Nous roulons juste après le crépuscule sur une route de campagne boisée, la pluie piquetant sur le pare-brise, les faisceaux blancs des phares traversant la brume enveloppante pour révéler des pins et des sillons de boue collante qui bordent la route. Nous nous arrêtons doucement dans un petit poste de garde sous un signe argenté imposant, les caméras de vidéosurveillance au-dessus de nous. Le gars de la sécurité frappe son clavier, nous fait signe. C’est là que je la vois.

Renée.

Zellweger, bien sûr. Son beau visage rempli et filtré est plâtré sur un panneau d’affichage imposant sur le côté d’une immense scène sonore blanche et sans fenêtre aux studios Pinewood, à l’ouest de Londres, où des parties de Judy – le biopic Judy Garland – a été filmé.

Mais je ne suis pas là pour Renée. Ou Judy. Je suis ici pour Bond. James Bond. Presque tous les films Bond ont été tournés ici à Pinewood, en commençant par Dr. No en 1962. Nous passons une scène sonore tentaculaire après l’autre – il y en a 18 sur le terrain – y compris une étendue de terrain défriché réservée à une nouvelle étape massive, témoignant de l’appétit vorace pour le contenu cinématographique et télévisé à l’ère du streaming et de l’imbrication .

Situé dans la ceinture verte, une bande de terres rurales qui entoure Londres, Pinewood a ouvert ses portes en 1936 sur le terrain d’un manoir victorien, Heatherden Hall. Des milliers de films ont été tournés ici, de classiques comme Oliver Twist (1948) aux blockbusters récents comme Star Wars: The Rise of Skywalker (2019). Il abrite la scène sonore 007, l’une des plus grandes scènes de cinéma au monde.

Ceci est le premier acte dans une extravagance de presse junket pour le dernier et le 25e film de James Bond, Pas le temps de mourir. C’est fin octobre 2019, plus de deux mois avant que la Chine n’alerte l’Organisation mondiale de la santé de plusieurs cas de pneumonie inhabituelle dans la ville de Wuhan. À ce point, Pas le temps de mourir est prévu pour une sortie internationale dans la première semaine d’avril 2020. Les recettes du box-office à travers l’Asie seront un déterminant crucial de son succès – et de l’avenir de la franchise Bond. D’énormes sommes d’argent sont en jeu. Il s’agit du film Bond le plus cher jamais réalisé, avec un budget de 250 millions de dollars (380 millions de dollars), une équipe de 650 personnes et suffisamment de placements de produits sponsorisés (Omega, Aston Martin, Heineken, Jaguar Land Rover, Bollinger) pour faire un directeur marketing, les yeux arrosent.

Les junkets de film à cette échelle sont une affaire du diable pour les journalistes – nous laissant nous sentir coupables d’ingratitude grossière si nous ne livrons pas une histoire positive et joviale après avoir été transporté par avion sur des plateaux de cinéma à travers le monde et installé dans des hôtels de luxe, et honteux de vendre nos âmes si nous le faisons. L’honneur du scout, je suis un fan de 007 depuis que je suis enfant, donc je suis déchiré entre le « Wowww, Je ne peux pas croire que je suis sur un plateau de James Bond !!!  » réponse, et l’anxiété captive de « Oh non, ils ont changé mon calendrier des entretiens encore»« Me donneront-ils assez de temps avec Daniel Craig / Rami Malek / Lashana Lynch? » et « Crikey, comment puis-je faire cette histoire ne pas sonne comme une annonce gratuite pour le film? « 

Daniel Craig sur l'attitude de James Bond envers les femmes:

Daniel Craig sur l’attitude de James Bond envers les femmes: « C’est un héros, mais il est aussi profondément imparfait. C’est à
le public de décider de Bond. Pas pour moi. » Crédit:Nicola Dove

Quoi qu’il en soit, mes rythmes circadiens font une danse de rivière depuis mon arrivée au Royaume-Uni la veille, après 27 heures dans une boîte de conserve dans le ciel. Juste après le crépuscule, environ une douzaine d’entre nous, tous des reporters imprimés et en ligne à longue distance d’Europe, du Japon, des États-Unis et du Royaume-Uni, s’entassent dans deux mini-fourgonnettes pour les 10 minutes de route de notre hôtel à Pinewood. Mais pas avant qu’on nous demande de signer deux embargos et averti que « les interviews doivent être simples et axées sur le film et ne pas impliquer de jeux ou de gadgets ». Ce n’est pas comme si on pouvait devenir fou avec des spoilers de complot: même les acteurs ne savent Pas le temps de mourir fin, car trois alternatives auraient été abattues.

