque. « High School Musical: The Musical: The Series » se déroule en Utah, et les enfants sont (soi-disant) des Salt Lakers qui vont au lycée où les films ont été tournés.

Et Rodriguez aime le titre. « Les gens se fâchent – en particulier sur Twitter, ils se demandent: » Pourquoi ce nom est-il si long? «  », A-t-il déclaré. « C’est juste drôle. Je ne peux pas vous expliquer la blague. Alors ce n’est plus drôle. « 

Mais il a trouvé une scène de la saison 1 plutôt intimidante – la grande scène de danse dont il est au centre dans l’épisode « Homecoming ».

«Je ne me considère pas du tout comme une danseuse. Et je l’ai dit très clairement lors de mon audition », a déclaré Rodriguez en riant. « Et pour une raison quelconque, ils m’ont toujours donné le poste. »

Il attribue le fait qu’il a l’air bien danser au chorégraphe Zac Woodlee («Glee»). « Je me sens toujours mis au défi, mais jamais mal à l’aise », a déclaré Rodriguez.

Google, Salt Lake City a-t-elle un centre commercial?

Lorsque Rodriguez a été choisi, il était «plus qu’excité». Il était également un peu inquiet de passer plusieurs mois à la fois à Salt Lake City pendant la production.

« La première chose que j’ai googlé – c’est terrible – a été de voir si Salt Lake City avait un centre commercial », a-t-il dit en riant. « Parce que je pensais que s’ils avaient une salle de cinéma et un centre commercial, ça irait. Et heureusement, il est venu avec beaucoup plus. « 

Rodriguez, qui a grandi dans la vallée centrale de la Californie et vit à Los Angeles, admet qu’il ne savait pas grand-chose de la capitale de l’Utah. «Je pensais que ce serait plus une petite ville qu’elle ne l’est réellement», a-t-il déclaré. « Mais, ouais, j’aime ça ici. »

Enfin, sauf pour le froid. Il est californien et n’était pas vraiment ravi quand on lui a dit lors d’une interview avec The Salt Lake Tribune que la température extérieure était dans les années 20.

« Oh, je ne suis pas encore sorti dehors [today]. Peut-être que je ne ferai pas ça », a-t-il dit en riant.

Rodriguez avait un lien avec l’Utah dont il ne savait rien. Quand il était un lycéen, il a dirigé la production musicale de l’école de « Footloose » – basé sur le film de 1984 qui a été tourné en Utah.

« Vraiment? Je ne le savais pas », a-t-il dit. (Le film est sorti une douzaine d’années avant sa naissance.) «Je vais peut-être devoir faire un voyage» à Lehi Roller Mills, où Kevin Bacon a dansé avec gymnastique. (Eh bien, surtout le double de Bacon.)

Il a dit qu’il ne se souvenait pas si son professeur d’art dramatique du secondaire lui avait proposé de le laisser diriger « Footloose », ou s’il « venait de le supplier ». J’ai l’impression d’avoir supplié que nous fassions une comédie musicale. Et elle a dit: «Eh bien, si vous voulez vous en charger, allez-y.» »

Ce qui est encore une fois sa vraie vie préfigurait son rôle. «Oh, 100%. C’est définitivement Carlos », a déclaré Rodriguez.

« Je suis un tel nerd de Disney »

Rodriguez n’est pas seulement sur Disney +, il est « un tel nerd Disney », a-t-il déclaré. « Je bois littéralement une tasse de café Mickey Mouse en ce moment, si cela vous dit quelque chose. »

Il a grandi avec la musique Disney, a-t-il dit. «J’avais chaque bande originale de Disney. Je pense que c’est juste parce que c’est très théâtral », a-t-il dit. « Ces films, comme » Beauty and the Beast « et » Aladdin « , ils sont mis en place comme des comédies musicales. Et j’aime tout à Broadway. »

Donc, la nouvelle que la saison 2 de « HSM: TM: TS » mettrait en vedette le casting pour monter une production de « Beauty and the Beast » était « magique » pour lui.

« Je suis excité, parce que » Beauty and the Beast « est très Broadway, mais c’est aussi très Disney », a-t-il déclaré. « Et je sais qu’ils vont juste faire quelque chose de fou avec ça. »

«Tellement fier du spectacle»

Rodriguez est une star de la télévision qui n’a pas grandi en regardant la télévision – parce que ses parents n’en avaient pas. « Ce n’était jamais une chose bizarre pour moi », a-t-il déclaré. « Ma famille est très grande sur la musique, donc c’était comme notre source de divertissement. »

Il était autorisé à regarder la télévision chez d’autres personnes, il ne pouvait tout simplement pas la regarder à la maison. Il a donc souvent entendu parler de spectacles avant d’avoir eu la chance de les voir.

«Je me souviens que mon cousin, qui était totalement passionné de sport – c’était son truc – me disait:« Avez-vous vu «High School Musical»? Oh, mon Dieu, ils font ce numéro de basket. C’est fou. C’est trop cool. Vous allez adorer ça », a déclaré Rodriguez. «Et je pensais:« Whoa! Il parle d’une comédie musicale. »»

Rodriguez a résumé sa propre réaction au premier film « High School Musical » en un mot: « Wow! » Il a joué la bande originale « encore et encore jusqu’à ce que le CD soit, comme, mort ».

Alors, quand il a reçu un e-mail à propos d’une audition pour « HSM: TM: TS », il a dit: « Je n’ai pas lu la ventilation. Je n’ai même rien lu. Je viens de répondre immédiatement: «Oui, je serai là.» »

Une fois qu’il a pu lire le premier script, « j’ai immédiatement su que ça allait être quelque chose de génial », a déclaré Rodriguez. «Le concept à lui seul était si différent, mais c’était pourtant le moyen idéal pour ramener la franchise. J’étais donc à bord dès le premier jour.

«Et puis, après avoir vu le premier épisode pour la première fois, je me souviens avoir pensé:« Comment me laissent-ils jouer avec eux? Ce sont des enfants sympas. Et pour une raison quelconque, ils m’ont invité à m’asseoir à leur table. »

«J’adore le spectacle. Je suis tellement fan. Cela semble bizarre à dire parce que je suis dedans, mais je suis tellement fier du spectacle. « 

ifeddal

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