WLorsque l’autisme et la sexualité sont parfois autorisés à coexister à l’écran, ils sont généralement accompagnés de tropes fatigués sur la façon dont les personnes autistes n’ont aucun sentiment – et peut-être que quelqu’un crie des mots à l’effet de: « Il ne sait pas comment m’aimer! »

Je dis «il» parce que la grande majorité des personnages autistes de la télévision et du cinéma sont des hommes: pensez à Atypical de Netflix, The Good Doctor d’ABC / Sony (et son prédécesseur sud-coréen du même nom en 2013), ou à des films comme Adam, avec Hugh Dancy en tant qu’ingénieur autiste sujet à des phrases comme: «Je peux voir que vous êtes contrarié, mais je ne sais pas quoi faire.»

Les travaux sur écran qui se concentrent sur les filles et les femmes autistes sont moins courants et sont peut-être encore plus susceptibles de désexualiser leurs personnages autistes que leurs homologues masculins. Même des programmes factuels tels que ABC Australia L’amour sur le spectre semblent avoir du mal à résister à l’attrait des indices musicaux infantilisants, ou même à l’idée qu’une personne autiste pourrait vouloir sortir avec une personne neurotypique ou non autiste (avec le scénario inverse qui équivaut apparemment à de la science-fiction).

C’est ce qui rend l’arc de deux épisodes de Everything’s Gonna Be Okay sur l’autisme et le consentement sexuel d’autant plus frappant.

Produit par le réseau américain Freeform, le suivi de Josh Thomas du très aimé Please Like Me met en vedette Thomas dans le rôle de Nicholas, un Australien de 25 ans qui déménage aux États-Unis pour s’occuper de ses deux demi-sœurs américaines adolescentes après la mort de leur père. cancer. L’une de ses sœurs est Matilda, 17 ans, incarnée par Kayla Cromer, une actrice du spectre de l’autisme. « Après avoir traversé le processus de casting pour auditionner des personnes neurotypiques et des personnes autistes, il n’y avait qu’un seul choix », a déclaré Thomas au Guardian de la décision de casting.

Le spectacle présente un certain nombre de personnages autistes, mais les épisodes cinq et six se concentrent en particulier sur le voyage déterminé de Matilda pour perdre sa virginité et le chaos considérable qui s’ensuit au lendemain du grand événement.

Cela commence assez familièrement: Matilda décide d’assister à une fête de lycée tapageuse où elle espère se brancher avec son béguin, Luke. Quand il la refuse poliment, elle noie ses chagrins dans des Schnapps de pêche puis jette son dévolu sur son copain, Zane (Timothy Brundidge). « Je pense que nous pouvons faire beaucoup mieux », annonce Matilda avec confiance dans la lueur post-coïtale de la caravane arrière-cour. Zane tient à ce que Matilda garde un couvercle sur leurs aventures.





Kayla Cromer (Matilda) et Timothy Brundidge (Zane) dans Tout va bien.



« Cela commence assez familièrement … mais c’est là que le spectacle va ensuite qui est impressionnant. » Photographie: Freeform / Stan

Vous auriez raison de penser que c’est exactement le contraire qui se produit – mais c’est là que le spectacle va ensuite qui est impressionnant. La nouvelle sort à l’école et la sœur cadette de Mathilde, Geneviève (Maeve Press) se déchaîne; elle et ses amis accusent Zane de viol. Le sous-texte est clair: personne ne peut tout à fait croire qu’une fille autiste aurait pu proposer un morceau de lycée, encore moins passé avec. Mais comme Geneviève, nous savons aussi que Mathilde était ivre et bouleversée – et 17 – donc la question du consentement devient plus boueuse.