Je le sais parce que, dans l’intérêt des reportages d’investigation intransigeants, j’ai passé une nuit dans un semi-coma à googler des faits amusants tels que l’auteur 007 Ian Fleming ayant choisi le nom « Bond » parce qu’il le considérait court et viril, et sa fiction super espion fréquentant le Fettes College à Édimbourg, où Sean Connery était le laitier de l’école au milieu des années 40.

La célèbre scène d'Ursula Andress en 1962, Dr. No.

La célèbre scène d’Ursula Andress en 1962, Dr. No.Crédit:Alamy

En arrivant à Pinewood, nous sommes introduits dans l’atelier 10, où un journaliste allemand devant moi regarde les yeux écarquillés – haleter! – au bikini en coton blanc d’Ursula Andress de Dr. No (souvent surnommé «le bikini le plus célèbre de tous les temps»), suspendu dans une grande armoire en verre dans un coin. (Plus tard, j’apprends, à ma grande déception, qu’il s’agit d’une réplique.) Ce moment emblématique du cinéma où le personnage d’Andress, Honey Ryder, émerge des eaux scintillantes des Caraïbes tout cuivré et dégoulinant a été repris par Daniel Craig dans ses tops bleu bébé et bronzés. , physique surélevé plus de quatre décennies plus tard Casino Royale.

Craig dans Casino Royale (2006) reflétait la scène d'Ursula Andress - mais pour un public différent.

Craig dans Casino Royale (2006) reflétait la scène d’Ursula Andress – mais pour un public différent.Crédit:

Mon attention se tourne vers quatre affiches de films encadrées Bond – tous des véhicules Craig – alignés à travers les murs dans l’ordre de sortie: Casino Royale (2006), Quantum of Solace (2008), Skyfall (2012) et Spectre (2015), la plupart mettant en vedette la silhouette de canon de fusil de 007, débordant d’adrénaline et de testostérone, avec une femme glamour et sexy drapée à ses côtés.

Il est difficile de déterminer le moment exact où la masculinité excessive et suffisante est devenue démodée. Même Craig lui-même a qualifié Bond de misogyne et déteste le terme «Bond girls», quelque chose que je souhaite lui poser. Le problème pour la franchise Bond vieillissante n’a pas été de trouver des cascades plus folles, des gadgets plus cool et des endroits plus succulents. Le problème a été Bond lui-même. 007 est l’homme de femmes le plus célèbre du cinéma moderne, un shagger série love and em ‘dont les lignes de ramassage et de post-coït dans les quatre premières décennies de la série sonnent de manière amusante sexiste aux oreilles du 21e siècle. Prenez la scène d’ouverture de Tu ne vis que deux fois (1967), quand Sean Connery’s Bond est sous les draps avec Ling, une jolie chinoise:

Bond: Pourquoi les filles chinoises ont-elles un goût différent de tous autres filles?
Ling: Tu penses que nous ferions mieux, hein?
Bond: Non, juste différent. Comme le canard de Pékin est différent de Caviar russe. Mais je les aime tous les deux.
Ling: Chéri, je te donne le meilleur canard.

Ah, quel changement culturel s’est produit depuis Roald Dahl, le célèbre écrivain pour enfants qui a écrit le scénario de Tu ne vis que deux fois, a écrit ces joyaux. Ou bien? Trente ans plus tard, en Demain ne meurt jamais (1997), le public a eu droit à ce qui suit:

Bond: J’ai toujours aimé apprendre une nouvelle langue.
Mlle Moneypenny: Vous avez toujours été un linguiste rusé, James.

Une scène pré-# MeToo de You Only Live Twice de 1967.

Une scène pré-# MeToo de You Only Live Twice de 1967.Crédit:Getty Images

Au cours des 20 dernières années, les femmes Bond ont été autonomisées, surtout depuis que Craig est devenu l’homme du MI6. Mais Bond peut-il survivre au monde post-Harvey Weinstein aussi? Pas le temps de mourir a été faite à un moment particulièrement «réveillé». Le dernier film, Spectre, a été publié en novembre 2015, deux ans au mois avant que #MeToo ne devienne viral. Pas le temps de mourir risque de frapper un nouveau point brut lorsque tout le monde discute de genre et de dynamique de pouvoir. Comment mettre à jour les manières de putain de 007 sans le dépouiller de son mojo macho?

Cette question est depuis longtemps la préoccupation première de la productrice de Bond, Barbara Broccoli, qui vient d’entrer dans ce bureau / salle de presse avec son demi-frère producteur Michael Wilson. Le brocoli, 59 ans, et Wilson, 78 ans, sont salués comme redevances obligataires.

« Encore deux nuits de tournage », soupire le chauve, barbu Wilson dans son profond traîneau californien du sud, assis derrière une table d’enregistreurs numériques et de smartphones vacillant.

« Nous sommes épuisés; ça fait sept mois », carillonne Brocoli, qui a de longs cheveux raides et châtains, des yeux brun chocolat et un sourire gagnant.

L’enveloppe dans deux jours sera « douce-amère », se souvient-elle, parce que « Daniel dit que c’est son dernier ».

« Mais est-ce vraiment? » un journaliste intervient. « Nous avons réussi à lui parler pour celui-ci, mais je ne pense pas que nous le ferons revenir », a déclaré Broccoli avec résignation.

«Ça y est», ajoute doucement Wilson.

Craig, qui a fameusement agrippé tout en faisant la promotion Spectre qu’il préfère se couper les poignets plutôt que de jouer à nouveau à Bond, aurait été «discuté» lorsque Broccoli et Wilson ont agité un chèque de 25 millions de dollars US devant lui, plus un pourcentage des bénéfices.

Quand un journaliste demande si ce film a été leur plus gros mal de tête à ce jour, le duo éclate de rire. (Le tournage a été tourmenté par une série de suspensions, d’un changement de directeur sur des différences créatives, à Craig nécessitant une chirurgie mineure de la cheville après un accident sur le plateau, à l’extérieur endommagé de la scène sonore 007 après une «explosion contrôlée». de travers.)

« Ils sont tout des maux de tête », dit Wilson, jetant sa tête en arrière, ne sachant pas que la mère de tous les maux de tête est toujours devant lui.

Broccoli est la fille du célèbre producteur de films Albert « Cubby » Broccoli, qui en 1961 s’est associé au producteur de théâtre et de cinéma Harry Saltzman pour collecter des fonds afin de présenter le personnage d’Ian Fleming sur grand écran. (Saltzman avait déjà fait une offre à l’auteur à succès pour les droits d’écran.) Les deux hommes ont formé Eon Productions (acronyme de «tout ou rien») pour produire le premier film Bond, Dr. No sur un budget de 1 million de dollars, qui a permis de récolter 59,5 millions de dollars et a ouvert la voie aux superproductions à forte rentabilité qui ont suivi. Quand Skyfall a frappé les écrans de cinéma dans le monde entier à l’occasion du 50e anniversaire de la franchise en 2012, il a rapporté 1,1 milliard de dollars au box-office, un record absolu de Bond. (Son successeur, Spectre, a récolté 881 millions de dollars très respectables, mais a été moins bien accueilli par les critiques et le public, ce qui exerce une plus grande pression sur Pas le temps de mourir réussir.)

Depuis le début, il s’agit d’une franchise familiale. Albert Broccoli était marié à l’acteur Dana Wilson, qui avait déjà un fils adolescent, Michael, issu d’un précédent mariage. Les demi-frères et sœurs ont passé du temps sur les décors 007, bien qu’au fil des décennies, ils aient tous deux gravi les échelons de production jusqu’à ce que Cubby Broccoli passe les clés du royaume Bond, et sa société mère Eon, à ses deux descendants en 1995, un an avant son décès. Depuis lors, Barbara et Michael ont une emprise de fer sur la franchise – supervisant chaque décision de casting, signant chaque ligne de dialogue, présidant chaque phase du marketing. (Les deux fils de Michael travaillent également pour Eon.)