«Il y a une idée fausse [that people with] différences neurologiques [aren’t able] de consentir à une activité sexuelle », Cromer dit à Bustle, ajoutant que même si les personnes ayant des besoins de soutien plus complexes pourraient ne pas être en mesure de «dire ce qui se passe», Matilda – dont les besoins de soutien sont faibles (elle est dite «à haut fonctionnement») – le pourrait. L’hypothèse de ses camarades de classe (et de sa sœur) qu’il doit s’agir d’un viol en témoigne, mais la préoccupation de Nicholas quant à savoir si Matilda était ivre à l’époque et si cela aurait pu affecter son jugement ajoute une autre nuance à la conversation.

Ce qui suit est un examen intrigant du consentement alors que la famille essaie de comprendre ce qui s’est passé. Matilda a vu une scène de viol dans un film et sait que ce n’est pas ce qu’elle a vécu; Nicholas décrit de manière indélébile un «arc-en-ciel de viol», ajoutant que la difficulté de Matilda à lire les indices sociaux pourrait avoir compliqué les choses, saisissant la notion d’un éventail de délits sexuels qui pourraient inclure ce qu’il soupçonne être arrivé entre Zane et Matilda. Mathilde, quant à elle, explose: «J’ai utilisé lui!  » s’exclame-t-elle. « Pourquoi personne ne me croit-il? »

À la manière de Thomas, la discussion est ouverte – son personnage, Nicolas, répond « Je ne sais pas! » aux questions de Matilda le plus souvent – et les émotions sont crues (et souvent drôles).

Les épisodes ont suscité les éloges de nombreuses personnes «#actuallyautistic» sur les réseaux sociaux. Bien sûr, Tout va bien ne sera pas le seul à explorer les relations amoureuses des personnes autistes (c’est au cœur d’Atypical, après tout), mais en tant que critique de télévision autiste Matthew Rozsa écrit pour Salon: « Alors qu’Atypical semblait souvent aborder ces problèmes du point de vue d’un étranger à la recherche, cependant, Everything’s Gonna Be Okay plonge dans la mentalité du personnage autiste elle-même. »





Mathilde



Matilda a vu une scène de viol dans un film et sait que ce n’est pas ce qu’elle a vécu; mais sa famille et ses amis ne sont pas si sûrs. Photographie: Freeform / Stan

Pour cet écrivain autiste, une grande partie de l’épisode sonnait juste: la détermination hyper concentrée de Matilda d’être bonne au sexe; sa bouteille de schnaps aux pêches (RIP mon début des années 20); et sa confusion concernant la délicate dynamique du sexe et du consentement, en particulier après l’avoir entendu évoquée par des amis (neurotypiques) et de la famille, après s’être déjà sentie assurée dans sa propre lecture de la situation. Je me suis aussi beaucoup lié à l’amie de Matilda Drea (la charmante actrice autiste et activiste Lillian Carrier) expérimentant avec leur ami geek Jeremy – et se demandant si elle n’aimait pas embrasser les garçons en général, ou juste lui.

J’espère que ce n’est que le début de l’exploration de la culture pop sur l’autisme, le sexe, le consentement et le genre (prochaine étape: que diriez-vous d’un spectacle qui reflète le pourcentage élevé de personnes autistes de sexe différent?). En tant qu’écrivain autiste et consultant Amy Gravino écrit: «Je pense toujours à la déception, à l’incertitude et à l’extase de mes premières expériences sexuelles. Et je pense à quel point tout cela aurait pu être différent si j’avais en savoir plus sur le sexe et l’amour. En tant que société, nous devons dépasser les tabous et craindre d’avoir des conversations plus franches, ouvertes – et oui, difficiles – sur le sexe et la sexualité. »

Comme le dit le vieil adage sur la représentation, si vous pouvez le voir, vous pouvez l’être, et peut-être quand il s’agit de la notion que certains – beaucoup – les personnes autistes veulent et devraient pouvoir apprécier le sexe, si les gens peuvent le voir, ils peuvent croire il.

Everything Is Gonna Be OK est projeté sur Freeform aux États-Unis et Stan en Australie.

ifeddal

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