Le titre du film, annoncé en août dernier après plus de deux ans d’appel Bond 25, a suscité une réaction mitigée des fans, étant donné que le mot « mourir » est apparu si souvent – Vivre et laisser mourir (1973), Demain ne meurt jamais (1997), Meurs un autre jour (2002). « Le titre est toujours difficile », observe Broccoli. « Je suis venu un jour et j’ai pensé: » C’est tout. « Puis j’ai réalisé[[Pas le temps de mourir]était en fait le nom d’un film tourné par mon père dans les années 1950. Mais cela m’a rendu plus spécial. L’héritage de mon père est important, tout au long de ces films. « 

Contre le fait de se tordre la main parmi ses pairs professionnels qui croyaient qu’un 007 blond et rugueux recevrait une réponse cool du public, Broccoli était déterminé à lancer Daniel Craig après l’avoir vu dans le film britannique de 2004 Gâteau de couche. Ce fut un choix inspiré: la performance de Craig en 2006 Casino Royale, l’histoire d’origine de 007, a réussi à redémarrer la franchise, qui était dans une impasse créative après quatre sorties Bond financièrement réussies mais faibles en calories par Pierce Brosnan. Soutenu par un script plus nuancé, Craig a élevé le super espion d’une caricature ringarde en quelque chose de graveleux et vulnérable, un homme avec des démons et une capacité d’amour véritable. Même les plaisanteries de la marque Bond ont reçu une mise à jour: dans une scène de casino lorsque 007 est invité par un barman s’il aimerait que sa vodka martini soit secouée ou remuée, il répond: « Ai-je l’air de m’en foutre? »

En regardant les quatre affiches de cinéma sur le mur d’en face, Broccoli jaillit que le prochain tour de Craig en 007 est son meilleur (« ce film a une qualité émotionnelle épique; il va les emporter »). Des rumeurs courent que Bond lui-même sera emporté – que dans une autre fin, Bond est tué, ce qui ouvrirait la porte à un redémarrage radical de la franchise pour les films post-Craig. Slumdog Millionaire’s Danny Boyle, le premier réalisateur, a été remplacé après un conflit de scénario par Cary Fukunaga de Vrai détective la célébrité. Mais le titre même du film, Pas le temps de mourir, suggère la survie de Bond.

Quel que soit son sort, Broccoli et Wilson ont recruté Phoebe Waller-Bridge, acteur et scénariste primé aux Emmy Awards, Killing Eve et Sac à puces la gloire, pour affiner le dialogue dans un scénario déjà écrit par les vétérans de Bond Neal Purvis et Robert Wade et peaufiné par le réalisateur Fukunaga. « Phoebe a beaucoup d’humour et d’esprit, est en contact avec le zeitgeist et Daniel est un de ses fans, donc c’était une évidence, » dit Broccoli.

Zeitgeist-y ou non, il est clair que le duo vise avant tout à créer un énorme succès de pop-corn. Tout ce qui se passe dans le monde entre-temps échappe à leur contrôle. « Personne ne veut faire le dernier film de Bond », dit Wilson avec réflexion, ajoutant qu’ils ont suivi la plupart des formules éprouvées, y compris une dose généreuse de lieux exotiques. «Nous avons commencé à tourner en Norvège, puis en Jamaïque, puis en Écosse, puis dans des lieux à Londres, puis à Matera en Italie pendant trois semaines, puis de retour ici. Cela s’ajoute à l’aventure de voyage habituelle. »

Daniel Craig s'est vu offrir 25 millions de dollars US plus un pourcentage des bénéfices pour jouer à Bond pour la cinquième fois.

Daniel Craig s’est vu offrir 25 millions de dollars US plus un pourcentage des bénéfices pour jouer à Bond pour la cinquième fois.Crédit:Nicola Dove

Des balles tirent partout à l’intérieur d’un hôtel sur une rue de La Havane baignée par la pluie et faiblement éclairée. Je n’ai aucune idée de ce qui se passe parce que je suis coincé derrière une barrière métallique avec deux autres journalistes et un publiciste, regardant un homme qui ressemble étrangement à Daniel Craig marcher vers nous avec une pâtisserie et un large sourire. Daniel? Je plisse les yeux, avant de réaliser que ce doit être son remplaçant.

C’est la machine de rêve en action – au milieu des studios Pinewood. Mark Tildesley, un homme de 56 ans aux yeux bleus et à lunettes qui est le concepteur en chef de la production du film, a déjà expliqué comment lui et son équipe ont pris une mission de reconnaissance à Cuba pour savoir comment ils pourraient y filmer, mais ont été contrecarrés par un embêtant la politique («ils ne cessaient de demander comment nous allions représenter le pays») et la logistique («nous étions confrontés à la perspective de fermer les rues et de faire tomber les murs»).

Et donc, après avoir dessiné et pris des photos de la plus belle architecture néoclassique de La Havane, Tildesley a construit toute cette rue à Pinewood en seulement neuf semaines, y compris les façades des bars, des discothèques et d’un salon de coiffure. « Nous avons créé un ensemble plus La Havane qu’autre chose à Cuba », explique le Britannique joyeux et fou de rugby, debout à côté d’un schéma de l’ensemble.

Nous avons déjà fait le tour des ateliers de production, y compris ceux des fabricants d’accessoires qui fabriquent à la main les fusils du 007, mais qui se fichent d’un caoutchouc Beretta 418 lorsque vous voyez une réplique d’Aston Martin DB5 en bouleau argenté, le classique Bond car qui est apparu pour la première fois dans Le doigt d’or, tirant une flambée de fausses balles de mitrailleuses escamotables derrière les phares? (J’accepte sans vergogne la proposition d’un publiciste de me prendre en photo à côté de l’une des DB5 utilisées dans le film, que j’ai l’intention de publier sans vergogne sur Instagram.)

Dans une grande tente à environ 50 mètres du plateau, nous regardons Daniel Craig sur un moniteur, prenant sa marque sur le plateau d’un hôtel de La Havane, regardant vers le haut et tirant son arme à deux mains. Peu d’hommes, sans parler de ceux de plus de 50 ans, sont plus beaux dans un costume à quatre chiffres de Tom Ford; peu d’acteurs s’en sortent mieux. Entre les prises, 007 entre dans notre tente. Mais le 007 en question est Lashana Lynch, dont le personnage, Nomi, reçoit le numéro d’agent secret de Bond après avoir quitté le MI6 (le lieu d’ouverture du film a le super espion sortant de sa retraite en Jamaïque après cinq ans pour aider son ami officier de la CIA à retrouver sa trace) un scientifique disparu). Lynch, une femme de 32 ans, jamaïcaine et britannique, âgée, vibrante et terre-à-terre, se dit ravie d’être un personnage majeur de la franchise: «Mon personnage est une femme noire en 2019 qui surmonte tant de choses.»

Le réalisateur Cary Fukunaga (au centre) avec Craig (à gauche) et Lashana Lynch (à droite) qui incarne l'agent secret Nomi, l'un des personnages féminins «incroyablement forts» de No Time to Die.

Le réalisateur Cary Fukunaga (au centre) avec Craig (à gauche) et Lashana Lynch (à droite) qui incarne l’agent secret Nomi, l’un des personnages féminins «incroyablement forts» de No Time to Die.Crédit:Nicola Dove

Ce qui soulève la question, Lynch sera-t-il le prochain James Bond, ou le sien est-il un rôle unique pour ce film seul? Comme Barbara Broccoli l’a répété à plusieurs reprises, Bond « peut être de n’importe quelle couleur, mais il est masculin », il est peu probable que ce soit le premier. En 2018, le brocoli a déclaré Le gardien: «Nous n’avons pas à transformer des personnages masculins en femmes. Créons simplement plus de personnages féminins et adaptons l’histoire à ces personnages féminins. « 

En tout cas, les films ont parcouru un long chemin depuis l’époque où les filles Bond avaient des noms comme Pussy Galore (Le doigt d’or, 1964), Chew Mee (Homme au pistolet d’or, 1974) et Holly Goodhead (Moonraker, 1979). Même à l’époque de Pierce Brosnan, les personnages féminins avaient tendance à être des stéréotypes souscrits, à l’exception de Judi Dench en tant que M.

Comme la plupart des journalistes que j’accompagne sont des journalistes de divertissement chevronnés qui ont déjà interviewé de nombreuses stars de Bond, notamment Daniel Craig, je demande à quelqu’un ce qu’il aime vraiment. Le journaliste se penche sans emphase, hors de portée d’un publiciste proche. « Grincheux. Il peut être assez court avec vous. « 

« Grincheux? » Dis-je un peu trop fort. « Pourquoi est-il grincheux? »

Daniel Craig sur place dans la ville de Matera, dans le sud de l'Italie.

Daniel Craig sur place dans la ville de Matera, dans le sud de l’Italie.Crédit:Oliver Palombi / MEGA TheMegaAgency.com

C’est début décembre 2019, quelques semaines seulement avant l’annonce de la nouvelle flambée de coronovirus et la promotion mondiale de Pas le temps de mourir est à plein régime. Je suis à New York pour les principales interviews individuelles et de groupe avec la distribution. Alors que le panorama scintillant de Manhattan se glisse dans cette nuit de neige glaciale, mon chauffeur de taxi déclare: «Je dois venir de cette façon six fois par jour, mais je ne me lasse jamais de voir cette ligne d’horizon.» Ah, le frisson grisant de Noo Yawk, une ville de livres de contes qui est officiellement le lieu de tournage le plus populaire dans le monde du cinéma et de la télévision, mais une ville qui étonnamment – ou peut-être pas – n’a vu qu’un seul film de James Bond, Vivre et laisser mourir, qui se déroule ici, en 1973. (C’est aussi le premier film de Bond que Daniel Craig a vu comme un petit garçon.)

Je demande au chauffeur, qui doit être au début de la cinquantaine, s’il est fan de Bond, mais il me trompe.

« Bong ventilateur??

« Non, non, James Liaison, vous savez, 007. L’un des vieux films, Vivre et laisser mourir, a été partiellement filmé ici. »

« En direct et quoi??? ”

Son ignorance me surprend: un enquête entreprise en 2012, la société de sondage YouGov a constaté que 60% des Américains se décrivaient comme des fans de Bond, parmi lesquels les anciens présidents Bill Clinton, Barack Obama et feu Ronald Reagan.

« Vous avez 20 minutes », nous dit un publiciste le lendemain matin dans la salle de conférence du méga-élégant Crosby Hotel, dans le bas de Manhattan. Une douzaine d’entre nous ont déjà eu un aperçu de la bande-annonce de Pas le temps de mourir; nous allons maintenant rencontrer Daniel Craig et Barbara Broccoli dans une interview « table ronde ». Quand la paire entre dans la pièce, je suis frappé par la présence assurée et dominante de Craig. Vêtu d’un pantalon bleu foncé et d’une veste par-dessus une chemise à col ouvert, il est plus escarpé au visage et plus léger que je ne l’imaginais, mais en aucun cas court, à 178 centimètres de hauteur ou 5 pieds 10 pouces.

Un journaliste démarre en demandant à l’homme de 52 ans comment il se sent maintenant qu’il a terminé son dernier film Bond. Craig encercle brièvement la question, disant qu’il se sent «triste» que ce soit fini mais qu’il est «immensément fier» des cinq films, qui ont ramené «tous les tropes de Bond, mais de manière originale». Il admet: « Je ne voulais pas faire ce film, je ne voulais en faire aucun, mais je suis tellement content de l’avoir fait maintenant. »

Quelle a été la chose la plus difficile à jouer à Bond? «Faire cela», dit-il sèchement, en regardant la table vers nous.

« Je ne voulais pas faire ce film, je ne voulais en faire aucun, mais je suis tellement content de l’avoir fait maintenant. »

Daniel Craig

Je saisis la pause gênante et lui demande comment il pense que Bond a évolué pendant son mandat en 007, en particulier à la lumière du tremblement de terre social du mouvement #MeToo. « C’est à moi que tu parles? » plaisante-t-il, se tournant pour me faire face avec plus qu’un peu de glace. « Bien sûr, toi, » je souris doucement.

«C’est une longue conversation que j’ai eue avec Barbara», répond-il. «Comment gérez-vous la misogynie de Bond ou son problème avec les femmes? Il a une attitude assez désordonnée envers les femmes. Je ne m’en excuse pas. Ce que nous avons fait, c’est trouver ces personnages féminins incroyablement forts contre lesquels il se heurte. C’est un héros, mais il est aussi profondément défectueux. C’est au public de décider de Bond. Pas pour moi … »

Le brocoli intervient: « Bond a déjà eu du mal à former des attachements, et cela fait partie du personnage. Il est orphelin. Il est tombé amoureux de Vesper Lynd[dans[inCasino Royale]et elle lui a brisé le cœur. » Craig se réchauffe sur le thème. « Nous pourrions ajouter toutes sortes de références au monde, et je pense que nous sommes tous d’accord pour dire que ça date d’un film. »

Quelques secondes après que le duo ait quitté la pièce, il y a un petit écho, commençant par un journaliste lisant: «Eh bien, il était de bonne humeur aujourd’hui», tandis qu’un autre s’enthousiasme, «tellement plus ouvert et bavard», et quelqu’un d’autre propose « humeur agréable ». Même l’un des publicistes de l’ascenseur remarque à quel point «Daniel» est bavard et gai aujourd’hui. Oh, quelle mouture fastidieuse cela doit être, d’avoir à faire une entrevue après une entrevue avec des journalistes qui posent tant de questions identiques. Craig peut maintenant retourner dans son brownstone de 6,6 millions de dollars à travers la ville, sa journée de presse sans âme se termine.

Je suis escorté au 11ème étage, assis sur une chaise de rechange devant les portes de l’ascenseur, et j’ai demandé d’attendre. Je compte 10 publicistes qui se pressent, certains accroupis sur le sol dans le couloir, la tête dans leur téléphone, au moins une sentinelle debout à chaque porte des suites. Derrière chacune de ces portes, une grande star du film est installée, attendant que journaliste après journaliste entame sa liste de questions.

Un publiciste vérifie son tapis de course, dit: «Tu es à côté» et me fait entrer dans le couloir. Une autre ouvre une porte avec un petit éclat tandis qu’un troisième à l’intérieur clique immédiatement sur la minuterie de son téléphone pour mon créneau de 10 minutes. Je suis sur le point de rencontrer l’actrice française Léa Seydoux, qui incarne le Dr Madeleine Swann, l’amoureuse de Bond pour Pas le temps de mourir.

Léa Seydoux dans le rôle du Dr Madeleine Swann, l’amour de Bond.

Léa Seydoux dans le rôle du Dr Madeleine Swann, l’amour de Bond.Crédit:Nicola Dove

Je ne peux pas. Aidez-moi. Vous cherchez. Resplendissante dans un tailleur pantalon noir avec des bottes à talons hauts noirs et des boucles d’oreilles en perles, Seydoux est d’une beauté à couper le souffle. Les étranges bouffées de fumée qui flottent derrière ses oreilles, que je réalise rapidement sont de son vapotage discret, ajoutent une autre touche désarmante (les actrices françaises fumantes étant apparemment exemptées des règles interdisant de fumer dans les meilleurs hôtels de New York). Alors qu’elle décrit son personnage, l’accent français doux et chantant de 34 ans me berce dans une sorte de transe.

« Elle n’est pas là pour plaire à la sexualité de Bond … c’est un vrai personnage … Je ne l’appellerais pas une femme Bond. »

Quelle quantité d’elle-même apporte-t-elle au personnage?

«Je nourris mes personnages de mon expérience. Je sens toujours que je suis beaucoup de femmes… Je suis désolée, j’entends ton téléphone. « 

Sorti de ma rêverie, je saisis mon combiné dans la panique. Il est passé au silence.

Nos têtes se tournent vers le publiciste incriminé. Elle fait bruisser ses notes, pour lesquelles elle s’excuse abondamment. Confus par la façon dont Seydoux a confondu le mélange de papier d’un presse-papiers avec une sonnerie, je propose sans pertinence: « Trouvez-vous les interviews ennuyeuses? »

« Nooon … C’est intéressant de parler de ce que tu fais. J’aime quand c’est une conversation comme celle-ci… vous échangez des idées… Vous ne savez jamais comment les gens vont vous poursuivre… ronronnement? Non non per ceeeve tu … »

Elle ne me semble pas être quelqu’un qui s’inquiète de ce que les autres pensent d’elle, je suggère.

Notre temps écoulé, je demande à Léa Seydoux si elle aimerait voir une femelle Bond. «Je m’en fiche vraiment», dit-elle.

« Non, pas tant que ça … » avant d’ajouter que nous sommes tous une masse de contradictions. «Je suis une personne très effrayante», qu’elle corrige immédiatement en «effrayée», ajoutant: «Je suis forte et je suis faible. J’aime être dans la lumière, mais je déteste aussi ça. »

Notre temps écoulé, je lui demande si elle aimerait voir une femme Bond. «Je m’en fiche vraiment», dit-elle, alors que je me dirige vers la porte.

Après encore 10 minutes environ, je suis escorté plus profondément dans le couloir des célébrités, où une autre porte est ouverte. Je suis sur le point d’entrer dans l’antre du méchant.

Rami Malek incarne le méchant du film, Safin.

Rami Malek incarne le méchant du film, Safin.Crédit:Nicola Dove

La première chose que vous remarquez à propos de Rami Malek est sa voix de baryton riche en miel. Le deuxième est qu’il est extrêmement poli et dégage une ambiance de fraîcheur. Assis en tailleur, il répond patiemment aux questions et se lève avec bonhomie pour me serrer la main au début et à la fin de l’interview (la seule star à l’avoir fait pendant mon séjour dans le monde de Bond).

Je suis intéressé par la façon dont il manipule sa voix en fonction de son personnage, le méchant Safin. «Je n’apprécie vraiment pas le son de ma propre voix», admet le joueur de 38 ans. «William Conacher [a British dialect coach] m’a aidé à obtenir la bonne phrase pour Freddie Mercury Rhapsodie bohémienne et m’a donné quelques idées pour le méchant, que j’ai apportées à Cary Fukunaga pour voir si elles allaient. « 

A-t-il recherché l’un des premiers méchants de Bond caressant les chats? « Non seulement j’ai parcouru les méchants de Bond, mais un catalogue de l’histoire du cinéma et choisi tous mes méchants préférés. » Son préféré? L’ancien agent du MI6 devenu cyber-terroriste, Raoul Silva, joué par Javier Bardem dans Skyfall, à cause de sa trame de fond. « Il n’y a rien de simpliste à être un méchant », observe Malek. «Qu’est-ce qui pousse cet être humain à faire ce qu’il fait? Leur méchanceté est-elle définie par eux ou définie par d’autres? »

Nous allons parler très brièvement de son parcours extraordinaire – être le fils de parents immigrés égyptiens, avoir un frère jumeau, grandir à Los Angeles, aller à l’école avec son collègue Kirsten Dunst – et son étonnante ascension. « Écoutez mec, si vous me l’aviez dit en l’espace de deux ans, je jouerais une icône comme Freddie Mercury, puis le méchant dans un film de Bond, je me serais moqué de vous », dit-il. « Je ne prends pas cela pour acquis pendant une seconde. »

Après avoir reçu sa statuette Oscar du meilleur acteur aux Oscars l’année dernière, il a fait un faux pas sur scène; il y a des vidéos de lui sur Youtube prendre d’autres chutes. Est-il un peu maladroit? «Je ne me considère pas comme maladroit», dit-il en riant. « Peut-être que j’ai un peu trop à l’esprit. »

Malek a une vénération sincère pour son métier. « Lorsque vous êtes à ce niveau et que vous travaillez avec des personnes aussi talentueuses, il n’y a pas beaucoup de place pour être autre chose que prêt, précis et intense. »

Alors que je quitte l’hôtel et attrape mes bagages pour une course folle vers l’aéroport, il me semble que Bond ne serait pas vu mort à bord d’un avion avec un sac. Je passe devant la très engageante Lashana Lynch en route vers les ascenseurs. « Vous savez, vous êtes sur le seul journaliste qui utilise encore un bloc-notes », observe-t-elle.

« Eh bien, j’aime faire certaines choses à l’ancienne », je réponds en volant une ligne de Bond à Casino Royale. Lynch me regarde d’un air vide, la référence la dépassant clairement. Je me sens obligé d’élaborer. « J’enregistre, mais les notes sont pour des trucs d’observation. » «Ah, je vois», dit-elle en riant. « J’espère que vous verrez toujours le film. »

C’est début 2020. La chanson titre tant attendue pour Pas le temps de mourir du chanteur-compositeur-interprète de 18 ans, Billie Eilish, bien-aimée de Generation Z, a été libérée, et la machine publicitaire a la pédale au métal dans le dernier tour jusqu’à l’ouverture du film. Mais les nouvelles du coronavirus sont devenues de plus en plus alarmantes. Alors que l’industrie du divertissement n’est guère une priorité face à une pandémie mondiale, ceux dont les moyens de subsistance dépendent de la production, de la distribution et de la promotion des films sont durement touchés alors que les cinémas de Chine, de Corée du Sud, du Japon et d’Italie ferment leurs portes en février.

Le 2 mars, les fondateurs des deux plus grands sites de fans de James Bond au monde ont envoyé une lettre ouverte à Eon, MGM et Universal demandant le report de la sortie du film en raison du risque pour la santé publique. Puis, le matin pluvieux du jeudi 5 mars, mon téléphone s’allume avec des courriels et des SMS. Une déclaration a été publiée par les bureaux de Michael Wilson et Barbara Broccoli: la libération de Pas le temps de mourir sera reporté à novembre. Le rééchelonnement coûtera probablement des millions inconnus en frais d’annulation et de relance.

Pas le temps de mourir est le premier blockbuster hollywoodien à changer sa date de sortie à cause du coronavirus. Soudain, les paroles de Lashana Lynch en dehors des remontées mécaniques en novembre semblent étrangement prémonitoires.

Greg Callaghan s’est envolé pour le Royaume-Uni et les États-Unis grâce à Universal Pictures.

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ifeddal

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